Bad Boy zapovjednik operacije Bolo

U siječnju 1967., as iz Drugog svjetskog rata naučio je američko ratno zrakoplovstvo kako se boriti - a sjeverni Vijetnamci također su naučili lekciju.

Tijekom Drugog svjetskog rata Olds je letio P-38 i P-51, ovdje prikazani, u Europi. Oborio je 12 njemačkih zrakoplova. (Američko ratno zrakoplovstvo)



Mjesec dana prije pada nacističke Njemačke, major Robin Olds iz 479. borbene skupine američkih zračnih snaga zabio je svoju posljednju zračnu pobjedu u Drugom svjetskom ratu, progoneći Messerschmitt 109 kroz formaciju B-24 Liberator bombardera i pucajući u njega dolje. Više od dva desetljeća kasnije, 30. rujna 1966., američko ratno zrakoplovstvo C-130 Hercules bacilo je Oldsa, pukovnika do tada, i ostatak putnika na pogrešnom kraju piste u zrakoplovnoj bazi Uland Royal Thai, dom 8. krila taktičkih boraca. Stajali smo na komadu vrućeg betona kilometar daleko od baznih operacija, a sunce nas je tuklo iz mjedenog neba, napisao je Olds u svojim memoarima. Lijep pozdrav za njihovog novog zapovjednika.



Piloti 8. TFW-a, koji su se nazivali Wolfpackom, imali su većih briga nego da ugoste novog zapovjednika. U siječnju 1966. sjevernovijetnamske zračne snage izvele su novu sovjetsku izgradnju Mikoyan-Gurevich MiG-21 Presretači Fishbed. Razmještajući rakete koje traže toplinu u napadima repa i udaraca i trčanja pod nadzorom zemlje, MiG-21 su naplaćivali danak na zrakoplovstvu Bombaši F-105 Thunderchief, dodajući gubitke koji su već naneseni protuzračnim topovima i raketama zemlja-zrak. Protuzračna vatra, SAM i MiG-ovi također su nanosili gubitke Wolfpacku koji je letio lovcima-bombarderima F-4 Phantom II. Za šest mjeseci od travnja do rujna 1966, postrojba je izgubila 18 Fantoma - od toga osam samo u rujnu -, a 21 je pilot bio mrtav ili nestao, sjećao se 1. poručnik Ralph Wetterhahn u 555. taktičkoj borbenoj eskadrili borbenog krila, Trostruki nikal.

Hladnoratovsko ratno zrakoplovstvo odnosilo se na interkontinentalne balističke rakete i strateške bombardere. Borbeni zrakoplovi i borbeni piloti koji su sudjelovali u zračnim borbama pasa smatrani su starim šeširom. Dvostruki as Olds, s prljavim ustima, žestokim pićem i suprugom filmske zvijezde, Ella Raines, na pogrešan je način protrljao generale bombardera. Jedan mu je rekao: Nećeš obući svoju kožnu jaknu, šal, kacigu i naočale i izaći i boriti se s Crvenim barunom. Morate si to utuviti u glavu: nikad više nećemo voditi konvencionalni rat. Olds je propustio borbe u Koreji, ali napokon je označio nekoga dovoljno da se pošalje u Vijetnam. Prošle su dvadeset i dvije godine otkako sam se borio u ratu, prisjetio se kasnije, ali bilo je očito gdje leži moj zadatak.



Mladi borbeni napadači na Ubonu bili su podjednako grozni i na Starca, koji je sa 44 godine bio dvostruko stariji od njih i nikada nije letio Fantomom niti ispalio vođenu raketu do nekoliko tjedana ranije. Čuli smo za Oldsa, rekao je Wetterhahn. Letio je P-51 Mustangom i P-38 Munjama nad Europom u Drugom svjetskom ratu i u borbama pasa postigao 12 ubistava. Čuli smo i da je prije nekoliko godina bio na generalovom popisu, ali mu je preusmjereno iz promicanja. Bili smo znatiželjni upoznati ovog uskrslog lošeg dječaka, a ubrzo nakon njegova dolaska svi su dobili priliku. Naredio je svim pilotima da dođu u glavnu sobu za sastanke - prvi put kad smo svi bili okupljeni.

