Sudbonosno putovanje Luzitanijom

Kapetan linijskog broda Cunard očekivao je siguran prelazak Atlantika, ali njemačka podmornica dovela bi put Lusitanije do poražavajućeg kraja.

Ubrzo nakon podneva, kišovitog proljetnog dana 1915. godine, linija CunardLuzitanijapovučen polako od mola 54 na njujorškoj Donjoj zapadnoj strani.





Putnici, koji još nisu bili smješteni u svojim smještajima, čudili su se veličini i sjaju broda. S dužinom od 745 stopa, bila je jedan od najvećih umjetnih predmeta na svijetu. Putnici prve klase mogli su jesti u dvoetažnom blagovaonici u edvardijanskom stilu, u kojoj se nalazila gipsana kupola nadsvođena tridesetak metara iznad poda. Oni koji su putovali prvom klasom zauzeli su i kraljevske apartmane, koji su se sastojali od dvokrevetnih spavaćih soba sa salonom, kupaonice i privatne blagovaonice, za što su platili četiri tisuće dolara u jednom smjeru. Smještaji drugog razreda naLuzitanijapovoljno u usporedbi s prvorazrednim kabinama na mnogim drugim brodovima. Bilo jeLusitanije202. Atlantski prijelaz i, kao i obično, luksuzni brod privukao je mnoštvo, jer je brod težak 32.500 tona bio jedan od najbržih i najglamuroznijih brodova na površini. Riječima LondonaPuta,bila je pravi hrt mora.

Ljudi koji su šetali obližnjim Battery Parkom promatrali su kako tri tegljača rade kako bi usmjerili pravac lađe nizvodno prema Narrowsu i velikom oceanu dalje. Dok su dobronamjernici na molu mahali rupčićima i slamnatim šeširima, vrpce dima počele su strujati iz tri od četiri visoka lijevka broda. Galebovi su lebdjeli prema krmi kad je brod polako počeo ubrzavati.

Rane godine 20. stoljeća pripadale su velikim oceanskim brodovima, iLuzitanijabio jedan od elita. Škot koji je bio nazočan njezinom porinuću 1907. podsjetio je na svoje strahopoštovanje pri pogledu:

Je li to bila veličina nje, ta velika litica gornjih zidina? ... Je li to bilo njezino veličanstvo, očigledna sposobnost da vlada valovima? Mislim da je ono što je dječaku stavilo knedlu u grlo bila samo njezina ljepota, pod kojim u svakom pogledu mislim na njezinu kondiciju; jer ovo je bila posuda istodobno velika i ljupka, elegantna i očito učinkovita. Da su muškarci takvo što mogli izraditi rukama od metala i drveta, bila je sretna spoznaja.



1908. godine, na jednom od njezinih prvih atlantskih prijelaza,Luzitanijasrušio postojeći transatlantski rekord u brzini, pretrčavši od Liverpoola do New Yorka u četiri i pol dana, putujući s nešto više od 25 čvorova. Poput njezina sestrinskog broda,Mauritanija,u svojih 25 kotlova mogla bi generirati 6.800 konjskih snaga.Luzitanijabila je i svestrana, jer je vladina subvencija koja joj je pomogla u plaćanju gradnje zahtijevala da ima značajke koje će joj olakšati pretvaranje u naoružani kruzer ako je potrebno. Strojarnice broda nalazile su se pod vodenom linijom, a ugradila je potporne nosače na palubi dovoljne da omoguće ugradnju šest-inčnih pušaka.

Bilo je to 1. svibnja 1915. iLuzitanija,s 1.257 putnika i posadom od 702, počinjao je pomalo nervozan prijelaz. U Europi je bjesnio rat, i premda podmornica nikada nije potopila nijedan veći putnički brod, nekim je putnicima bilo nelagodno. Njemačko veleposlanstvo ubacilo je oglase u brojne američke novine upozoravajući na opasnosti u vodama oko Britanskog otočja.

Budući da se ovo upozorenje pojavilo samo na dan plovidbe, a ne svi oni koji su se ukrcaliLuzitanijavidio to. Ipak, za putnike koji su se bojali, postojale su alternative Cunarderu. American Line'sNew York,s raspoloživim prostorom, isplovio istog dana kaoLuzitanija ,ali joj je za prelazak Atlantika trebalo osam danaLusitaniješest. Unatoč upozorenju koje je objavilo njemačko veleposlanstvo,Lusitanijekapetan nije bio nervozan. Kad su kapetana Williama Turnera pitali o prijetnji podmornicom, navodno se nasmijao, primijetivši da izgledom pristaništa i popisa putnika Nijemci nisu prestrašili mnogo ljudi.



