Al Williams: Gulfhawk Impresario





Unatoč impresivnom popisu zrakoplovnih dostignuća Al Williamsa, jurišni, ispitni i akrobatski pilot narančasto obojani zrakoplovi danas su poznatiji od njega.

Lindbergh, Earhart, Doolittle, Rickenbacker, Roscoe Turner, Wiley Post, Bernt Balchen, Harold Gatty, Paul Mantz ... dekanov popis pilota 1920-ih i 30-ih nastavlja, ali rijetko ćete na njemu naći Alford J. Williams Jr. Traženje popisa pilota na Wikipediji čini se gotovo 200, od Berta Acoste do Bernarda Zieglera, ali još uvijek nema Al Williamsa. Možda je jedini avijatičar čiji su zrakoplovi poznatiji od njega. Svi su se zvali Gulfhawks i bojali su bundevu u narančasto; dvoje od njih nalaze se u Nacionalnom muzeju zraka i svemira.



Ipak, Williams je bio jedan od najtalentiranijih pilota koji je ikad promiješao štap. Bio je bacač s poljoprivrednim timom New York Giantsa. Pravnik sa diplomom Sveučilišta Georgetown i licencom za praksu u New Yorku. Pisac koji je na svom prijenosnom Underwoodu iskoristio milijune riječi za nacionalno udruženi stupac tjednih novina, kao i nekoliko najprodavanijih knjiga. Izvršni direktor jedne od najvećih svjetskih naftnih kompanija. Skoro koncertni pijanist koji je također svirao gitaru i harmoniku. Boksač za kojeg su neki rekli da je mogao zaraditi za život u ringu.

Oh, također i pilot trkaćeg aviona koji je osvojio Pulitzerov trofej i natjecao se za Schneider Trophy. Nositelj nekoliko svjetskih rekorda u brzini. Glavni probni pilot američke mornarice i aviator Marine Corps. Jedan od najboljih pilota aerobatike i aeromitinga u zemlji. Važna figura u razvoju ronilačkog bombardiranja. I snaga koja stoji iza dizajna i konstrukcije dva ambiciozna trkača Schneider Trophy, iako niti jedan nije stigao do startne linije.

Poručnik američke mornarice Williams (lijevo) stoji uz Charlesa Lindbergha (u sredini) i Jimmyja Doolittlea 1929. (Nacionalna arhiva)
Poručnik američke mornarice Williams (lijevo) stoji uz Charlesa Lindbergha (u sredini) i Jimmyja Doolittlea 1929. (Nacionalna arhiva)



Williams je započeo zrakoplovnu obuku 1918. godine i postao pomorski rezervni zastavnik i avijatičar. U roku od šest mjeseci postao je probni pilot. Očito ukrašen željeznim želucem i neustrašivošću, Williams je ubrzo postao stručnjak za obrnuti let mornarice. Razvio je tehnike oporavka okretanjem unatrag, procijenio razne okrenute i vertikalne manevre za njihovu potencijalnu uporabu u borbi, a ponekad se tvrdi da je prva osoba koja je preletjela vanjsku petlju. (Zasluga za to zapravo pripada Jimmyju Doolittleu.) Kada je Williams postao pilot zrakoplovnog show-a, jedan od njegovih najupečatljivijih manevara bio je obrnuti padajući list u pola role do slijetanja u posljednji trenutak.

Njegov najveći talent kao testnog pilota bio je u tome što je, poput dobrog vozača trkaćih automobila, mogao kvantificirati kvarove stroja, umjesto da jednostavno kaže da vibrira ili osjeća vjetra. Ako su za njegovu procjenu potrebni grafovi ili matematički izračuni, predali su mu olovku i papir.

Williams je bio prvi ozbiljni zagovornik onoga što se danas naziva treningom neobičnog stava. Smatrao je da svakog pilota treba naučiti kako se oporaviti od svakog stanja leta koje je odstupilo od ravnoteže. Također je postao ljubitelj padobrana, iako je rijetko koristio jedan tijekom karijere koja je uključivala dva velika sudara. Sredinom 1920-ih vodio je akciju kako bi osigurao da svi budući mornarički zrakoplovi budu dizajnirani s pilotskim i zrakoplovnim sjedalima u koja su smješteni padobrani.

