Plinski baloni: pogled odozgo na ratište građanskog rata





Poslijepodne 17. lipnja 1861. promatrač pažljivog pogleda pregledao je prizor prije sebe, a zatim diktirao telegrafistu pored sebe. 'Ova točka promatranja zapovijeda velikim dijelom zemlje u promjeru od gotovo 50 milja', rekao je, a operater je telegrafskim ključem obvezno prisluškivao njegove riječi. 'Grad sa svojim pojasom logora predstavlja vrhunsku scenu. Zadovoljstvo mi je poslati vam ovu prvu depešu ikad brzojavljenu iz zračne stanice i priznati dužnost za vaše ohrabrenje za priliku da pokažete dostupnost znanosti o zrakoplovstvu u vojnoj službi zemlje. '

Čovjek koji je diktirao burnu poruku bio je Thaddeus Lowe. On i telegrafist bili su u plinskom balonu vezanom 500 metara iznad terena oružare Columbia u Washingtonu, DC Telegrafski kabeli, koji su prolazili duž jedne od postavljenih žica do zemlje, bili su povezani s Ratnim odjelom i Bijelom kućom . Najvažniji je bio čovjek na primanju poruke - predsjednik Abraham Lincoln. Uz fino izbrušeni prodajni dar, Lowe se trudio postati šef zrakoplovnog zbora pridruženog vojsci Unije, koristeći balon kao vojni stroj.



Korištenje balona u ratu zapravo nije bilo novo. U pismu prijatelju napisanom manje od tri mjeseca nakon prvog leta balonom s posadom u Francuskoj 1783. godine, Benjamin Franklin sugerira da 'pet tisuća balona, ​​sposobnih za uzgoj dvoje ljudi, ne može koštati više od pet brodova linije, a gdje je li princ koji si može priuštiti da svoju zemlju pokrije s trupama za njezinu obranu, jer deset tisuća ljudi koji se spuštaju iz oblaka možda na mnogo mjesta ne napravi beskonačnu količinu nestašluka prije nego što bi se mogla okupiti sila koja će ih odbiti? '

Tijekom previranja koja su uslijedila nakon Francuske revolucije, vlada u Francuskoj osnovala je balonski korpus pri vojsci i akademiju za obuku pripadnika korpusa. Njegova glavna svrha bila je promatranje neprijateljskih položaja i snage. Druge europske države, uključujući Dansku, Rusiju i Austriju, ili su koristile balone u vojnim akcijama ili su to pokušavale.

U Sjedinjenim Državama vojska je balone predlagala prije bavljenja građanskim ratom, iako do tada nisu bili korišteni. Tijekom rata Seminola na Floridi između 1835. i 1842. godine, pukovnik John Sherburne predložio je ministru rata Joelu Poinsettu da baloni mogu vršiti noćna uspona kako bi uočili logorske vatre pobunjenih Seminola. Poinsett je ozbiljno razmišljao o toj ideji, ali je odbio odobriti nakon što je vojni zapovjednik na Floridi, general-bojnik Warren K. Armistead rekao da tamošnji teren nije prikladan za upotrebu balona.



Tijekom meksičkog rata John Wise, koji se smatra 'Ocem američke aeronautike', smislio je plan zauzimanja grada Vere Cruz, koji je čuvala impozantna tvrđava San Juan de Ulua. Wise je predložio izradu plinskog balona sposobnog za podizanje 20.000 kilograma, pričvršćivanje na kabel dug pet milja i letenje letjelice iznad tvrđave tako da se na nju može baciti 18.000 kilograma eksploziva. Wise je svoju ambicioznu ideju poslao u War Department, ali čini se da je ostala bez odgovora.