Kapetan John B. Stone iz 433. eskadrile taktičkih boraca, Sotonini anđeli, nikada nije zaboravio Oldsov uvod: Ja sam novi momak. Znate puno toga što ja ne znam, a ja sam ovdje da učim od vas. Ali za dva ili tri tjedna bit ću bolji od svih vas. A kad o vašem poslu znam više nego vi, u nevolji ste.

Kapetan John Stone, desno, sa Oldsom, predstavio je ideju da F-4 preruši u F-105 kako bi prevario pilote MiG-a koji su pokušavali izbjeći F-4. (Američko ratno zrakoplovstvo)



Ti su piloti imali malo vremena ili poštovanja za zapovjednike krila, rekao je Olds. Pa, zašto bi? Nitko od zapovjednika nije puno letio; stoga su o misijama znali malo. Sve to trebalo je promijeniti. Znao sam da na razini leteće eskadrile postoji iskra morala koja se može ugraditi u nešto veće. Ti su momci imali duha.

Započevši u pozadini formacija poput niskog natporučnika, novi zapovjednik brzo je otkrio svoje iskustvo s palicom i kormilom. U samo dva ili tri tjedna, koliko se Stone sjećao, Olds je bio ispred s šiljastim krajem, vodio. I Wetterhahn je zaključio, ovaj tip Robin Olds bio je prava stvar.

Olds je proučio visoku stopu žrtava 8. TFW-a i otkrio da je najveća prijetnja doktrina zrakoplovstva. Bombaški napadi krenuli su prema sjeveru ukočeno, predvidljivo. Nije bilo taktike, rekao je Stone. Svi su išli istim putem, u isto doba dana, neprijatelj je znao da dolazimo.

Možda sam novi momak u gradu, rekao je Olds, ali znao sam da raditi istu stvar istim putem iz istog smjera jedan za drugim nije taktika za preživljavanje.

Novi zapovjednik suočio se i s još jednom preprekom: njegovi piloti imali su malo iskustva i nisu imali puno treninga u tehnikama borbe s psima. Olds je rekao jednom od svojih pilota, bivšem instruktoru zračne borbe kapetanu Everettu Raspberryu: Razz, ti si jedini ovdje u okolini koji je podučavao bilo kakav zrak-zrak u Školi oružja za borce, pa trebam da odradiš trening sa drugi momci. Znate da ti dečki po tom pitanju ne znaju puno vraga o manevriranju zrak-zrak ili borbama ili raketama - pa naučite ih!

Problem je bio, priznao je Raspberry, koji je trenirao u starim F-100 Super Sabrovima, nikad nisam ispalioraketa iz F-4 prije; u stvarnosti, nije nas puno imalo.

Migovi nisu bili skloni riskirati zračnu borbu s drugim lovcima, radije su napadali bombardere koji su udarali po Sjevernom Vijetnamu. Migovi su pokazali tendenciju izbjegavanja F-4, primijetio je Olds.

Američki piloti mogli bi preletjeti komunističku zračnu bazu u Phuc Yenu, 19 milja sjeverno od Hanoja, pogledati dolje i vidjeti srebrne MiG-ove savršeno poredane uz zemlju, gdje bi ih jedan napad mogao izbrisati. Doista, Olds je vjerojatno mogao sam otpremiti cijelu flotu. U Drugom svjetskom ratu uništio je 11½ aviona (sudjelujući u uništenju jednog) koji su bili parkirani na zemlji. Cijele snage MiG-a sjevernog Vijetnama 1966. sastojale su se od samo 16 zrakoplova. No Oldsu i drugim pilotima u Vijetnamu zabranjeno je napadati vojne objekte poput zračne baze u Phuc Yenu zbog zabrinutosti predsjednika Lyndona B. Johnsona da bi mogli ubiti ruske i kineske savjetnike, dajući tim zemljama izgovor za ulazak u rat.

Budući da je Oldsu bilo zabranjeno da udara sjevernovijetnamske zrakoplove po zemlji, rekao je Stoneu jedne noći, dok su preispitivali obavještajna izvješća, Prokletstvo, moramo podići te Migove tamo gdje ih možemo dobiti.