Do proljeća 1915. godine kopneni rat u Europi zasjeo je u krvavu pat situaciju, ali onu u kojoj su Centralne sile držale prednost. Odlučna njemačka pobjeda kod Tannenberga gotovo je sve izvukla carsku Rusiju iz rata. Početni njemački potisak za Pariz bio je odbijen, ali čak i kaoL u s Italijaisplovio, Britance su maltretirali u višemjesečnoj Drugoj bitci za Ypres. Međutim, rat na moru bio je druga stvar. Brojčana nadmoć Kraljevske mornarice učinila je pogibeljnom njemačku flotu da izađe iz luke i omogućila saveznicima premještanje trupa i materijala morem. Najvažnije od svega, saveznička kontrola mora odsjekla je Centralne sile od prekomorskih zaliha hrane i sirovina. Kada je povećani domet pušaka na kopnu spriječio Britance da održe tradicionalnu blokadu njemačkih luka na moru, Kraljevska mornarica umjesto toga postavila je blokadu velikog dometa. Britanski kruzeri patrolirali su točkama gušenja daleko od njemačkih luka, zaustavljajući sva plovila za koja se sumnjalo da prevoze opskrbu u Njemačku i proširujući tradicionalnu definiciju krijumčarenja uključujući čak i sirovine i hranu.

Nije sva krijumčarena trgovina krenula prema Njemačkoj.Luzitanijanosio je oko 4.200 kutija metaka pušaka Remington namijenjenih zapadnoj fronti. Njezin je teret također obuhvaćao osigurače i 1.250 slučajeva praznih granata. Iako Nijemci nisu znali za ovaj teret, jasno je da su britanske vlasti bile spremne na kompromisLusitanijestatus neučesnika kao putnički brod za malu količinu ratne opreme. Rastuća učinkovitost savezničke blokade prisilila je Njemačku na drastične mjere. Njemačko najobećajnije ofenzivno oružje na moru bila je podmornica, ali tadašnje međunarodno pravo zabranjivalo je njezino najučinkovitije zapošljavanje. Ako je podmornica naišla na plovilo koje bi moglo pripadati neprijatelju ili bi moglo prevoziti krijumčarenje, U-čamac je morao isplivati ​​na površinu, upozoriti na željenu žrtvu i ukloniti posadu, brodske papire i, ako je moguće, teret, prije nego što uništi svoj plijen.

Kao odgovor na britansku jednostranu redefiniciju pomorske blokade, Njemačka je izdala vlastiti proglas proglašavajući vode oko Velike Britanije i Irske ratnom zonom. Od 18. veljače 1915. godine, Berlin je objavio, neprijateljska trgovačka plovila pronađena u zoni bit će podložna uništavanju bez upozorenja.



Dan prijeLuzitanijaisplovio s pristaništa 54,U-20,preskočio 32-godišnjakKapetan poručnik(Poručnik) Walther Schwieger napustio je njemačku pomorsku bazu Emden na Sjevernom moru. Schwiegerove su naredbe trebale izvršitiU-20oko Škotske i Irske do Irskog mora. Tamo je trebao djelovati na prilazima Liverpoolu onoliko dugo koliko mu je to dopuštala zaliha. Naredbe su mu dopuštale da potopi, sa ili bez upozorenja, sve neprijateljske brodove i bilo koja druga plovila čiji izgled ili ponašanje sugeriraju da bi mogli biti maskirani neprijateljski brodovi. Britanci su znali da brodove otpremaju pod neutralnim zastavama.

Podmorski rat još uvijek je bio u izmišljenom obliku, a Njemačka je imala samo 18 morskih podmornica, od kojih je samo jedna trećina mogla biti na postaji u bilo kojem trenutku. SchwiegerovaU-20raseljeno samo 650 tona, što je otprilike upola manje od flote podmornice u Drugom svjetskom ratu. Čamci su bili pretrpani i vlažni, a osam torpeda koja su nosili često su bili nepouzdani. Ali ljudi koji su zapovijedali podmornicama uključivali su neke od najsmjelijih časnika elitne službe iU-20imao reputaciju sretnog broda. Rod potomka ugledne berlinske obitelji, Schwieger je bio omiljen među svojim časnicima i posadom. Jedan od kolega prisjetio ga se kao visokog, širokih ramena i istaknutog držanja, dobro ošišanih crta lica, plavih očiju i plave kose - posebno lijepog momka.