Dva mjeseca prije nego što je stao u košaru vezanog balona diktirajući svoju telegrafsku poruku predsjedniku Lincolnu, Lowe je izvršio dugi let koji je možda nadahnuo njegove misli o vrijednosti takvih zrakoplova za vojsku. Zajedno s još nekoliko baloničara, postavio je cilj da leti preko Atlantskog oceana tijekom ljeta 1860. Lowe se nadao da će koristiti balonGreat Westernda prijeđe preko Atlantika, ali letjelica je pukla tijekom pokušaja napuhavanja 8. rujna. Kao i ostali aeronauti, Lowe je vjerovao da se vjetar na većim nadmorskim visinama kreće od zapada prema istoku i da će ga, kad dosegne odgovarajuću visinu, lako odnijeti preko Atlantika.

Dok je tražio financiranje kako bi ga zamijenioGreat Western, Lowe je dobio savjet o stavljanju svoje teorije o vjetrovima zapad-istok na sigurnije testiranje nego što bi to bilo moguće na otvorenom oceanu. Joseph Henry, tajnik Smithsonian Instituta, predložio je Loweu da izvrši nekoliko probnih letova nad unutrašnjošću zemlje. Da bi to učinio, Lowe je uzeo svoj novi balonPoduzećeu Cincinnati u proljeće 1861. i započeo inflaciju za probni let u noći 19. travnja, točno tjedan dana nakon bombardiranja Konfederacije Fort Sumter.

Iako su vjetrovi Lowea odnijeli na istok, oni su ga odnijeli i prema jugu, a on je primio manje prijateljski pozdrav nakon dodira u blizini granice između Južne i Sjeverne Karoline. Kad je pokušao sletjeti, Lowea je dočekala skupina naoružanih ljudi koji su mu bez ikakvih neizvjesnih uvjeta savjetovali ponovno poletanje. Dok je to činio, Lowe je preko boka pustio vreću balasta s pijeskom, zbog čega je jedan od ljudi na zemlji zazvao: 'Hej, gospodine, pretpostavljam da ste bacili prtljagu.'

Kad je Lowe sljedeći put pokušao iskrcati, ponovno se našao usred naoružanih i neprijateljskih seoskih ljudi, od kojih su neki očito smatrali da je zrakoplov nekakav vrag, ako ne i zapravo špijun. Odbor koji nije poželio dobrodošlicu odlučio je otpratiti Lowea do Unionvillea, S.C., zajedno s njegovim balonom, koji je ispuhan i smješten u vagon. Nakon njegova dolaska, Lowea su prepoznali neki bolje informirani stanovnici, uključujući urednika lokalnih novina, koji je za njegove podvige čuo kao zrakoplov i dao mu uvodno pismo prijateljima u glavnom gradu Columbiji.

Po dolasku tamo, uhitio ga je lokalni šerif i bacio u zatvor. Pušten je nakon posjeta vladinih dužnosnika, uključujući gradonačelnika W.H. Boatwright, koji je Loweu sastavio putovnicu navodeći da je 'gospodin od integriteta i visokih znanstvenih dostignuća'.

26. travnja Lowe i njegov balon uspješno su se željeznicom vratili u Cincinnati. Tijekom leta iznad Južne Karoline i dok je boravio u državi, promatrao je aktivnosti vojnika Konfederacije i odlučio je odustati od svoje ideje o letu preko Atlantika i ponuditi svoje usluge vojsci Unije. Murat Halstead, urednik CincinnatijaDnevna reklama, ponudio je da piše Salmonu P. Chaseu, tajniku riznice, pozivajući ga da Lowea smatra službenim snagama Unije kao izviđački zrakoplov. Taj je kontakt kasnije vodio izravno do Loweova putovanja u Washington i njegove zračne telegrafske poruke Abrahamu Lincolnu.

