Patrola propasti: Osam marinaca u samoubilačkoj misiji u Vijetnamu

U veljači 1968., osam marinaca prijavilo se za samoubilačku misiju

Nakon 32 žrtava tijekom prvih 30 sati Operacije Progon, koju je sredinom veljače 1968. pokrenula 1. marinska divizija u potrazi za neprijateljskim raketnim predmemorijama u planinama zapadno od Da Nang , Potpukovnik Bill Davis naredio je četama Charlieja i Delta 1. bojne, 7. marinske pukovnije, da siđu s brda 270 i 310 i vrate se u svoje bazne kampove u ravničarskim krajevima na istoku.



Nešto kasnije tog jutra 16. veljače vršiteljica dužnosti zapovjednika satnije Charlie, 1. poručnik Dana F. MacCormack, čiji su se ljudi spuštali s brda 270, javio se Davisu: Evo ga NVA pukovniče! Imam još jednu KIA za koju zadnji helo nije imao mjesta. Pakleno se nosimo s ovim tijelom, a kosti režu vreću s tijelom. Davis je na brdu 310 s zapovjednom skupinom bataljuna rekao MacCormacku ​​da smjesta odvede Charlie satniju s planine kako bi izbjegao još žrtava. A to je značilo ostaviti tijelo za sobom.



Tisuće vojnika sjevernovijetnamske vojskeje prošetao niz Staza Ho Chi Minh u istočnom Laos i kretali su se dolinom A Shau u južnom Vijetnamu prije nego što su krenuli na uzvisinu, uključujući brda 270 i 310, s pogledom na područje poznato kao Srećna dolina i položaji marinaca na istoku.

Jedinice 31. pukovnije NVA i topničke pukovnije 368B često su djelovale iz Happy Valleya prije nego što su se preselile u Raketni pojas, luk koji je vodio od sjevera prema jugu oko zapadne strane Da Nanga, na idealnom dometu za snage NVA koje su pucale na 122 mm sovjetske proizvodnje i 140 mm rakete u zračnoj bazi Da Nang, Mramornom planinskom zračnom pogonu i odlagališta vitalne municije i skladišta goriva. Unutarnji rub remena luka bio je oko 8 km od instalacija Da Nang; vanjski rub pojasa bio je udaljen oko 7½ milja. Da su raketni odredi NVA izvan tog pojasa na zapadnoj strani, njihove bi rakete vjerojatno propale. Ali ako su bili preblizu Da Nangu na unutarnjoj strani pojasa, mogli bi pregaziti svoje ciljeve.



Ranjeni marinci u području sedla u blizini brda 310 premješteni su u područje evakuacije. Teren je bio toliko neravan da helikopteri Medevac nisu mogli sletjeti i morali su ranjene dizati u praćkama. (Bob Bayer)

Svaka bojna 7. marinaca bila je odgovorna za dio pojasa, pazeći da neprijateljske rakete ne uđu unutar luka i unutar dometa gađanja. Sjedište 1. bojne bilo je na brdu 10, unutar pojasa. Njegovo područje odgovornosti od 72 četvorna kilometra protezalo se prema zapadu prema uzvišenju koje je uključivalo brda 270 i 310, oko 3 milje od brda 10 (oznake su odražavale visinu brda u metrima).

Dana 13. veljače, dan prije početka operacije Potraga, Davis se sastao s pukovnikom Paulom Grahamom, operativnim časnikom 1. morske divizije. Nekoliko dana ranije, primijećena je velika sekundarna eksplozija na području sedlastog oblika koja spaja brda 270 i 310. Eksplozija je ukazala na prisutnost skrivenih raketa NVA, a Graham je prenio zapovijed zapovjednika divizije, general-bojnika Donn J. Robertsonu, kako bi izvršio pretragu tog područja - jednog od najtežih terena džungle / planine na teritoriju dodijeljenom bataljunu.



Započela operacija Potraga u 11 sati 14. veljače dok je Charlie Company prelazio zapadni kraj brda 10, dok je Delta Company odlazila s brda 41, oko 3 milje jugoistočno. U njihovoj pratnji bili su borbeni dopisnik 1. divizije Sgt. Robert Bayer i fotograf Cpl. R.J. Del Vecchio.