3. svibnja god.U-20četvrti dan na moru, Schwieger je spazio mali parobrod sjeverno od Hebrida. Iako je plovilo letjelo u danskim bojama, Schwieger je zaključio da je Britanka i na nju je s 300 metara ispalio torpedo. Torpedo se pokvario i njegov kamenolom je pobjegao, ali incident je mnogo rekao o Schwiegerovoj interpretaciji njegovih naredbi. Ne bi riskirao svoj čamac propitujući moguće neutralne. Umjesto toga, u potpunosti će iskoristiti svoje ovlaštenje za potapanje brodova bez upozorenja.

Šesti dan patrole, Schwieger je zaokružio južni vrh Irske i ušao u Irski kanal. Tamo je naišao na malu škunu,Grof Latham,pod jedrom. Schwieger ju je smatrao toliko minimalnom prijetnjom da je izronio, dopustio posadi škunove petorice da napusti brod i uništio brod vatrom. Kasnije istog dana napao je brod od 3000 tona u norveškim bojama, ali jedno torpedo koje je ispalio promašio je.

Sljedeći dan, 6. svibnja, donio je bolju sreću. To jutroU-20izronio i progonio srednji teretnjak, zaustavivši je pucnjavom. Schwieger je vjerovao u prvo pucanje, a kasnije se identificirao, ali u ovom je slučaju bio opravdan, jer se pokazalo da je njegov plijen britanski trgovac,Kandidat,iz Liverpoola. Schwieger ju je poslao s torpedom. Istog popodnevaU -dva 0ugledao još jedan brod neodređene nacionalnosti. Schwieger ju je zaustavio jednim torpedom i gledao kako njezina posada odlazi na čamce. Zatim ju je poslao na dno drugim torpedom. Ova je žrtva bilaCenturion,sestrinski brod do 5.900 tonaKandidat.

Nakon potonućaCenturion,Schwieger je donio kritičnu odluku. Iako su ga zapovijedi tražile da pritisne Liverpool, ostala su mu samo tri torpeda i bio je pri kraju dometa krstarenja, Schwieger će potrošiti još jedno torpedo u svom trenutnom operativnom području, a zatim započeti povratno putovanje, siguran u pronalaženje ciljeva. put za njegova preostala dva torpeda.

IakoLuzitanijanapustio New York s velikom pompom mirovnog prijelaza, nije sve bilo dobro na brodu. Kako bi se sačuvao ugljen, šest od 25 brodskih kotlova bilo je isključeno, čime je efektivno smanjena njezina najveća brzina s 25 na 21 čvor. Možda najvažnije, nedostajalo je iskusnih pomoracaLuzitanija.Kraljevska mornarica pozvala je većinu rezervista, ostavljajući Cunarda da regrutuje ljude iz posade što je bolje mogao.

Ipak, brod je bio u rukama jednog od najiskusnijih skipera na Atlantiku. Kapetan Turner, 63, bio je dodijeljenLuzitanijaneposredno prije njezinog prijelaza, ali on je bio veteranski zapovjednik. Jedan od njegovih časnika, Albert Worley, svog je skipera doživljavao kao tipičnog britanskog trgovačkog kapetana, veselog, ali s autoritetom. Sin morskog kapetana, Turner se kao dječak u kabini s 13 godina potpisao na brodskoj mašini i služio je kao mlađi časnik na raznim jedrilicama. Neki su vjerovali da su Turnerov tupi govor i nepolitičan način obveza, ali nitko nije dovodio u pitanje njegovo pomorstvo. 1912. dok je kapetanMauritanija,osvojio je medalju Humana društva za spašavanje posade zapaljenog parobrodaZapad Točka.

Mnogo će se kasnije napraviti od Turnerovog naizgled nedostatka brige zbog prijetnje podmornice. Ali skiper je znao da nijedan brod nije veličine i brzineLuzitanijaikad pao žrtvom podmornice. Čak i na pari smanjenom brzinom,Luzitanijamogao nadmašiti bilo koju podmornicu, pod vodom ili na površini.