Iako je Lowe možda imao unutrašnji trag kroz svoje osobne kontakte s Lincolnom, bilo je i drugih zrakoplovnika koji su također pokušavali povesti trup u balonu u nastajanju. Među njima su bili Wise, James Allen iz Nove Engleske i John La Mountain iz Troje u New Yorku. La Mountain je letio s Wiseom prije rata, ali prilično je redovito lansirao verbalne bodlje i na njega i na Lowea. Doista, predratni odnosi između baloničara bili su jedan od značajnih prepucavanja i prevara, koji se nisu promijenili tijekom razdoblja kada je svaki od njih želio kontrolirati zrakoplovne službe vojske.

Allenovi pokušaji leta bili su kratki i sve samo ne slatki. 8. srpnja 1861. godine naređeno mu je da izvrši izvidničke letove nad snagama Konfederacije u blizini Washingtona. Allen je pokušao napuhati jedan od svoja dva balona 9. srpnja, ali njegov generator plina nije uspio raditi dovoljno da napuni posudu. Allen je odlučio gradskim plinom napuhati svoj balon, a zatim napuhani balon prevesti vagonom. Tijekom naknadnog pokušaja inflacije 14. srpnja, Alenov je manji balon pukao. Kasnije je njegov veći zračni brod napuhan, a 60 ljudi iz 11. New York Zouavesa dodijeljeno je da ga ručno premjeste u Falls Church, država VA. Vukli su balon samo na kratkoj udaljenosti kad je naišao vjetar i zapuhao ga. telegrafski stup, uništavajući ga. Izađi iz Jamesa Allena.

Mudri je prošao malo bolje. U Washington je stigao 18. srpnja, postavljen pod zapovjedništvom bojnika Alberta J. Myera, Wise je također odlučio napuhati svoj balon gradskim plinom i odvesti ga u smjeru Manassasa. Nažalost, kretanje Myerovih trupa usporilo je potreba da se balon drži izvan drveća koje je graničilo s njihovom rutom. Frustriran sporim tempom, bojnik Myer naredio je balon pričvršćen na vagon, potez protiv kojeg je Wise argumentirao. Njegovi prigovori bili su osnovani. Brži tempo postavljenih kasaćim konjima natjerao je balon da se počne njihati i odmah je zabijen u grane drveća uz cestu. Nakon jedne loše odluke s drugom, Myer je naredio konjima tjeranim naprijed da oslobode balon koji je potrgao tkaninu. Neutemeljeni Wise vratio se u Washington sa svojim oštećenim balonom.

Wise je izvršio potrebne popravke na usitnjenoj svili i uspješno se uspio popeti nad Arlington 25. srpnja, gdje je primijetio prisutnost snaga Konfederacije i navodno je svojom puškom ispalio prvi neprijateljski hitac iz zračne izmišljotine u vojnoj povijesti. Dva dana kasnije, rečeno mu je da odnese svoj balon do Ball's Cross Roads. Tijekom putovanja, Wise je primijetio da su trupe koje vuku balon ometani njihovim naprtnjačama i puškama, pa ih je natjerao da uklone svoju opremu i smjeste je u gondolu balona. Skupina je ubrzo naišla na vjetrove zbog kojih se balon zaljuljao, a užad za privez došla je u kontakt s telegrafskim žicama. Žice su presjekle konope i balon je isplovio. Vratio se na zemlju u oštećenom stanju u blizini njujorške pukovnije čiji su ga pripadnici ispuhali i poslali natrag u Washington, nakon što je prvo uživao u međuobroku zahvaljujući sadržaju naprtnjača pronađenih u gondoli balona. Wise se vratio kući u Lancaster, Pa.

Osim Lowea, posljednji balonar koji je ponudio vojsku balonskog zbora bio je John La Mountain. Iz svog doma u Troji, La Mountain je pisao saveznim dužnosnicima tražeći to mjesto. Njegovi napori u početku su bili ignorirani, ali kasnije je primio pismo general-bojnika Benjamina F. Butlera nudeći mu posao balonara ako se njegove usluge pokažu vrijednima. La Mountain stigao je u Butlerovo sjedište u Fort Monroe krajem lipnja 1861. New Yorker je kritizirao Loweovu upotrebu telegrafa i tvrdio da ima metodu prenošenja obavještajnih podataka odozgo. La Mountain je također bio kritičan prema Loweovoj metodi promatranja s privezanog balona, ​​umjesto da zagovara besplatne letove nad neprijateljskim položajima.