Dvije su se tvrtke povezale na prilazu brdima 270 i 310. Gusti rast džungle u podnožju brda 270 kanalizirao je marince u kolonu od jednog dokumenta tijekom laganog, iscrpljujućeg uspona koji je natjerao muškarce da mačetama probiju stazu . Do 18:30, Delta Company osigurala je Cilj 1, sedlo između brda 270 i 310. Tvrtka Charlie osigurala je Cilj 2, vrh Brda 270.

Zapovjednik Charliejeva 2. voda, 2. poručnik Mark Whittier, kasnije je svojoj ženi napisao pismo u kojem opisuje dokaze o neprijatelju koje su ti ljudi otkrili: Došli smo do vrha Hill 270 i pronašli bunker i komunikacijski sustav koji je [NVA] koristili. Također smo otkrili dnevnik koji smo preveli. Ovaj je bunker imao savršen pogled na cijelo područje Da Nanga, a dnevnik je zapisivao kada su jedinice napustile naše brdo i kamo su išle ... Posljednji unos u dnevnik bio je da su 'bili marinci iz beaucoupa koji su napuštali Hill 10 za ovu poziciju. »Bunker je na brzinu ispražnjen, a radio je i dalje bio uključen.

Tvrtka Charlie koristila je bunker kao zapovjedno mjesto preko noći i minirala ga sljedećeg jutra, 15. veljače. Otprilike u isto vrijeme, neprijateljska zasjeda ranila je četvoricu marinaca tvrtke Delta u sedlu. Charlie satnija, s Whittierovim vodom u vodstvu, brzo se spustila južnom stranom brda 270 kako bi pojačala zasjedu odreda Delta.

Pfc. Michael Kelly ubijen je na planini koja je još uvijek vrvjela vojnicima NVA-e kad je vod dragovoljaca krenuo u misiju oporavka njegova tijela. (Obitelj Michael Kelly)

Odjednom, Whittierov odred, koji je stigao do sedla, zasjeli su i vojnici NVA-e skriveni u bunkerima i rupama od pauka, rupe od lisica skrivene ispod maskirnog poklopca. Tri su Charlie marinca odmah ubijena, a nekoliko je ranjeno.

Pfc. Michael J. Kelly, pripadnik odreda koji je bio u tvrtki samo dva mjeseca, pogođen je neprijateljskim metkom koji mu je pogodio granatu na remen. Detonacija je ubila Kelly, pritom joj je odsjekla nogu.

Vođa mitraljeskog tima odreda, Lance Cpl. Russell Naugle, potrčao je stazom prema jednom od ranjenih marinaca, pucajući mitraljezom M60 iz kuka. Dok je kaplar povukao svog druga na sigurno, ranjen je četiri puta. Naugle je umro kasnijedan od rana i posthumno primio Srebrnu zvijezdu.

Helikopteri Medevac doletjeli su kako bi evakuirali unesrećene, ali strana brda 310 iznad sedla bila je prekrivena tako gustom šikarom džungle da su helikopteri morali spuštati pojaseve za vađenje pikapa, često dok su bili pod vatrom raketnih granata NVA, AK- 47 jurišnih pušaka i 12,7 mm mitraljeza. Napokon, nakon pet sati borbe i napora medevac, tvrtka Charlie izvukla je sve svoje žrtve, osim Kelly. Kad je dan završio, tvrtke Charlie i Delta pretrpjele su pet ubijenih i 27 ranjenih.

Sutradan, 16. veljače, oko 7:30 ujutro, nakon što je Davis izdao zapovijed da se čete Charlie i Delta vrate u svoje bazne logore, njegova zapovjedna skupina 1. bataljuna i Delta satnija pripremale su se za spuštanje na dno doline kad je zapovjednik Charlie satnije MacCormack radio. Poručnik je izvijestio da su njegovi ljudi, još uvijek u području sedla, pucali iz bunkera skrivenih u gustom raslinju iznad njih na sjevernoj strani brda 310. Šest vojnika NVA pucalo je na njih - toliko blizu da su MacCormackovi marinci mogli razabrati uniforme , flak jakne i kacige.

Izviđački tim marinaca na zapadu, na brdu 502, savjetovao je Davisa da se velike snage NVA upućuju prema Charlie marincima. Pukovnik je upozorio MacCormacka, koji je ubrzo objavio da može vidjeti kako dolazi NVA i dodao da su njegovi ljudi vraški zabavljali noseći Kellyno tijelo.

Kako je tvrtka nastavila spuštanje, MacCormack je ponovno javio Davisu: Dobio sam pet WIA-e kako pomažu nizbrdo 270, što nas usporava, pa sam morao napustiti našu KIA-u [Kelly] u krateru bombe na sedlu. Možemo se vratiti i uzeti njegovo tijelo kasnije.