Brod je orao na svom sjeveroistočnom putu, u prosjeku oko 20 čvorova. Uobičajeno svečano ozračje na brodu donekle je prigušio rat; Cunard je doista dobio cjelovit popis putnika samo smanjenjem nekih cijena. Jedina poznata osoba s pozlaćenim rubovima bio je multimilijunaš Alfred Gwynne Vanderbilt, koji je putovao u Britaniju na sastanak uzgajivača konja. Vanderbilt je imao više sreće od svog naslijeđenog bogatstva; tri godine ranije rezervirao je odlomak daljeTitanic'sprvo putovanje, ali je propustio kobno krstarenje zbog promjene planova. Među ostalim putnicima prve klase bili su brodvejski impresario Charles Frohman, koji je tragao za novom kazališnom ponudom, i Elbert Hubbard, domaći pisac inspirativnih eseja poput 'Poruke Garciji'.

U nedjelju, 2. svibnja, prvog dana, kapetan Turner služio je crkvene službe u glavnom salonu. Sljedeći dan pronašao je liniju kod Grand Banks Newfoundlanda. 4. svibnja god.Luzitanijabila na pola puta do svog odredišta. Vrijeme je bilo lijepo, a Turner je imao razloga očekivati ​​lagan prijelaz. Bez obzira na to, rat nikada nije bio potpuno zaboravljen. Ujutro 6. svibnja, dok se brod pripremao za ulazak u proglašenu ratnu zonu Berlina, neke je putnike zaprepastila škripa poreza za čamac za spašavanje. Ranoranioci na palubi B vidjeli su kako su čamci za spašavanje Cunardove lađe otkriveni i prebačeni preko bokova broda, gdje će ostati tijekom posljednjeg, najopasnijeg dijela putovanja.

Te je večeri Turner pozvan s večere kako bi primio radio poruku britanskog Admiraliteta koja je upozorila na podmorničke aktivnosti na južnoj obali Irske. Nije bilo razrade; Admiralitet nije spomenuo nedavne gubitke uKandidatiCenturion.Četrdeset minuta kasnije, međutim, stigla je izričita zapovijed svim britanskim brodovima: Odvedite pivo Liverpoola za bar i izbjegavajte rtu. Prođite luke punom brzinom. Kurs srednjeg kanala kormila. Podmornice kod Fastneta.

Luzitanijaprepoznao poruku i nastavio putem. Sada je bila udaljena oko 375 milja od Liverpoola, napravivši 21 čvor. Turner je naredio da se zatvore sva vodonepropusna vrata, osim onih koja pružaju pristup osnovnim strojevima, i udvostručio je sat. Redari su dobili uputu da osiguraju da su luke osigurane i zatamnjene.

7. svibnja započeo je jakom maglom iL u sitanija ' sputnici probuđeni dubokim eksplozijama maglenjaka broda. Turner je održavao kurs od 87 stupnjeva istočno, ali je zbog magle naredio smanjenje brzine na 18 čvorova. Skiper je vrijeme za dolazak u bar Liverpool planirao za vrijeme oseke, tako da, ako nijedan pilot nije odmah dostupan, može ući u rijeku Mersey bez zaustavljanja. Nekih 130 milja istočno, u svom čamcu na površini, Schwieger se pitao bi li, s obzirom na lošu vidljivost, trebao nastaviti na stanici. Prisjetio se:

Krenuli smo natrag za Wilhelmshaven i crtali smo blizu Kanala. Bilo je jako more i gusta magla, uz male šanse da bilo što potone. Istodobno, razarač koji se pari kroz maglu mogao bi nas spotaknuti prije nego što smo išta znali o tome. Tako sam se spustio na dvadeset metara, ispod dubine periskopa.

Otprilike sat i pol kasnije ... Primijetio sam da se magla podiže ... Iznio sam čamac na površinu i nastavili smo put iznad vode. Nekoliko minuta nakon što smo izronili, na horizontu sam ugledao šumu jarbola i hrpa. Isprva sam mislio da moraju pripadati nekoliko brodova. Tada sam vidio da je to sjajni parobrod koji dolazi preko horizonta. Dolazilo nam je putem. Odmah sam zaronio, nadajući se da ću ga pogoditi.