Sustav koji je predložio La Mountain zahtijevao je da snage Unije budu smještene istočno od Konfederacija. Iako je takva situacija postojala u ljeto i jesen 1861. godine, nije vjerojatno da će takva ostati tijekom cijelog rata. Ostala ograničenja bili su nedostatak komunikacije s onima na zemlji i nužnost uspona na visoka uzvišenja kako bi se uhvatile zračne struje koje pušu na istok, što bi otežalo utvrđivanje gdje je izvorni položaj polijetanja kako bi se moglo sletjeti blizu njega napravio.

Do jeseni 1861. Lowe se čvrsto utvrdio kao šef zrakoplovnih djelatnosti, s ovlastima za konstrukciju dodatnih balona i prijenosnih generatora vodikovih plinova. S novim balonima pri ruci, La Mountain je još jednom ušao u sliku. Letio je u vlastitim plinskim vrećama,AtlantikiSaratoga, i oboje su patili od starosti i upotrebe. U studenom,Saratogabio izgubljen na jakom vjetru i nikada nije oporavljen. La Mountain poželjela je nove balone. U prosincu 1861. zatražio je da mu se dozvoli da koristi jednog od njih, tvrdeći da je Lowe gomilao letjelicu. Pokušaj La Mountaina da iskoristi jedan od balona bio je neuspješan, ali u veljači 1862. pokušao je ponovno, tvrdeći da dva nova balona sjede besposleno.

Lowe je svojim pretpostavljenima odgovorio da dotična dva balona nisu mirovala. Nastavio je puštati salvu na planini La: 'Čovjek za kojeg se zna da je beskrupulozan i potaknut ljubomorom ili nekim drugim motivom, bez razloga me napao putem tiska, a inače već nekoliko godina .... muškarci, nastojeći da ih demoraliziraju, i ukratko, nije se zaustavio ni na čemu da me ozlijedi. «General-bojnik George B. McClellan, zapovjednik Unije, prethodno je pokušao natjerati Lowea i La Mountain da međusobno surađuju. Do sada se već napunio prepirkajućim balonarima, a 19. veljače izdao je naredbu kojom je La Mountain otpustio iz službe.

Do zime 1861.-62., Lowe je regrutirao tim zrakoplova za korpus. Među njima su bili William Paulin (koji je s Loweom letio prije rata), John B. Starkweather, Ebenezer Mason i Ebenezer Seaver. Lowe je također uspio potpisati Jamesa Allena, zajedno s Allenovim bratom Ezrom, odvjetnikom iz Philadelphije i baloncem Jacobom Frenom i balonjarom Johnom Steinerom. Lowe je unajmio svog oca Clovisa Lowea kao pomoćnika.

Plaća Thaddeusa Lowea bila je 10 dolara dnevno. Steiner, Seaver i Starkweather, koji su poslani na mjesta udaljena od područja Washingtona, dobili su 5,75 dolara. Allenu, koji je funkcionirao kao pomoćnik Lowea, plaćeno je 4,75 dolara, dok su Ezra Allen, Mason, Paulin, Freno i Clovis Lowe dobili po 3,75 dolara.

Lowe se sada suočio s problemima s članovima vlastitog zbora. Paulin je uz baloniranje pokušao nastaviti karijeru ambrotipista, a Lowe je smatrao da ga je potrebno otpustiti u siječnju 1862. U proljeće su Mason i Seaver odbili letjeti jer im nisu plaćeni, a Lowe ih je otpustio. Njihovi prijestupi bili su blagi u usporedbi s Frenovim. Nakon nekoliko mjeseci službe 1862. godine, odvjetnik iz Philadelphije, pretvoren u balona, ​​otpušten je zbog odsustva bez odsustva, davanja nelojalnih izjava, vođenja kockanja i demoralizirajući učinak na svoje podređene.