U ranim poslijepodnevnim satima, bez hrane i vode i s malo municije, umorni, u šoku šokirani marinci čete Charlie stigli su na brdo 10, a dočekao ih je stvarni zapovjednik satnije, kapetan Karl Ripplemeyer, koji je bio na dopustu i netom se vratio . U međuvremenu, Delta Company stigla je do svog baznog kampa na brdu 41.

Davis je javio radio zapovjedniku pukovnije pukovniku Rossu R. Mineru i rekao mu da su se marinci vratili na zapovjedna mjesta, ali dodao je da mrtvi marinac mora biti ostavljen iza sebe. Nekoliko sati kasnije, Miner je rekao Davisu da je planirana bombaška misija B-52 koja će pogoditi brda 270 i 310 i naredio mu je da pošalje tim koji će oporaviti Kellyno tijelo prije početka bombardiranja. Davis, međutim, nije želio riskirati više života u tim planinama prije završetka bombardiranja i argumentirao je protiv neposredne misije oporavka, ali Miner nije želio povući svoju zapovijed.

Davis je s Ripplemeyerom razgovarao o Minerovoj zapovijedi, kao i o časniku bataljona i časniku koji je koordinirao zračnu potporu bojni. Davis je za oporavak odlučio koristiti dobrovoljce tvrtke Charlie iz tvrtke jer su znali gdje se nalazi Kellyno tijelo.

Bila je to 100% samoubilačka misija, Whittier, poručnik 2. voda, napisao bi svojoj supruzi 17. veljače. To je točka koju ne mogu previše naglasiti.

Suicidna misija bila je nenamjerno prikladan izraz, s obzirom na dugogodišnji nadimak tvrtke Charlie Company: Samoubojstvo Charley. Jedinica je svoj nadimak stekla tijekom japanskog napada na Guadalcanal u listopadu 1942. godine, kada je 1. bataljun predvodio potpukovnik Lewis B. Chesty Puller, koji je kasnije postao najodlikovaniji marinac Korpusa i završio karijeru kao general-pukovnik. Tijekom te bitke, Charlie Company zadržala je liniju protiv daleko većih japanskih snaga unatoč pretrpljenim velikim gubicima. Dan nakon borbe, bijela zastava padobranskog platna sa slikom lubanje i prekriženim kostima uzdigla se nad položajem čete. Na zastavi je bio ukrašen samoubojica Charley.

Patrola za oporavak Kellynog tijelaimao samo nekoliko sati da se pripremi za svoj polazak. U kompaniju Charlie poslan je trkač koji je tražio dobrovoljce, uključujući iskusnog vođu odreda. John D. McCreless, tada 20-godišnji narednik, prisjetio se: Kad je pala odluka da se koristi vod dobrovoljaca, poludio sam i podigao ruku i rekao da ću je voditi.

Lance Cpl. Stephen B. McCashin odgovorio je slično: Kad sam čuo da traže dobrovoljce, rekao sam da bi svatko tko bi se vratio u te planine morao biti lud. Mislio sam da je to samoubilačka misija, ali budući da sam ovdje na drugoj turneji, sigurno sam lud, pa sam odlučio otići.

Pfc. Joseph A. Hamrick prijavio se jer je, rekao je, jedini od dobrovoljaca koji sam točno znao gdje se nalazi tijelo, pa iako sam bio u 'Namu' samo mjesec dana i nikada nisam hodao točkom, shvatio sam Mogla bih prijeći pravo na to.

Ostali marinci u patroli od osam ljudi bili su Pfc. Thomas M. Adamson, Lance Cpl. Tyree Albert Chamberlain, Pfc. Alfred P. Granados, Cpl. Billy R. Ranes i Pfc. Pedro A. Rodriguez. Netko - nitko se ne može sjetiti tko je točno - dobrovoljce je nazvao Doom Patrol.

Granados, radio operater, sjeća se njihovih priprema. Naša je oprema bila lagana za kratku izviđačku patrolu - bez kaciga, jakni ili remena i svi muškarci Doom Patrole tražili su da se njihovi M16 zamijene za pouzdaniji M14 i odobrenje je dodijeljeno, rekao je. Nismo trebali uspostaviti nikakav neprijateljski kontakt, putovati potajno u mraku, uzeti tijelo i vratiti se. Ako bismo naletjeli na nadmoćnu neprijateljsku silu, trebali smo prekinuti, podijeliti se i vratiti na bilo koji način.