Do podneva Turner je poduzimao većinu mjera koje bi se razboriti kapetan trebao očekivati ​​za vrijeme rata. Kobnog poslijepodneva, 7. svibnja, vratio se mirnodopskim procedurama. Obala Irske bila je u jasnom pogledu u 13 sati, ali Turner nije bio siguran u točan položaj. Ignorirajući zapovijed Admiraliteta za cik-cak u opasnim vodama, da bi se održala najveća brzina i izbjegli rtovi, Turner se promijenioLusita . niakurs prema kopnu da popravi svoj položaj. U 13:40 sati. prepoznao je Staru glavu Kinsalea, jedne od najpoznatijih glavnina irske obale. S vikendicama na obali koje su njeni putnici jasno vidljive,Luzitanijazakrenuo natrag prema svom ranijem toku od 87 stupnjeva istočno i krenuo prema njezinu računanju.

Promjena kursa uključivala je dva okreta. U Schwiegerovom sjećanju:

Kad je parobrod bio udaljen dvije milje, promijenio je smjer. Sad se nisam nadao, čak i da požurimo najboljom brzinom, da ćemo se približiti dovoljno da je napadnemo ... [Tada] vidio sam kako joj je parobrod opet promijenio smjer. Dolazila je izravno na nas. Ne bi mogla upravljati savršenijim putem da nas je namjerno pokušala ubiti ...

Već sam pucao u svoja najbolja torpeda i ostavio samo dva brončana - ne baš dobra. Parobrod je bio udaljen četiri stotine metara kad sam izdao zapovijed da se puca. Torpedo je udario, došlo je do prilično male detonacije i to odmah nakon puno teže. Pilot je bio pokraj mene. Rekao sam mu da pogleda iz blizine. Bacio je oko na periskop i nakon kratkog ispitivanja povikao: Bože moj, to jeLuzitanija.

U-20 ' storpedo, noseći 300 kilograma eksploziva u boji, udario je između prvog i drugog lijevka, bacajući u zrak golem oblak krhotina. Turner, koji je bio u svojoj kabini kad je primijećen torpedni prolaz, odjurio je do mosta. Preživjeli su kasnije gotovo jednoglasno svjedočili da je uslijedila druga, jača eksplozija. U cijelom je brodu prekinuta struja, što je spriječilo Turnera da komunicira sa strojarnicom i zarobi neke ljude ispod palube. Putnica Margaret Mackworth i njezin otac htjeli su zakoračiti u dizalo kad su osjetili kako brod drhti od Schwiegerovog detonirajućeg torpeda. Oboje su se povukli, akcija koja im je nesumnjivo spasila život.

Iznad je bila zbunjenost. Putnici su pojurili na palubu broda, samo da bi im rekli da je brod na sigurnom i da brodovi ne moraju biti porinuti. Većina splavi za spašavanje i dalje je privezana za palube. I putnici i posadnici mljeli su okolo; iakoLuzitanijanosili dovoljno čamaca za spašavanje, putnici nikada nisu bili obaviješteni na koji su čamac dodijeljeni u slučaju nužde. Charles Lauriat, prodavač knjiga u Bostonu, kasnije je primijetio da je čak polovica putnika nepropisno obukla prsluke za spašavanje.

Brod se odmah našao na teškoj listi s desne strane što je onemogućilo spuštanje čamaca s lučke strane. Neiskusna posada nije se mogla nositi. Kad je treći časnik Albert Bestic stigao do broda za spašavanje br. 2 s bočne strane luke, otkrio je da je ispunjen ženama - većinom u suknjama pune dužine - ali samo je jedan član posade bio dostupan muškarcima na urezu. Kad su Bestic, posadnik i putnik pokušali spustiti brod, začula se oštra pukotina. Jedan od momaka puknuo je, ispustivši pramac čamca za spašavanje i prosuvši putnike u ogradu i u more. Tri godine ranije, oni na broduTitanskiza koje nije bilo dovoljno čamca za spašavanje imali su nekih dva sata da zure u svoj ledeni grob. Na broduLuzitanija ,neizbježnost katastrofe ostavila je malo vremena za razmišljanje. Primjerice, nedugo nakon udara torpeda, putnik druge klase Allan Beatty kliznuo je cijelom širinom palube, uhvatio se za stranu sklopive splavi i još se gotovo utopio dok je voda prelijevala tračnicu.