Stone, veteran više od 50 misija na sjeveru, imao je ideju. Budući da su MiG-ovi izbjegavali F-4 Fantomske lovce i usmjeravali svoje napade na bombaše F-105 Thunderchief, F-4 bi se trebali maskirati u F-105 kako bi namamili sjevernovijetnamske zrakoplove u borbu gdje bi ih Amerikanci mogli uništiti, Stone je obrazložio. Tog listopada F-105, nadimka Thuds, bili su opremljeni novom elektroničkom opremom koja je ometala radar i blokirala sustave za praćenje koje su sjeverni Vijetnamci koristili u vođenju svojih SAM-a. Olds i Stone odlučili su posuditi ometače F-105 i namjestiti ih na Fantome, čineći ih neprijateljskim radarima kao Thuds.

Naša je varka bila jednostavna, napisao je Olds. Naši F-4 izveli bi tipični veliki udar koristeći pozivne znakove, rute i termine F-105, rutinske stvari koje su Sjeverni Vijetnamci navikli vidjeti u predvidivim bombaškim napadima Thudsa; ali bili bismo naoružani za borbu zrak-zrak. F-4 je imao četiri rakete AIM-7E Sparrow vođene radarom i četiri AIM-a koji traže toplinuProjektili 9B. Ako bi MiG-ovi pali na mamac i prebacili, ne bi naišli na bombaše Thunderchief, već na valove Fantoma, sve napunjene i spremne za borbu.

Prvo ispitivanje Oldsove taktike obmane postavljeno je za Novu godinu 1967. godine, lansiranjem Operacije Bolo, nazvane po filipinskoj mačeti koja je izgledala bezazleno dok nije otkrivena kao oružje. Plan je zahtijevao da 12 Fantomskih letova, sa po četiri lovca, prijeđu izravno preko četiri zračne baze oko Hanoia kako bi namamili MiG-ove u zrak. Dva od tih letova F-4 blokirala bi MiG-ov sjeveroistočni put za bijeg do Kine. Ostatak je bio zakazan tako da, nakon što se MiG-ovi izbace, barem jedan let F-4 bude sljedeći sat iznad svakog od četiri neprijateljska uzletišta, spreman da obori MiG-ove dok su pokušavali sletjeti, rekao je Wetterhahn.

Osmi letovi TFW-a dobili su kodno ime po automobilima dana - Ford, Plymouth, Tempest, Rambler i Olds (mobilni). Naravno, rekao je zapovjednik krila, moj bi let bio Olds. Nekoliko minuta iza leta bio je Ford Flight, predvođen zamjenikom zapovjednika krila pukovnikom Danielom Chappieem Jamesom mlađim (kasnije prvi Afroamerikanac koji je dostigao čin generala s četiri zvjezdice); slijedi Stone s Rambler Flightom.

Na Novu godinu, loše vrijeme nad Hanoijem natjeralo je 24-satno kašnjenje, a sljedeće jutro bilo je malo bolje: čvrst oblak do 7000 metara. Ali oblaci bi spriječili neprijateljske promatrače da ne uoče maskenbal F-4, pa je Olds rekao svojim ljudima, OK, Wolfpack, idite po njih!

Polijetanje s Ubona, oko 400 milja jugozapadno od Hanoja, započelo je u 13:25. Šest zrakoplova za gorivo KC-135 Stratotanker držalo je Fantome na vrhu sve do Laosa. Poslije je Oldsov let otpao i započeo je svoje najbolje predstavljanje za F-105. S aktiviranim mahunama ometača, F-4 su u njegovoj borbi prešli Crnu rijeku u sjeverozapadnom kutu sjevernog Vijetnama i okrenuo se prema jugoistoku da bi letio duž 5000 m visokog grebena Thud, za koji je Olds opisao da izgleda poput divovskog prsta usmjerenog izravno na uzletište Phuc Yen.

Oldsu je ovo bilo prvo putovanje u Hanoi, a nikada nije vidio pravi MiG. U ovoj određenoj misiji mislim da smo bili samo dvoje na njoj koji smo ikada vidjeli neprijateljski zrakoplov u zraku, rekao je. Wetterhahn, leteći kao Oldsov krilni napadač, sjetio se teških oblaka nad Hanojem. Nismo mogli vidjeti uzletišta i SAM-i su mogli pucati na nas kroz naoblačenje, ali Olds je ostao hladan.