Prvo zrakoplovno natjecanje ranih 1920-ih bilo je Pulitzer Trophy Race, Indy 500 za zrakoplove. Zračna služba američke vojske osvojila je trofej 1920. godine, prve godine kada je održana. U utrci 1922. mornarica Al Williams nije mogla ništa bolje od četvrte. Mornarica je reagirala poput Annapolisa kad im je vojska ukrala kozu, a šef Ureda za zrakoplovstvo admiral William Moffett naredio je svojim dječacima da ponesu trofej iz 1923. godine. Mornarica je učinila točno to, popunivši prva četiri mjesta, s Williamsom u vodstvu.

Njegova brzina, 243,67 mph nakon četiri kruga oko 31,1 milje staze u dvokrilcu Curtiss R2C-1, bila je brža od postojećeg svjetskog rekorda brzine, pa je mornarica odlučila da Williams i njegov prijateljski suparnik poručnik Harold Brow na tome pokušaju službeno pokušati. snimiti. U studenom 1923. Williams i Brow to su prešli preko 3 kilometra odmah na njujorškom Mitchel polju trgujući najvećom brzinom naprijed-natrag. Ponovno je Williams izašao na vrh, sa svjetskim rekordom od 266,59 mph. Njegova reputacija je stvorena: najbrži čovjek na planeti.

Williams se sada našao s utjecajnim pokroviteljem u admiralu Moffettu, jednom od najmoćnijih časnika mornarice. Zapravo je postao Moffettov osobni pilot. (Moffett, iako najotmjeniji admiral u mornarici, i sam nije bio pilot.) Veza je bila dovoljno jaka da je u svibnju 1924. Williams izveo glup trik tijekom aeromitinga u Naval Air Station Lakehurst, velikom upaljaču mornarice. zrakoplovna baza i izvukao se: proletio je kroz zračni brodShenandoahOgroman hangar u dvokrilnom avionu Vought VE-7. Trebala su mu dva pokušaja da se pravilno postavi u red, ali gomila je to voljela i mornarica je gledala u drugu stranu.

Williams leti dvokrilnim avionom Vought VE-7 kroz zračni brod Shenandoahin hangar u Lakehurstu u državi New York, tijekom zračne priredbe 1924. godine. (Arhiva HistoryNet)
Williams leti dvokrilnim avionom Vought VE-7 kroz zračni brod Shenandoahin hangar u Lakehurstu u državi New York, tijekom zračne priredbe 1924. godine. (Arhiva HistoryNet)

Potpuno namjeravajući nastaviti s uzrokom brzog leta, Williams je odbio pristati na moru, što se tražilo od svakog časnika mornarice. Iako je mornarica priznala da je bio izvanredan zračni trkač i akrobatski pilot, njegovo znanje taktike i naoružanja smatralo se daleko ispod standarda potrebnog za linijske časnike u pomorskom zrakoplovstvu. Niti je znao išta o operacijama nosača ili izviđačkih katapulta.

Moffett je, međutim, bio veliki ljubitelj Schneider Trophyja, a to je natjecanje hidroavionima trebalo biti sljedeći Williamsov čin na svjetskoj pozornici. Mornarica je trofej osvojila 1923. godine, a Williams se pridružio kombiniranom trkačkom timu Vojska-mornarica 1925. godine. (Nije bilo utrke 1924. godine). Ali nije uspio proći kroz preliminarna ispitivanja, a vojska pilot Jimmy Doolittle pobijedio je u utrci .

Williams nije izabran za momčad 1926. godine, što ga je moralo iznervirati, budući da je Schneider te godine vođen na njegovom pragu, ispred velike pomorske baze u Norfolku, Va. Talijanski trkači pobijedili su prvi i treći; Amerikanci su završili drugi i četvrti.

Shvativši da trkaći avioni Curtiss R3C i njihovi modificirani motori Curtiss Conqueror V-12 završavaju svoj razvojni potencijal, Williams je krenuo u izgradnju vlastitog privatnog trkaćeg aviona za Schneider 1927. godine: Kirkham-Williams Racer. Pogonio bi ga 24-cilindrični Packardov motor koji bi djelomično financirala mornarica. X-2775 su u osnovi bila dva Packard V-12 od 600 KS sa zajedničkom radilicom i radilicom. Budući da je svaki V-12 imao kut od 60 stupnjeva između cilindara, to je stvorilo relativno tanak, čvrsto obložen X motor. Snaga je trebala biti 1.200 KS, što je čini najsnažnijim američkim zrakoplovnim motorom.