Iako Turner nikada nije naredio da napusti brod, pojedini časnici počeli su samoinicijativno učitavati brodove. Ali činjenica da je brod još uvijek bio u tijeku otežala je lansiranje čak i desnih brodova. Nekoliko se prevrnulo, izlijevajući svoje stanare u vodu. Samo 18 minuta nakon udarca Schwiegerovog torpeda,Luzitanijapotonuo s hukom koji je jednog putnika podsjetio na urušavanje velike zgrade za vrijeme požara. Stotine putnika silazilo je s njom, zarobljeno u dizalima ili između paluba. Stotine drugih pometeno je s broda i utopljeno u uzavrelim vodama. JerLuzitanijabila dugačka gotovo 800 metara, njezini crno obojeni krmeni dio i četiri sjajna vijka i dalje su bili vidljivi užasnutim promatračima na obali u Kinsaleu kada je pramčani pramac udario u dno na 360 metara.

Ni broda nije bilo na vidiku kad se brod spustio; čini se da su drugi skiperi ozbiljnije shvatili upozorenja o podmornici nego Turner. No, potok ribarskih brodova iz obližnjeg Queenstowna prikupljao je žive i mrtve tijekom popodneva i večeri 7. svibnja. Više od 60 posto ljudi na brodu umrlo je - ukupno 1.198–0 od njih 128 Amerikanaca. Oko 140 neidentificiranih žrtava pokopano je u Queenstownu, ali ostaci 900 drugih nikada nisu pronađeni. Od američkih slavnih, sva trojica - Frohman, Hubbard i Vanderbilt - sišli su s brodom. Prisjetio se jedan preživjeli, pokrenut manje akutnim strahom ili većim stupnjem hrabrosti koju čini dobro odgojeni čovjek u trenucima opasnosti, muškarci bogatstva i položaja većinom su se objesili dok su drugi jurili prema brodovima.

Što godLuzitanijakoji je možda prevozio kao teret, broj poginulih na brodu osigurao je da će potopanje za Njemačku postati katastrofa odnosa s javnošću. Umjesto da se ispriča, ili barem pruži obećanje istrage, Berlin je prvo pokušao skrenuti odgovornost. Dodajući uvredu ozljedi, tisuće Nijemaca kupilo je razglednice na kojima je Schwiegerov torpedo bio upečatljivLuzitanija,s umetkom admirala Alfreda von Tirpitza. Vijest jedne od centrističkih političkih stranaka,Konusna pučka linija,uređeno:

PotonućeLuzitanijaje uspjeh naših podmornica koje se moraju staviti uz bok najvećim dostignućima ovog pomorskog rata .... Neće biti posljednje. Englezi žele glađu napustiti njemački narod do smrti. Mi smo humaniji. Jednostavno smo potopili engleski brod s putnicima koji su na vlastiti rizik i odgovornost ušli u zonu djelovanja.

U Britaniji je reakcija na potonuće bila trenutna i nasilna. Britanski su dužnosnici demantirali njemačke sumnje daLuzitanijaje prevozio krijumčarenje, a u Londonu i Liverpoolu rulje su napadale trgovine u njemačkom vlasništvu. Reakcija u Sjedinjenim Državama bila je manje destruktivna, ali zlokobnija. Bivši predsjednik Theodore Roosevelt osuđivao je potonuće kao piratstvo; Rooseveltu je bilo nezamislivo da Sjedinjene Države ne uspiju odgovoriti. Reakcija tiska izvan njemačko-američke zajednice bila je gotovo jednoobrazno osuđujuća. TheNew York Tribinaupozorio da je nacija koja se sjećalaMaineneće zaboraviti civile izLuzitanija.Crtani film uNew York Sunprikazao kajzera kako priveže medalju oko vrata ludog psa.

Međutim, Sjedinjene Države još nisu bile spremne za rat, a usred ogorčenja tražili su se suzdržavanje. AliLuzitanijatragedija je uzrokovala da tisuće Amerikanaca, do tada ravnodušnih prema ratu u Europi, stanu na stranu saveznika. Britanska vlada objavila je 12. svibnja izvještaj o njemačkim zločinima u Belgiji. Izvještaj je pretjerao s opsegom njemačkih odstupanja, ali nakonLusitanijepotonuća većina Amerikanaca bila je prijemčiva publika. Njemački veleposlanik u Washingtonu izvijestio je da jeLuzitanijaafera zadala kobni udarac njegovim naporima da poboljša imidž svoje zemlje.