Prije nego što su muškarci otišli, stariji narednik rekao je McCrelessu: Nitko se od vas vjerojatno neće vratiti živ, ali da biste povećali šanse, ako stvari postanu dlakave, možete jednostavno vratiti nogu. Osam marinaca nisu bili potpuno sami za misiju. Zračni časnik bataljona dogovorio je kontinuiranu zračnu potporu ophodnji.

U 2 sata ujutro 17. veljače, McCrelessova četa napustila je brdo 10. Nešto više od sat vremena kasnije, u blizini napuštenog sela Phuoc Ninh (5) - vojne su mape razlikovale sela istoimenim brojevima - marinci su uočili NVA vojnici koji su se kretali prema svom položaju. Chamberlain je otvorio vatru i ubio jednog od njih, ali patrola je sada bila ugrožena. McCreless se suočio s teškom odlukom: prekinuti misiju ili ostati na putu. Razgovarao je sa zapovjednim centrom bojne i rečeno mu je da nastavi. Nitko nije želio prazno kovčeg poslan Kellyjevoj obitelji, a ljudi u misiji znali su šanse kad su se javili.

U ponovnom kretanju prema podnožju brda 270, marinci su promatrali još jednu neprijateljsku ophodnju, a McCreless se na sat vremena zaustavio u blizini drugog napuštenog sela, Phuoc Ninh (7), pauza predostrožnosti u mraku kako bi bila sigurna da nema drugih aktivnosti NVA na tom području prije nego što nastave putovanje.

Do izlaska sunca, oko 5 sati ujutro, ophodnja je očistila otvorena rižiana polja i krenula u gustu džunglu sa strane planine - s dugim maršem koji je još bio pred nama, što je značilo da će svoju stelt misiju morati provoditi usred bijela dana. Tri sata kasnije, muškarci su se nalazili na ravnom području iznad kratera s bombom gdje je ležalo Kellyno tijelo, prekriveno pončem. Tamo su čekali dok su piloti u avionima pogonjenim propelerom O1-Bird Dog pozivali zračne napade.

Jedan od pilota javio se McCrelessu kako bi mu rekao da će napalm kapi borbenih bombardera F-4 Phantom II sletjeti tik pred krater bombe. Naložio je članovima ophodnje da se sklone, duboko udahnu, izdahnu i zadrže sljedeći dah. Napalm je udario na oko 100 metara ispred ophodnje. Granados se i dalje sjeća jake vrućine i prašine koja mu se usisala s lica u pakao. Činilo se da ga udarni valovi eksplozije podižu s tla.

Nakon što se plamen napalma smanjio, Granados je vidio NVA vojnike kako izlaze iz bunkera i rupa od pauka. McCreless, zabrinut da će se neprijateljske trupe krenuti protiv njegovih ozbiljno nadjačanih ljudi, vikao je: Dohvati nogu i idemo dovraga!

Nekoliko trenutaka kasnije, Ranes i Adamson odjurili su do kratera. Zgrabili su odsječenu nogu i brzo je vezali za ruksak koji je Chamberlain nosio. Osamorica marinaca zatim su potrčali niz stazu, usred još tinjajućeg napalma i neprijateljske vatre koja se razdirala po drveću i četkala oko njih. Posljednje upozoravanje koje je izveo F-4 Phantoms utišalo je pucnjavu.

Nakon što je stigao do ravnice, patrola je naišla na prvi vod satnije Charlieja, poslan da pomogne odredu ako je netko od muškaraca ranjen ili ubijen. Vod je otpratio McCrelessov vod do baznog logora, a do 14 sati svi marinci vratili su se na brdo 10.

Pripadnici Doom Patrole s veseljem dokazuju da su svi preživjeli samoubilačku misiju. Stoje slijeva, Thomas M. Adamson, Tyree Albert Chamberlain, John D. McCreless i Alfred P. Granados. Klečeći slijeva, Billy R. Ranes, Joseph A. Hamrick, Stephen B. McCashin i Pedro A. Rodriguez. (Nepoznati fotograf)

Usred silnog veselja, Davis je pozvao ljude u svoju sobu i pružio im cigare i hladno pivo kako bi proslavili njihovo nevjerojatno postignuće. (Tada nije bio svjestan da cijelo tijelo nije pronađeno.) Kao što je rečeno u njegovoj autobiografiji Tet Marine, Davis je rekao Doom Patrol da je bio ljubitelj samoubojstva Charley još od bitke u rezervoaru Chosin tijekom Korejskog rata . Ponosan sam na njih tijekom svih ovih godina, jer su učinili sjajne stvari na Rezervoaru, rekao je. Ali nikada nisu učinili ništa veće od VAS, kao volonteri, sinoć i danas.