Kirkham-Williamsov zrakoplovni okvir, međutim, nije bio toliko napredan. Uzorkovan nakon Curtissesa na kojima je trčao, bio je dvokrilnik u vrijeme kada su Talijani i Britanci pokazivali da su monoplani put u budućnost. Williams je također odlučio pokriti gornju i donju površinu svojih krila s 12000 stopa mesinganih cijevi kroz koje je tekla rashladna tekućina motora, stvarajući ogroman površinski hladnjak. Nažalost, cijevi su smanjile podizanje, udvostručile otpor krila i usporile zrakoplov za 20 mph, prema ispitivanjima koja je kasnije proveo Nacionalni savjetodavni odbor za aeronautiku.

Williams stoji na plovku svog trkača Kirkham-Williams, izgrađenog za trku Schneider Trophy 1927. godine, ali nije sposoban za natjecanje. (Američki pomorski institut)
Williams stoji na plovku svog trkača Kirkham-Williams, izgrađenog za trku Schneider Trophy 1927. godine, ali nije sposoban za natjecanje. (Američki pomorski institut)

Kirkham-Williams je doista letio, ali brzina od 290 km / h, koliko je float bio jedva sposoban, jednostavno nije bila Schneiderova. Williams je otkazao svoje sudjelovanje u utrci, rekavši da je zrakoplov težak od nosa i da mu plutaju vibracije. Mornarica, koja je postajala sve više razočarana konceptom trkaćih aviona kao prethodnika lovaca, nije ni poslala momčad na utrke Schneider Trophy '27.

Zašto onda ne staviti Kirkham-Williamsa na kotače i pokušati postići svjetski rekord u brzini? U studenom 1927. Williams je učinio upravo to. Uspio je napraviti jednu jedinu trku, neslužbeno pobijedivši 322,42 mph, potpomognut stražnjim vjetrom od 40 mph. Bio je to zadnji let Kirkham-Williamsa.

Ali Williams nije bio spreman odustati. On i njegovi potpornici, među kojima je još bila i mornarica, stvorili su 1929. hidroavion Williams Mercury. Izvana je izgledao poput monoplanske verzije Kirkham-Williamsa, ali zapravo je bio potpuno novi zrakoplovni okvir, iako ga je još uvijek pokretao Packard X-2775. Krila su sada bila prekrivena radijatorima ispiranja, a ne cijevima, a motor je imao reduktor koji je okretao propeler na dvije trećine brzine radilice radi veće učinkovitosti. Tijekom razvoja Kirkham-Williamsa, X-2775 je dobio i kompresor koji je, iako težak i neučinkovit, povećao snagu na 1.400 KS.

Ogromni okretni moment ogromnog 24-cilindričnog Packarda zakopao je lijevi plutač i lijevi vrh krila zrakoplova tijekom uzleta. Rezultirajući lopatice savijene potporne lopatice. Zapravo, fotografije jasno pokazuju da je Williams Mercury bacao zid u vodu, a ne samo u sprej. Rješenje bi bilo pažljivo pokretanje uzletom djelomične snage dok eleroni i kormilo nisu postali učinkoviti, ali dok je Williams to shvatio, uništio je nekoliko podupirača.

Williams Mercury nikada zapravo nije letio, izvan trke od 300 metara od smrekove guske u efektu tla. Mornarica je povukla svoju potporu i naredila Williamsu pomorsku dužnost, iako je želio još godinu dana na plaži da riješi probleme svog trkača. Nema kockica, rekla je mornarica, spakiraj svoju vreću mora.

U klasičnom potezu 'ne možete me otpustiti', poručnik Alford Williams mlađi dao je otkaz u mornarici u ožujku 1930., iako se ubrzo pridružio pričuvnom sastavu Marine Corps. Ubrzo je postao popularni pilot zrakoplovnih emisija i akrobatskog zaslona, ​​kupivši demonstrator Curtiss Hawk 1A koji je izvorno sagradio Curtiss kako bi prikazao borca ​​za potencijalne strane klijente. Williamsov zrakoplov temeljio se na mornarici F6C-4.