Reakcija iz inozemstva bila je dovoljno uznemirujuća za njemačku vladu da je Schwieger, po povratku u Njemačku, naišao na kul prijem. ZatimU-20trupac misteriozno nestao. Strojopisne verzije Schwiegerovog dnevnika, dostupne nakonLuzitanijapreživjeli su izvijestili o drugoj eksploziji, uključujući i ovu rečenicu: Bilo bi mi nemoguće ... ispaliti drugi torpedo u ovu gomilu ljudi koji se bore spasiti svoje živote.

U diplomatskim razmjenama koje su uslijedile nakon potonuća, Njemačka je jedno vrijeme bila nepopustljiva, a zatim je izdala izjavu u kojoj izražava žaljenje zbog gubitka američkih života. Državni tajnik predsjednika Woodrow Wilsona, William Jennings Bryan, dao je ostavku na svoje mjesto zbog strogog tona Wilsonovih bilježaka u znak protesta zbog njemačke akcije, tvrdeći da Njemačka ima pravo spriječiti odlazak krijumčarene robe saveznicima i da se brod koji prevozi krijumčarenje ne može osloniti putnici da je zaštite od napada. Ali Njemačka je izgubila propagandni rat.

19. Kolovoza 1915., Dok su diplomatske note oLuzitanijaafere su se još razmjenjivale, još jedan britanski brod,DO rabić,je torpedirano, uz gubitak dva američka života. Ovaj je put njemačko Ministarstvo vanjskih poslova impresioniralo kaiseru ozbiljnost bilo kakvog prekida sa Sjedinjenim Državama, a Njemačka je obećala da se više trgovački brodovi neće torpedirati bez upozorenja. Prijetnja američkom intervencijom povukla se sve dok, više od godinu dana kasnije, iscrpljeni Nijemci nisu vjerovali da je potrebno nastaviti neograničeni podmorski rat kako bi se probila britanska blokada. Najava Berlina, 31. siječnja 1917., da će njegove podmornice potonuti naočigled, dovela je Sjedinjene Države u rat.

Gotovo dvije godine prošle su između potonućaLuzitanijai poziv predsjednika Wilsona na objavu rata. Ali kad je Njemačka 1917. godine nastavila neograničeni rat s podmornicama, američkim je mislima pala na pamet slika žena i djece na legendarnom linijskom brodu Cunard. Doista, činilo se da je velik dio svijeta spreman prihvatiti presudu britanskog suda za koju je odgovoranLuzitanijaodmarali isključivo s Nijemcima, onima koji su kovali zavjere i ... počinili zločin.

Turner, koji je preživio potonuće svog broda, bio je oštro kritiziran zbog toga što nije uspio održati najveću brzinu i što je ignorirao zapovijed Admiraliteta da izbjegava rtove poput Stare glave Kinsalea. Nikad više nije odveo liniju Cunarda na more. Što se tiče Schwiegera, nastavio je postati jedan od najboljih njemačkih asova podmornica, dobivši najviše odlikovanje svoje zemlje jer je uništio 190 000 tona savezničkog broda. Otprilike pet tjedana nakon što je dobio odlikovanje, Schwieger je to uzeoU-88na onome što se pokazalo kao njegovo posljednje krstarenje. Podmornica se nikad nije vratila; očito je udarila u minu i sišla svim rukama.

Iako su ronioci pokušali istražiti olupinu gradaLuzitanijai prije i nakon Drugog svjetskog rata, tek nedavno je dostupnost naprednih podvodnih kamera i robotiziranih vozila omogućila temeljit pregled. U kolovozu 1993. dr. Robert Balla rd, čiji su timovi ranije istraživaliTitanskiiBis marck,vodio ekspediciju na olupinuLuzitanija.Koristeći malu podmornicu i daljinski upravljana vozila opremljena kamerama, Ballard je napravio opsežne fotografe, dijelom pokušavajući objasniti misterioznu drugu eksploziju.

Iako brod leži na njezinoj zvjezdanoj dasci, dok je unutrašnjost većim dijelom bila srušena, Ballard je imao dovoljan pristup olupini da utvrdi da spremnik u kojem su bile spremljene patrone nije oštećen. Niti je bilo dokaza o eksploziji kotla. S obzirom na to da je Schwiegerovo torpedo udarilo u blizini bunkera s ugljenom i činjenicu da je olupina okružena izlivenim ugljenom, Ballard iznosi uvjerljiv slučaj da je druga, smrtonosna eksplozija posljedica eksplozije ugljene prašine u prednjim bunkerima.