John Steiner, njemački imigrant, poslan je na zapad u Illinois, a tamošnji je zapovjednik, general-bojnik Henry W. Halleck, postao ravnodušnost. Pokazujući nesretno lomljenje engleskog jezika, napisao je Loweu: 'Ovdje ne mogu pružiti pomoć. Kažu da ne znaju ništa o mom poslu s balonima ... čak se i smiju. Čujemo se što je prije moguće i dajte mi papir iz sjedišta kako bih pokazao ovim kretenima. 'Ravnodušnost je bila povezana s neplaćanjem Steinera, koji je Loweu opet napisao:' Ovdje sam poput psa rep i ja ne znam kako ću biti prisiljen povući svoju plaću, jer nitko ne zna kako bi bilo što moglo doći do ove stvari. Tretiraju me s prezirom i da imam sredstva za povratak u Washington, danas bih lutao ... sad kad ovdje ne mogu platiti nikakvu naknadu. ’Steiner se kasnije vratio u Washington i vojsku Potomaca, gdje su njegovi napori bili bolje cijenjeni.

Loweov korpus uživao je najveći uspjeh s Vojskom Potomaca. Primarni cilj korpusa bio je promatrati i izvještavati o neprijateljskim aktivnostima. Ostale dužnosti uključivale su upozorenje na iznenadne poteze snaga Konfederacije i izvještavanje o točnosti topničke vatre kako bi se mogla ispraviti.

Da bi se pripremili za uspon, baloni su bili zaštićeni od površinskih vjetrova i pričvršćeni na privezne kablove koji su se obrađivali kroz remenice pričvršćene na nepokretne predmete poput drveća. Kad bi aeronaut bio u košari i bio spreman za uspon, signalizirao bi zemaljskoj posadi, koja bi zatim polako isplaćivala kabele dok im balonar nije dao znak da se zaustave. Nakon što je aeronaut završio sa svojim zapažanjima, još je jednom dao znak članovima posade da balon povuku natrag na zemlju.

Dok su bili u zrakoplovu, ili zrakoplov ili vojni promatrač s njim zabilježio bi broj neprijatelja ili bi ga procijenio brojem šatora prisutnih na određenom području. U slučaju noćnih uspona, broj uočenih požara mogao bi služiti istoj svrsi. Čak bi i oblaci prašine mogli imati značenje. Oblak prašine koji se polako kreće cestom mogao bi ukazivati ​​na marširanje pješaštva, dok je brzi oblak signalizirao brzo kretanje konjanika. Uz pomoć teleskopa, baloni su mogli vidjeti jasan dan 30 milja.

Potrebu za vučom balona, ​​koja se pokazala katastrofalnom za Allena i Wisea, umanjili su prijenosni generatori vodika koje je dizajnirao Lowe, od kojih je 12 naručeno zajedno s novim balonima za korpus. Generatori su bili dizajnirani da stanu na vojni vagon i sastojali su se od velikog spremnika s policama za željezne opiljke. Lijevak na vrhu omogućio je posadi da doda sumpornu kiselinu u spremnik. Vodik koji je nastao iz smjese dovodio se kroz crijevo u hladnjak prije nego što se pumpao u balon.

Ipak je bilo potrebno vući neke balone, a trupe su smislile drugačiji način njihovog transporta. Balon čamacGeorge Washington Parke Custisizgrađena je preuređivanjem postojeće teglenice za ugljen. Cijeli je trup bio prekriven ravnom palubom za napuhavanje i lansiranje balona, ​​a na brodu je bio i jedan od Loweovih prijenosnih generatora. Tegljač je vukao čamac na razna mjesta.