S čeličnim cijevima, žičanim, preintenziranim trupom i s mnogo rebrastih krila, Jastreb je bio pakao za stasite, prema riječima pilota filmskog kaskadera Franka Tallmana, koji je tijekom 1960-ih obnovio i upravljao originalnim Williams Hawkom. Tallman je pronašao oronulog Curtissa parkiranog na petom katu zgrade na Manhattanu u kojoj se nalazila zrakoplovna trgovačka škola. U svojoj knjiziLeteći starim avionima, Tallman je također primijetio da je Jastreb dobio ime po kategoriji ptica poznatih po brzini vertikalnog ronjenja, a Williams će pokazati da nijedan ronjenje snagom ne može slomiti Jastreb Curtiss.

Williams ga je, međutim, ubrzo slomio, kad je u listopadu 1931. Sokolov motor otkazao tijekom aeromitinga obrnutog manevra padajućeg lišća. Uspio je avion palačinkom ispeći na parkiralište, ali za to su bili potrebni veći popravci i novi motor.

To je dovelo do Williamsove suradnje s aviatorom, neobično multitalentiranim kakav je bio i on: Roger Wolfe Kahn, zrakoplovni entuzijast koji je Williamsu posudio njegov dvokrilni avion Vought O2U Corsair kako bi Williams mogao nastaviti letjeti zrakoplovnim izložbama dok je njegov Jastreb popravljen. Kahn je bio značajan jazz glazbenik, plejboj iz Gatsbyesquea i povremeni filmski glumac zbog kojeg su ga podvizi stavili na naslovnicuVrijeme magazin u rujnu 1927. Kahnovi i Williamsovi putovi uskoro će se ponovno ukrstiti, kad je Kahn previdio svoju glazbenu karijeru i postao, od svega, probni pilot za Grummana i u konačnici upravitelj njegove tehničke službe i prodaje.

1933. godine Al Williams je predložen za pomoćnika ratnog tajnika za zrakoplovstvo pod vodstvom novog predsjednika Franklina D. Roosevelta, a za tu je poziciju imao značajnu potporu i iz vojne i iz zrakoplovne zajednice. Umjesto toga, zaposlio se kao voditelj prodaje za potpuno novi odjel zrakoplovnih proizvoda korporacije Gulf Oil. Sa sobom je donio svoj zrakoplov, a Williamsov Jastreb je postaoGulfhawk, blistav u živopisnoj narančastoj boji s bijelim izljevom sunca na vrhu gornjeg krila (tako bi mnoštvo zračnih emisija moglo znati kada je avion bio obrnut).

Williams je Gulf Oil predstavljao na razne načine, posebno potičući privatno letenje i uspostavljajući zrakoplovnu omladinsku skupinu, Scripps-Howard Junior Aviators. Klub je na kraju imao više od 400 000 pretplatnika na njegove tjedne stupce u zrakoplovnim novinama, natjecanja u modeliranju i radio razgovore. Mnoga od te djece nastavila su letjeti u Drugom svjetskom ratu.

Usprkos svojoj crticiShenandoahHangar, Williams je prezirao zakržljale, svoju etiketu za pilote koji su pokušavali snimati letove za vlastitu slavu i zaradu. Posebno se fokusirao na njegovu bijes Ameliju Earhart, čija je Lockheed Electra, napisao je u jednoj od svojih novinskih kolumni Scripps-Howard, predstavljala najnoviji i najneugodniji reket koji je dobio povjerljivi i entuzijastični pilot. U tom 'Letećem laboratoriju' nema ničega osim duplikata komandi i uređaja koji se mogu naći na brodu svakog većeg zrakoplovnog prijevoza.