McCreless je rekao: Jedini razlog zašto se sjećam zašto smo to uspjeli je taj što NVA jednostavno nije mogao vjerovati da smo dovoljno glupi da uđemo tamo i učinimo ono što smo učinili. Sigurno su mislili da smo mamac za nekakvu zamku.

Nakon proslave, Davis je upisao pismo zapovjedniku 7. morske pukovnije:

Dragi pukovniče Miner, nikada nisam bio ponosniji što sam marinac nego u ovom trenutku! Ovaj veličanstveni vod [iz Suicide Charley] nastavio je, kako se činilo, samoubilačku misiju. Volio bih da ste mogli čuti ovog mladog marinca [Pfc. Joseph Hamrick] opišite zašto se prijavio. Jednostavno nije mogao zamisliti da će prazno lijes otići roditeljima marinca. Znao je da moraju obaviti posao, i dok se bio bojao skroz van i skroz natrag, znao je da jednostavno moraju uspjeti. Upravo sam proživjela iskustvo koje će mi uvijek biti drago. Semper Fi.

U roku od 10 sati od povratka ophodnje, B-52 iz zrakoplovne baze Andersen na Guamu devastirali su uzvisinu na brdima 270 i 310. No, NVA će se vratiti na brdo 310, a sljedeći mjesec tamo je ranjeno ili ubijeno još mnogo marinaca tijekom operacije Worthand u kolovozu tijekom operacije Mameluke Thrust.

8. ožujka Whittier i McCreless ranjeni su. Kasnije tog dana, u mornaričkoj bolnici u Da Nangu, Whittier je umro od rana. Nekoliko dana kasnije, McCreless je premješten u Japan na dodatnu operaciju. Tijekom borbi 30. svibnja ubijen je dragovoljac Doom Patrole Rodriguez.

Ljudi iz satnije E, 2. bataljuna, 7. marinaca, pronašli su Kellyjevo tijelo 25. ožujka tijekom akcije Worth. Helikopter medevac pokupio je ostatke i odnio ih u mrtvačnicu u Da Nangu. Sprovod s lijesom u kojem se nalazila Kellyjeva noga održan je u njegovom rodnom gradu Findlayu u državi Ohio u ožujku 1968. Drugi sprovod, s ostatkom njegovih ostataka, održan je u travnju 1968. ✯

-Jack Wells služio je u Vijetnamu tijekom 1968-69. Godine kao topnički promatrač u četama Alpha i Bravo, 1. bojne, 7. pukovnije marina, 1. marinske divizije, a kasnije kao izvršni časnik H baterije, 3. bojne, 11. pukovnije marina, 1. marinske divizije .

Popularni Postovi

Neuspjela misija uklanjanja njemačke pustinjske lisice

U potrazi za velikim postignućem, mladi britanski komandos usmjerio je pogled na poznatu metu: generala Erwina Rommela

Razlika između Montessorija i redovne škole

Postoje različiti modeli obrazovanja, iako su mnogi ljudi upoznati s uobičajenim ili redovitim školskim obrazovanjem. Drugi model obrazovanja koji

Razlika između CVA i TIA

CVAÂ protiv TIA Postoji veliki broj stvari koje mogu negativno utjecati na kardiovaskularni sustav. Jedno od najgorih od njih je prejedanje. Ako slijedite a

Razlika između kanalizacije i eliptike

Iako je blockchain postao vrlo čest, njegov je tok, nažalost, teško pratiti. Uz dostupnost kripto u glavnom lancu, kao i njegov

Razlika između prodajnog toka i prodajnog cjevovoda

Važnost prodaje i marketinga u bilo kojem poslu nema premca. Kao takvi, tu i tamo mogu se baciti različiti izrazi, s očekivanjem da jesu

Razlika između dizenterije i proljeva

Dizenterija vs proljev Dizenterija i proljev često se koriste kao slični pojmovi. Međutim, činjenica je da se ta dva stanja klinički razlikuju od svakog od njih