Konfederacijske snage nisu blagonaklono gledale njihove akcije i položaje odozgo. Počeli su pokušavati oboriti zrakoplovce, osvojivši Lowea neželjenu titulu 'napucanijeg čovjeka u ratu.' Iako niti jedan balon nije pucan s neba, oružnici iz Konfederacije naučili su da lakše mogu usmjeravati vatru na njih kad su se uspinjali ili spuštali, jer su privezane linije diktirale područje na koje će biti poslani i spušteni. Unatoč brojnim pobunjeničkim naporima, jedina žrtva povezana s trupom bila je smrt D.D. Lathrop, telegrafist koji je nagazio skriveni torpedo postavljen na podnožju telegrafskog stupa u Yorktownu, Va.

Topnička vatra pokazala se uglavnom problemom kopnenih snaga smještenih u blizini balona. U veljači 1863., David Hogan, uvršćen u 13. pješaštvo New Hampshire, obavljao je stražarsku dužnost kada je granata usmjerena prema Loweu, koji je bio uzdignut, pogodila septičku jamu u blizini Hogana, pokrivajući ga neugodnim sadržajem. Hogan nije ozlijeđen, ali kolega vojnik suho je primijetio da su mu 'odjeća i apetit potpuno uništeni'.

Konfederacijske snage poduzele su akcije na terenu kako bi osujetile pokušaje Unije da ih promatra odozgo. General P.G.T. Beauregard je naredio svojim snagama da noću skrivaju vatru i podižu šatore pod pokrivačem drveća. Konfederalci su također nastojali zbuniti zračne promatrače postavljanjem takozvanih kvekerskih topova - trupaca ili cijevi zacrnjenih da podsjećaju na cijevi topničkih komada.

Iako su snage Unije prevladavale u zrakoplovnim aktivnostima, one nipošto nisu imale monopol na korištenje balona. Rano tijekom kampanje na poluotoku, 13. travnja 1862. godine, konfederati pod zapovjedništvom generala Josepha E. Johnstona lansirali su balon u toplom zraku u blizini Yorktowna, država VA. Njime je upravljao 21-godišnji kapetan John Randolph Bryan, koji se dobrovoljno prijavio budući da mu je bio poznat teren u tom području. Privezani balon napuhavao se toplinom i dimom gorućih borovih čvorova natopljenih terpentinom. Bryan je izveo nekoliko letova, uključujući jedan nenamjerni slobodni let, kada mu je prerezano uže za usidravanje, kako bi razmrsio vojnika čija je noga zapela za njega baš u trenutku kad se Bryan penjao. Balon koji je letio slobodno počeo je lebdjeti iznad položaja Unije, ali je naišao na sretan pomak u vjetru i sigurno sletio iza linija Konfederacije.

Ovi letovi balona Konfederacije kratko su trajali jer se vrući zrak brzo ohladio i postao gušći. Kao rezultat toga, Južnjaci su zavidnim očima gledali flotu benzinskih balona Unije. U ljeto 1862. godine, konfederalci će dobiti vlastiti plinski balon, iako ga neće dugo imati. Balon, s kojim će se povezati romantična legenda, bio je poznat kao 'Balon od svilene haljine'.

Bivši general-potpukovnik Konfederacije James Longstreet, u članku iz 1886Stoljećamagazin, čini se da je pokrenuo priču. Longstreet je napisao: ‘Žudili smo za balonima koje nam je siromaštvo uskraćivalo. Za tu priliku ustao se genij i predložio nam da pošaljemo i okupimo sve svilene haljine u Konfederaciji i napravimo balon. Učinjeno je, i uskoro smo imali sjajan šibarski brod mnogih i različitih nijansi. ’Iako je Longstreetova priča stvorila fantastičnu sliku o žrtvama koje su podnijele žene s Juga, njegova priča nije bila točna. Balon u svilenoj haljini izradio je tijekom proljeća 1862. godine u Savannah, Ga., Kapetan Langdon Cheeves. Cheeves je kupio raznobojne svilene haljine duljine 40 stopa. Nakon što je sašiven i presvučen, balon je poslan u Richmond, a službu je prvi put vidio 27. lipnja.