Williams 'Gulfhawk postao izvor često citirane, ali lažne tvrdnje: da je izumio ronilačko bombardiranje. Jasno je da je Hawka koristio za pokazivanje strmih zarona i izrugivanje padova bombi na zrakoplovnim izložbama, ali princip ronilačkog bombardiranja Britanci su razumjeli i isprobali u Prvom svjetskom ratu: usmjeravanje zrakoplova i njegove bombe u cilj bilo je preciznije od krstarenja preko njega u ravnom letu i nagađajući kada puštati. Američki mornarički korpus letio je u ronilačkim bombaškim misijama s de Havillandom DH-4 tijekom haićanskih i nikaragvanskih kampanja 1920-ih, a to nije bio Williams već mornarički poručnik Cmdr. Frank Wagner koji je preletio prvi skoro vertikalni zaron snage u Curtiss Hawku, u listopadu 1926.

Williams se, međutim, sprijateljio s njemačkim asom i akrobatskim pilotom iz Prvog svjetskog rata Ernst Udet , kojeg je 1931. doveo u SAD da predstavlja Njemačku na Nacionalnim zračnim utrkama u Clevelandu. Tamo je njemački as prvi put svjedočio Williamsovom prikazu bombaškog zarona. Ogromno impresioniran Jastrebom Curtiss, Udet je nabavio dva za novorođenče Luftwaffe i koristio ih za eksperimentiranje s taktikom koja je u konačnici proizvela Junkers Ju-87 Stuka, najpoznatiji svjetski ronilački bombaš.

Hawk je bio dizajn iz 1920-ih, a mali svijet demo pilota naftnih kompanija bio je konkurentan. Roscoe Turner letjela je trkaćim avionom Wedell-Williams za Gilmore Oil Company, Jimmy Doolittle iz Gee Bee slave bio je upravitelj zrakoplovnog odjela Shell Oil-a, Frank Hawks i njegova Northrop GammaNebeski poglavar predstavljao je Texaco, Lockheed Vega Wiley PostaWinnie Maesponzorirao je Phillips Petroleum i drugi poznati zrakoplovi koji su nosili logotipe naftnih kompanija. Williamsu je trebalo nešto prskavije od aviona nakon Prvog svjetskog rata.

Pronašao ga je u najsuvremenijem Grummanovom (barem prema američkim standardima) lovcu F3F, dvostrukom avionu s cijevnim tijelom s velikim radijalnim motorom i ručno uvučenim zupčanikom. Obojeno zaljevskim uljem narančasto, plavo i bijelo te s kratkim F2F krilima za veću upravljivost, postalo je G-22Gulfhawk II, najpoznatiji od Williamsovih zrakoplova.

Williams je letio F3F u službi Gulf Oil-a od 1936. do 1948. Veliki dvokrilnik korišten je za ispitivanje zalivskih visokooktanskih goriva i mil-spec maziva, a Williams je često letioGulfhawk IIdok je nosio mikrofon za grlo, uređaj koji je usavršio (iako nije, kako se često tvrdi, izumio; ta čast ide Wiley Postu). Mikrofon za grlo pokupio je glas iz malih mikrofona pričvršćenih oko vrata pilota preko glasnih žica. Omogućilo je pilotu lovcu da manevrira i razgovara jednom rukom na palici, a drugom na gasu.

Jedini drugi pilot koji je ikad letioGulfhawk IIbio je Udet, dok je zrakoplov bio u Njemačkoj tijekom europske turneje 1938. Williams je silno želio letjeti Messerschmittom Bf-109, a to je bio quid pro quo za puštanje njegova njemačkog prijatelja u Grummanov kokpit. Williams je bio prvi Amerikanac koji je pilotirao Bf-109, a iz iskustva je otišao uvjeren da je to najbolji zrakoplov koji je ikad letio. Poput Charlesa Lindbergha, koji je ubrzo nakon njega poletio zrakoplovom 109, Williams se vratio u SAD kako bi upozorio Ratno ministarstvo da ne podcjenjuje novu Luftwaffe.

Williamsov dvostruki avion Grumman G-22 Gulfhawk II pokazuje svoju starost uz Grumman G-58A Bearcat Gulfhawk IV. (Zbirka povijesti zrakoplovstva / Alamy)
Williamsov dvostruki avion Grumman G-22 Gulfhawk II pokazuje svoju starost uz Grumman G-58A Bearcat Gulfhawk IV. (Zbirka povijesti zrakoplovstva / Alamy)

Williams se uvijek zalagao za snažno vojno zračno oružje, nešto zbog čega nije bio prijatelj među admiralima ratnog broda Mornarice; u određenom je smislu bio mornarička verzija Billyja Mitchella - predvidljiv i otvoren. Također je rekao da takvo zračno oružje treba biti neovisno, a ne podružnica vojske ili mornarice. Nažalost, bio je prerano desetljeće. Mornarički korpus je, zapravo, prisilio na ostavku kao bojnika 1940. godine zbog njegovih ekstremnih javnih izjava.