Dok su F-4 nadlijetali Phuc Yen, Oldsov časnik oružnog sustava na stražnjim sjedalima, 1. poručnik Charles C. Clifton, skenirao je palubu oblaka radarom: Ništa. Jesu li sjeverni Vijetnamci prepoznali američki trik i odlučili ostati na zemlji?

Nakon nekoliko kilometara, Olds je okrenuo let natrag prema približavajućim se Fordovim i Ramblerovim letovima. Dok se zatvarao, 1. poručnik Joe Hicks i potporučnik Peter Brune u trećoj ravnini Oldsovog leta prijavili su radarski kontakt 17 milja ispred-neprijateljski avion nisko, brzo, frontalno. Hicks je vodio let dolje, ali uljez je prošao ispod njih u oblake, razbivši radarsku bravu.

Budući da F-105 ne bi slijedili takvu metu, Olds se borio protiv njegove želje da juri i umjesto toga popeo se natrag prema 12 000 metara. No zamjenik zapovjednika James i njegov Ford Flight, koji se sada zatvarao s velike naprijed, izvijestili su da se MiG okrenuo i bio u Oldsovom 6 sati.

Olds i Wetterhahn bankrotirali su lijevo kako bi odbacili cilj napadača, oslanjajući se na Hicksa i njegovog krilnog nogometaša koji će iza njega ubiti. Istodobno sam vidio kako još jedan MiG iskače iz oblaka u širokom zavoju oko moje pozicije u 11 sati, kilometar i pol dalje, rekao je Olds. To je već bilo preblizu. Raketa Sparrow trebala je trenutak nakon lansiranja da se naoruža, a također se neće moći okrenuti dovoljno oštro da dobije prijelaz MiG.

Clifton je svojim radarom zaključao MiG. Olds je ispalio jednog svog vrapca, pa drugog, koji je trebao ući na Cliftonov radarski odraz kako bi pogodio metu. No, u Oldsovom teškom zavoju, Cliftonov radar izgubio je trag na meti, a oba Oldsova vrapca nisu uspjela doći do MiG-a.

A sada su se srebrni MiG-ovi 21 izvirali iz oblaka. U četvrtoj ravnini Oldsovog leta, 1. poručnik James E. Murray III, časnik oružnog sustava, pozvao je još bandita u 5 sati, a pilot kapetan Walter S. Radeker III slomio se desno kako bi provjerio svoj rep. Kao i on, drugi MiG zatvorio je Hicksov F-4 i pucao iz puške. Wetterhahn se prisjetio razmišljanja, Netko će ovdje biti ubijen prilično brzo.

Ford Flight je upravo tada prolazio iznad glave. Leteći na Jamesovu krilu, Raspberry je vidio MiG-21 kako ulazi iza Oldsova leta i prozvao upozorenje. Istodobno, bacio sam pogled preko ramena i vidio još jedan MiG-21 kako trči na našim Phantomima broj 3 i 4 u Ford Flightu, rekao je Raspberry. MiG se brzo pojavio u naših 5 sati pa sam preko radija vrisnuo: ‘Ford Lead, krenite desno, imamo MiG-a na naših pet!’ James je naredio da se njegovi brojevi 3 i 4 probiju udesno. Dva Fantoma odlijepila su se i spustila u oblake. Bili su van borbe.

Bio sam na Chappiejevom desnom krilu pa sam slomio i otišao ispod njega i pretvorio se u MiG, rekao je Raspberry. Provalio je u desni zavoj dok sam ja ušao u oštar lijevi. U jednom trenutku bili smo udaljeni 50 metara jedan od drugog, nadstrešnica do nadstrešnice, dok sam se prevrtao preko njega ... Odjednom, neposredno prije nego što je stigao do palube s oblacima, MiG-21 je preokrenuo svoj red i znao sam da je ovo moja jedina šansa. Raspberry je ispalio Sidewinder, koji je pucao i pogodio MiG između kokpita i izduvne cijevi. Neprijateljski lovac zamijenio je krajeve i zastao, padajući u podvožnjak.