Balon u svilenoj haljini, napuhan gradskim plinom i željeznicom se preselio na željena mjesta, izvršio je nekoliko letova. Prevožen je u ispuhanom stanju na CSS-uZadirkivačkada su ga zauzele pomorske snage Unije 4. srpnja 1862. Drugi balon od svilene haljine sagradio je to ljeto južnjački balonar Charles Cevor i bio je u funkciji do ljeta 1863. godine, kada je izgubljen tijekom opsade Charlestona. Sveukupno, zrakoplovne aktivnosti Konfederacije bile su ometene nesposobnošću Južnjaka da generiraju plin na terenu.

Zrakoplovni zbor Unije također su mučili problemi tijekom svog postojanja. Jedna je uključivala obuku zemaljskih posada. Posadu su obično činili zrakoplov, kapetan i 50 podoficira i vojnika. Praksa je bila raspoređivanje posada iz postrojbi smještenih u blizini mjesta na kojem je trebao biti poslan balon. Taj je običaj doveo do toga da se nova zemaljska posada dodjeljuje svaki put kad se premjesti balon - što je značilo da su članovi posade morali biti ponovno obučeni. Zrakoplov je imao sreće ako je imao istu posadu nekoliko tjedana.

Dodatna komplikacija usredotočila se na pitanje tko je glavni. Lowe je smatrao da bi zborom trebao zapovijedati jedan časnik, i imao je sebe na umu kao ta osoba, ali u stvarnosti zrakoplovci su tijekom rata zadržali svoj civilni status. To je značilo da je ikoga od njih neprijatelj zarobio, mogli su biti optuženi kao špijuni. Lowe je bio pod nadzorom raznih zapovjednika na terenu, kao i službenih Washingtonskih administratora, i često nije bio siguran tko je glavni. Balonski korpus prešao je iz nadzora Ureda topografskih inženjera u Intendantski korpus, Inženjerski zbor i Signalni korpus. Stalno pomicanje nije moglo ne dovesti do problema.

Još jedan problem bili su časnici koji su odbili koristiti balon kao ratni stroj. Suprotno tome, činilo se da oni policajci koji imaju osobno iskustvo s balonima favoriziraju njihovo korištenje. Lowe je odvezao nekoliko generala u zrakoplov, uključujući McClellana, Irvina McDowella, Fitz-Johna Portera, Williama Smitha i Samuela P. Heintzelmana. Svi su podržali upotrebu balona.

Loweov civilni status djelovao je protiv njega u smislu njegove nesposobnosti da radi stvari na 'vojni način.' Ratni odjel često je ispitivao njegove knjige računa i postupke inventara. U travnju 1863. kapetan Cyrus B. Comstock dobio je zadatak da preuzme zrakoplovne aktivnosti. Bio je to zadatak koji je ozbiljno shvatio, kao što je kasnije napisao pomoćniku ratnog tajnika P.H. Waterman u vezi s balonskim trupom. 'Pronašao sam to kao što sam i mislio, neuspješan eksperiment', napisao je Comstock, dodajući da je Lowe 'djelovao bez znanja ili ovlasti bilo koga ko je povezan s vojskom čiji je zaposlenik.' Comstock je smanjio Loweovu plaću s 10 na 6 dolara. jedan dan i nakratko otpustio oca iz osoblja. Lowe je 12. travnja 1863. predao ostavku, ali nastavio je letjeti bez plaće sve dok 6. svibnja nije napustio službu.

Loweova ostavka ostavila je Jamesa i Ezru Allena kao jedine preostale članove zbora. Nastavili su letjeti, ali žalili su se na loše stanje svojih balona u sljedećim tjednima. U lipnju su primijetili kretanje Konfederacija iz Fredericksburga prema planinama Blue Ridge, prvi koraci kampanje koji su kulminirali borbom kod Gettysburga.