U osam desetljeća od torpediranjaLuzitanija,svijet je prošao kroz dva svjetska rata, Holokaust, Staljinove čistke i Kinesku kulturnu revoluciju. Danas je ogorčenje izazvano potapanjemLuzitanijačini se gotovo neobičnim. U vrijeme Drugog svjetskog rata ideja da će bilo koja podmornica isplivati ​​na površinu da upozori na predstojeći napad torpeda bila je smiješna; praksa njemačke, britanske i američke mornarice bila je torpediranje brodova bez upozorenja.

Međutim, prema mjerilima njegova vremena Schwiegerov postupak bio je prijekoran. Iako su im zapovijedi zapovjednika podmornica dopuštale napad bez upozorenja, mnogi su njegovi kolege odlučili upozoriti svoje žrtve kad god je to moguće, a većina njih to bi vjerojatno učinila u slučaju putničkog broda. Prema vlastitom priznanju, Schwieger se torpediraoLuzitanijaprije nego što ju je uopće prepoznao. Jedna točka u Schwiegerovoj obrani je da sigurno nije očekivao da će mu se meta srušiti za 18 minuta. Kao i u slučajuCenturiondan prije, Schwieger je vjerojatno očekivao da će njegovo prvo torpedo prestatiLuzitanija.Tada bi, nakon što bi oni na brodu napustili brod, u slobodno vrijeme potonuo svoju žrtvu. Ali to se nije dogodilo iLusita niažrtve nisu bile jedine koje su platile cijenu. Winston Churchill, prvi britanski gospodar Admiraliteta kadaLuzitanijasišao, napisao 1931:

Nijemci nikada nisu razumjeli i nikada neće razumjeti užas i ogorčenje s kojim su njihovi protivnici i neutralni svijet gledali na njihov napad .... Zauzeti čak i neprijateljski trgovački brod na moru čin je koji je kapetanu nametnuo stroge obveze. Donošenje neutralnog broda ratnom nagradom potaklo je cijelu povijest međunarodnog prava. Ali između uzimanja broda i potonuća broda bio je zaljev.MHQ

JOHN M. TAYLOR iz McLeana u državi Virginia autor je osam knjiga o povijesti i biografiji, uključujućiDok su topovi Zaurlao: Građanski rat iza linije(1998).

Ovaj se članak izvorno pojavio u izdanju proljeća 1999. (Svezak 11, br. 3) časopisaMHQ - Tromjesečni časopis za vojnu povijests naslovom: Sudbonosno putovanje Luzitanijom

Želite imati raskošno ilustrirano, vrhunsko tiskano izdanje časopisaMHQisporučuje vam se izravno četiri puta godišnje? Pretplatite se sada uz posebne uštede!

Popularni Postovi

Razlika između inhalatora i raspršivača

Inhalator vs raspršivač Primjena lijekova kod respiratornih poremećaja poput astme, KOPB (kronične opstruktivne plućne bolesti) i cistične fibroze

Razlika između HMO i PPO

HMO naspram PPO Danas svi samo žele biti osigurani. Naročito ako je njihovo zdravlje na kocki, ljudi žele koristiti najkvalitetniju medicinu

Četiri konjanika demonstrirali su moć C-130 Hercules

Ubrzo nakon uvođenja Lockheeda C-130, četvorica pilota američkog ratnog zrakoplovstva smislila su sjajan način da pokažu koliko je novi transport bio upravljiv i moćan.

Razlika između kroničnog bronhitisa i emfizema

Kronična opstruktivna plućna bolest (KOPB) kronična je upalna bolest pluća, koja uzrokuje zaprečeni protok zraka iz pluća. Kronični bronhitis i emfizem

Razlika između gazirane i gazirane vode

I pjenušavu i soda vodu karakteriziraju mjehurići koji dolaze iz plina ugljičnog dioksida, ali posebno se sastoje i od drugih aditiva koji

Ovaj helikopter s teškim dizanjem dvostruko je obavljao dužnost u Vijetnamu

Skycranes pružao je vitalnu uslugu tijekom rata i nekoliko desetljeća služio je u pričuvi američke vojske