Rezultat jedan za Wolfpack. Ali Oldsov let bio je stisnut između dva MiG-a. Wetterhahn, dovoljno dalek za povratak vrapca, ispalio je jedan, ali ga je izgubio iz vida. Ponovno je pucao i ovaj put gledao kako njegov vrabac lovi MiG-a. Na sekundu je pomislio da je promašio metu, ali onda se raketa stapa s MiG-om i dolazi do ove ogromne eksplozije, i počeo je klonuti.

Tučnjava je tek započela. Prekid lijeve strane, imamo jedan u šest! Nazvao je Wetterhahn. Radeker se uvalio iza MiG-a i zaključao Sidewinder na neprijateljskom mlazu, pogodivši ga točno u rep. MiG je pukao nosom i pao s neba.

U međuvremenu je Olds uočio MiG u 10 sati, prelazeći zdesna nalijevo. Krenuo je za njom s punim plamenikom. Spustio sam se na njega i napola naopako, ondje visio i čekao da dovrši svoj red, prisjetio se Olds, koji nikada nije bio u školi lovačkog oružja, ali je manevrirao čistim instinktom borbenog pilota. Nisam sigurna da me ikad vidio. Kad sam se spustio nisko i straga, a sunce ga je ocrtalo naspram blistavo plavog neba, pustio sam mu dva bočna vjetra, od kojih je jedan udario i otpuhao mu desno krilo.

Kad je Stone stigao s Rambler Flightom, nebo je bilo komadić mlaznih ispušnih plinova i raketnih staza.Odjednom su svi MiG-ovi koje su mogli dobiti u zraku, bili u zraku, rekao je Stone. Posvuda su bili neprijateljski borci.

Jedna od posada Ramblera, 1. poručnik Lawrence J. Glynn Jr. i 1. poručnik Lawrence E. Cary, primijetila je neprijateljske zrakoplove koji su izlazili iz oblaka udaljenih 6 milja, ali ih nije mogla pozvati - radio je F-4. Međutim, još jedna posada Ramblera, bojnik Phil Combies i 1. poručnik Lee Dutton, također su vidjeli prijetnju: šest MiG-a 21 protiv četiri Fantoma.

F-4 Phantom II (ovaj je letio 1. poručnik Ralph Wetterhahn tijekom operacije Bolo) bio je glavno ubojstvo MiG-a u ratu sa 147 pobjeda. (Američko ratno zrakoplovstvo)

Kad su Migovi prešli ispred Stonea, počeo je slijediti, probivši se lijevo i izgubivši visinu, prisjetio se Combies, koji se tako našao donekle desno od ostalih i više, stavljajući ga iznad i iza neprijatelja - u položaj za ubijanje. Zaključao se na treći MiG u formaciji. Pritisnuo sam dugme za vatru, pustio ga, ponovno pritisnuo i čekao. Rekao je Combies. Ni prvog vrapca nisam vidio. Međutim, pratio sam čitavu putanju druge, od lansiranja do udara ... Drugi je pogodio repni dio neprijateljske letjelice. Sekundu kasnije vidio sam ogromnu, narančastu vatrenu kuglu. Pilot MiG-a očito je shvatio da je igra gotova. U trenutku kada je projektil pogodio, njegov padobran je već bio procvjetao.

Inače, dva MiG-a zatvorila su se iza Phantoms of Stone i Glynn. Peti MiG u formaciji zapravo je prošao između Amerikanaca, a šesti MiG bacio je rafal iz puške pod preoštrim kutom.

Fantomi su se izmigoljili udesno, pa ulijevo. Glynn je izgubio iz vida Stonea, koji je imao prva dva MiG-a ispred sebe, a ciljao je drugog. Povukao sam okidač za prvog vrapca, rekao je Stone. Jednostavno je otpalo. Pa sam stisnuo još dva puta. Druga je raketa otišla točno na jedan od MiG-ova i raznijela je.

Tučnjava je sada bila toliko zamršena da autori službenog izvještaja zrakoplovstva kasnije nisu mogli utvrditi koji je to MiG ili koliko je u njemu sudjelovalo.