Ne postoji točan datum koji označava službeni kraj balonskog zbora, ali čini se da nije bilo aktivnosti tijekom ljeta 1863. Konfederacijski topnički časnik E.P. Alexander je kasnije rekao: 'Nikad nisam razumio zašto je neprijatelj napustio upotrebu vojnih balona rano 1863. godine, nakon što ih je do tada intenzivno koristio. Čak i da promatrači nikad ništa nisu vidjeli, vrijedili bi sve što su koštali zbog gnjavaže i kašnjenja koja su nam prouzročili u pokušaju da im držimo podalje od očiju. '

Nakon što se korpus raspustio, njegovi su pripadnici krenuli raznim putovima. Neki su nastavili svoje zrakoplovne aktivnosti, dok drugi nisu. John La Mountain neko je vrijeme letio, ali je umro 1878. William Paulin bavio se fotografijom puno radno vrijeme.

John Wise slijedio je svoj cilj prelaska Atlantika - ali bez uspjeha. U jesen 1879. godine, u 71. godini, poletio je iz Sterlinga u državi Ill. S putnikom Georgeom Burrom. Mudro nikada više nije viđeno, ali Burrovo tijelo je isprano na obali Indiane jezera Michigan.

Jedini balonisti koji su ponovno letjeli u vojnom svojstvu bili su braća Allen. Što se tiče Lowea, pružena mu je prilika da povede zrakoplovni korpus za brazilskog cara Dom Pedra kako bi pomogao u tekućem ratu te zemlje s Paragvajem. Lowe je odbio, ali je proslijedio ponudu Allenima, koji su letjeli izviđačkim misijama za Brazil 1867. i 1868. Vratili su se u Novu Englesku i, s ostalim članovima svoje obitelji, nastavili letjeti do početka 20. stoljeća.

Thaddeus Lowe prestao je letjeti 1866. Pionirski balonar tijekom svog života stvorio je i izgubio nekoliko bogatstava, ali umro je osiromašen 1913. Prilično je po njemu nazvan Astronomski opservatorij Lowe u Kaliforniji.


Ovaj je članak napisao Ben Fanton, a izvorno se pojavio u izdanju časopisa 'Rujan 2001'Američki građanski ratčasopis.

Za još sjajnih članaka svakako se pretplatite Američki građanski rat magazin danas!

Popularni Postovi

Razlika između akvakulture i ribarstva

Akvakultura nasuprot ribarstvu Akvakultura i ribarstvo međusobno su povezani i teško je uočiti bilo kakvu razliku između njih. Akvakultura i

Saveznički as asa: René Fonck

'Dosadan je hvalisavac, čak i dosadan, ali u zraku, oštri rapier', napisao je Claude Haegelen iz člana eskadrile Renéa Foncka - i bio je jedan od najboljih Fonckovih prijatelja.

Recenzije MHQ-a: Meso i krv iza Horacija Hornblowera

James L. Nelson daje pregled biografije Stephena Taylora o Sir Edwardu Pellewu

Kad je Lindbergh testirao svoj duh St.

Nedavno otkrivene fotografije testnih letova Duha St. Louis-a bacaju svjetlo na pripreme Usamljenog orla za njegov proslavljeni prekooceanski let.

Razlika između noćnog i dnevnog

Nocturnal vs Diurnal Ljudi i životinje funkcioniraju u različitim postavkama i doba dana. Neki su u najboljem izdanju tijekom jutra, dok su drugi u svom

Timothy Snyder pruža prvi sveobuhvatan pogled na zločine u istočnoj Europi

'O tome razmišljam već 20 godina, kaže Timothy Snyder, vodeći povjesničar istočne Europe. Ovo je neizrecivo pokolje koje on bilježi