Williams je nastavio koristitiGulfhawk IIdemonstrirati aerobatiku i precizno letenje zrakoplovnim kadetima tijekom Drugog svjetskog rata. F3F je do kraja rata bio antikvitet, pa ga je Zaljev zamijenio G-58AGulfhawk IV, civilizirani Grumman F8F Bearcat identičan onome kao što je njegov prijatelj Roger Wolfe Kahn letio na njegove prodajne pozive. (Gulfhawk IIIje bila verzija Williamsa F3F s dva sjedala koju je Gulf koristio za PR vožnje i komunalni prijevoz. Bilo je iGulfhawk lipanj r, Stinson Voyager rezerviran za osobnu upotrebu Williamsa i pet neimenovanih Gulf Stinson Reliants.)

Gulfhawk IVživio je kratak život od kolovoza 1947. do siječnja 1949. godine, kada je živopisni zrakoplov poginuo u vatrenoj katastrofi pri slijetanju u New Bern, N.C. Williams se vraćao s aeromitinga na Floridi kad ga je loše vrijeme navelo da se odluči na preventivno zaustavljanje. Mnoga izvješća sugeriraju da je lijeva noga stajnog trapa bila preklopljena, premda je Grummanov testni pilot Corky Meyer, koji je prvotno provjerio Williamsa u velikom lovcu, iskreno napisao da nije uspio produžiti svoj stajni trap. Bez obzira na slučaj, Grumman je zdrobio vanjski trbušni spremnik koji je bio pun avgasa. Williams je pobjegao na vrijeme, ali neizbježna vatra progutala je zrakoplov.

Godinama kasnije kupio je sakupljač ratnih ptica Elmer WardGulfhawkPapirologiju i izradio repliku od komponenata Bearcat, koju je slikao u zaljevske boje i registrirao s Williamsovim originalnim brojem repa, NL3025. I on se srušio, nakon kvara motora na aeromitingu Oshkosh EAA 1993., u roku od nekoliko mjeseci nakon završetka obnove.

Al Williams povukao se iz Zaljeva 1951. Umro je od raka 1958. u 62. godini i pokopan je na nacionalnom groblju Arlington.

Za daljnje čitanje, urednik suradnik Stephan Wilkinson preporučuje Williamsovu knjigu iz 1940Zračne snageiAl Williams: Prvi letač flote, dr. Raymond A. Wiley.

Ova se značajka izvorno pojavila u izdanju časopisaPovijest zrakoplovstva.Pretplatite se ovdje!

Popularni Postovi

Razlika između Samsung Impression i LG Xenona

Samsung Impression i LG Xenon telefoni sa dodirnim ekranom danas su vrlo poznati, zajedno s telefonima za razmjenu poruka koji koriste punu QWERTY tipkovnicu. Oboje

Razlika između mašte i intuicije

Mašta protiv intuicije Mnogi ljudi imaju tendenciju biti zbunjeni kad se bave konceptima mašte i intuicije. Koja je samo razlika između njih

Razlika između jakne i kaputa

Jakna vs kaput Je li jakna ili kaput? Mnogi bi rekli da su isti i mogu se koristiti na zamjenjiv način. To su dvije povezane, ali različite stavke

Razlika između Blackwater i Greywater

Blackwater vs Greywater Bez vode život bi bio nemoguć. Vrlo je važno za opstanak čovjeka i svih živih bića. Pijemo ga kako bismo ugasili svoje

Buffalo Soldiers na teritoriju Utah

U tvrđavi Duchesne, crne 9. konjaničke trupe služile su zajedno s bijelim pješacima, dok su imale posla s ponekad nemirnim Indijancima Ute i divljim i vunastim pojasom Duchesne.

FDR-ov problem franksgiviranja

Kako je predsjednik pokušao pomaknuti datum Dana zahvalnosti i uhvatio ponešto.