F-4spilotio je Glynn i Combies udružili su se i krenuli u još dva MiG-a. Glynn je ispalio dva vrapca na neprijateljskog vođu. Drugi projektil pogodio je toliko blizu da je Phantom oštetio dok je Glynn proletio kroz eksploziju. Vidio je kako se pilot izbacio. Combies je pucao u sva četiri MiW-a i vidio je kako su dvojica eksplodirala - blizu promašaja.

Tada je netko viknuo, F-4C Ne znam vaš pozivni znak, ali na repu vam je MiG, slomite jako! Svaki Fantom nad Hanojem naglo je skrenuo udesno. Pilot u nevolji bio je Stone - odvojen od ostalih, s MiG-om 21 samo 300 metara iza njega. Neprijateljski pilot ispalio je 30-milimetarsku pušku, ali nije mogao zadržati svoj red. Stone se izvukao, vratio se prema neprijatelju i odjednom je shvatio da nema MiG-a. Otišao je.

Neprijateljski piloti primili su vlastitu uzbunu od zemaljske kontrole i ronili su kući. Tog dana nijedna američka eskadrila nije vidjela nijedan drugi MiG.

Oldsov Wolfpack zaslužan je za sedam uništenih neprijateljskih zrakoplova i dva vjerojatna - polovicu MiG-a 21 u jugoistočnoj Aziji. Zapovjednik eskadrile nije izgubio niti jedan avion ili ljude. Novinar je Oldsa pitao je li zadovoljan rezultatima. Ne, rekao je pukovnik cereći se. Nekoliko smo ih propustili.

Kad je Starac završio svoju turneju u rujnu 1967., nakon što se ušuljao u još 50 misija, dodao je još tri vijetnamska ubojstva - jedini pilot s pucanjima u Drugom svjetskom ratu (12) i Vijetnamu (četiri). U prosincu 1967. postao je zapovjednikom Zrakoplovne akademije, a u lipnju 1968. promaknut je u brigadnog generala. Olds je umro 14. lipnja 2007. u 84. godini.

U pet mjeseci nakon Oldsovog odlaska iz Vijetnama, Wolfpack je srušio dodatnih 14 Migova. Do kraja rata zaslužni su za 38½ potvrđenih ubojstava MiG-a, vrhunske ratne zrakoplovne jedinice u ratu i daleko od očajnih orlova koje je Olds prvotno upoznao.

Kao što je rekao kapetan (kasnije general-major) Don Logeman, koji je u 555. eskadrilji taktičkih lovaca odletio za Oldse i srušio MiG-17 u listopadu 1967., Robin Olds ovog svijeta rođeni su za borbu, a ne za Pentagon, a ja bih kao njegov krilni čovjek letio iznad Hanoja 1967. godine čak i da smo bili naoružani pištoljima kalibra .45.

Don Hollway, autor i povjesničar, napisao je o posadi F-4 u Spremanje Boxera 22, u izdanju listopada 2018 Vijetnamski magazin . Za više Bolo slika i videa posjetite donhollway.com/bolo .

Popularni Postovi

Andrew Jackson: Vodi bitku za New Orleans

U siječnju 1815. general Andrew Jackson predvodio je zvjerinjak američkih branitelja protiv nekih od najboljih vojnika Britanskog Carstva u bitci koja će odrediti budućnost Amerike.

Razlika između gledanja i gledanja

 Look vs Seeing Mnogo se stvari svakodnevno događa u našim mislima. Često previdimo značenje riječi koje koristimo i izgovaramo, što je čini prilično

Razlika između CIA-e i DIA-e

Svi smo navikli viđati hrabre američke agente koji se bore protiv kriminala i terorizma i štite Sjedinjene Države od zlih prijetnji kako iznutra tako i izvana

Razlika između Delhija i New Delhija

Delhi vs New Delhi Većina ljudi misli da je New Delhi Delhi, ali nije. Zapravo postoji razlika između ta dva mjesta: New Delhija i Delhija. Novi

Razlika između mitohondrija i plastida

Što je mitohondrija? Mitohondrija je organela koja ima dvostruku opnu i sastoji se od krista i matrice. To je organela koja se javlja u gotovo

Razlika između akvakulture i ribarstva

Akvakultura nasuprot ribarstvu Akvakultura i ribarstvo međusobno su povezani i teško je uočiti bilo kakvu razliku između njih. Akvakultura i