Kako su se razvijali saveznički zračni napadi tijekom Drugog svjetskog rata



U listopadu 1943. gubici američkog Osmog zrakoplovstva postali su kritični, što je natjeralo na ponovnu procjenu američke strategije bombardiranja dnevnog svjetla.



ILI14. listopada 1943.zračni rat nad Europom dosegao je kritičnu prekretnicu. Tog četvrtka Osmo zrakoplovstvo Sjedinjenih Država montiralo je misiju br. 115 protiv grada Schweinfurta, središta njemačke industrije kugličnih ležajeva.

Šesnaest bombaških skupina iz 1. i 3. zrakoplovne divizije sudjelovalo bi u napadu. Ukupno je 291 leteća tvrđava Boeing B-17 poletjelo iz baza u Engleskoj i krenulo prema istoku prema njemačkoj granici. Dok su se bombaši formirali iznad Kanala, britanski lovci Supermarine Spitfire kratkog dometa popeli su se kako bi teške isprate do kontinenta. Tamo je preuzeo Republiku P-47 Thunderbolts, prateći leteću armadu do njemačke granice. No nedovoljan domet spriječio je Thunderboltove da bombarderima čine društvo sve do cilja. Vraćajući se negdje oko Aachena, tik do njemačke granice, P-47 ostavili su bombardere bez pratnje katastrofalnoj sudbini.

Od 291 otpremljenih bombardera, 257 je stvarno ušlo u njemački zračni prostor. Srušeno je šezdeset, nešto više od 20 posto od ukupnog broja. Dvjesto dvadeset i devet B-17 stiglo je do Schweinfurta i bacilo svoje bombe. U Englesku se vratilo tek 197. Od toga je pet zrakoplova napušteno ili se srušilo pri slijetanju, dok je 17 drugih sletjelo toliko oštećeno da su morali biti otpisani. Ukupno je izgubljeno 82 od 291 originalnog bombardera koji su napustili Englesku, više od 28 posto cjelokupne snage dodijeljene napadu.



Štoviše, napad na Schweinfurt bio je vrhunac tjednih napada na njemačke industrijske ciljeve. Između 8. i 14. listopada 1943. Osmo zrakoplovstvo preletjelo je 1.342 teška bombarderska naleta, izgubivši ukupno 152 bombardera (11,3 posto), a još 6 posto zadobilo je veliku štetu. Tijekom cijelog mjeseca listopada Osmi je izgubio ukupno 214 teških bombardera, gotovo 10 posto od ukupnog broja poslanih. Izgubljeni i oštećeni zrakoplovi činili su više od polovice letova preletjenih tijekom mjeseca. Takvom brzinom istrošivanja bila bi potrebna svaka nova bombaška snaga svaka tri mjeseca kako bi se održala saveznička bombaška ofenziva.

Nakon pretjeranih gubitaka pretrpljenih u listopadu 1943., Osmo zrakoplovstvo obustavilo je duboke bombaške udare na njemački teritorij. Dvije prostorije dnevnog strateškog bombardiranja - koje bi bombarderi mogli proći kroz neprijateljsku obranu i natrag bez pratnje i da bi uništavanje neprijateljske industrijske baze umanjilo njegov ratni napor - čini se da su u velikoj zabludi. Američki zračni vođe, prepoznajući nemogućnost teških bombardera bez pratnje da prođu i bombardiraju njemačku industriju bez pretjeranih gubitaka, doveli su u pitanje sam temelj američke zračne strategije. Ali zašto su američki zračni čelnici u početku vjerovali da će njihovi teški bombarderi uvijek proći i koje su posljedice američke strateške doktrine primijenjene na nebu nad Trećim Reichom? Kako se američka doktrina zraka promijenila kao rezultat?

Zrakoplov, koji se u početku koristio tijekom Prvog svjetskog rata u izviđačkoj ulozi za lociranje neprijateljskih trupa i topničkih pokreta i koncentracija, evoluirao je tijekom sukoba da bi izvršio sve uloge identificirane s modernom zračnom snagom - uključujući strateško bombardiranje. Iako je to bio nezreli sustav naoružanja tijekom Velikog rata, ogroman potencijal zrakoplova poticao je maštu međuratnih teoretičara zraka, ponajviše među njima Talijana Giulio Douheta.



Pretpostavljajući da će stanovništvo i industrijska središta biti ranjivi na flote teških bombardera, Douhet se zalagao za napad na urbana područja i tvornice neprijateljske države eksplozivima, zapaljivima i otrovnim plinovima - bez razlike između borbenih i neborbenih snaga. Douhet je vjerovao da će utjecaj strateškog bombardiranja istovremeno demoralizirati neprijateljsko civilno stanovništvo i uništiti njegovu sposobnost ratovanja.

Tijekom 1920-ih Douhetove teorije i teorije zračne moći zagovaraju Briga. General William Billy Mitchell stekao je prvake u zračnom korpusu američke vojske, a doktrina strateškog bombardiranja počela se odražavati u njezinim terenskim priručnicima. Glavni među ovom novom generacijom zagovornika bombardera krajem 1930-ih bio je vođa Armijskog zrakoplovnog korpusa, general Henry Hap Arnold. Kao vrhovni zapovjednik američke zračne službe, general Arnold okružio se ljudima bombarderima, učenicima dnevnog strateškog preciznog bombardiranja. Prema Arnoldu i njegovim vrhovnim zapovjednicima, primarna svrha zračnih snaga u Europi tijekom nadolazećih sukoba bilo bi strateško bombardiranje. Strateško bombardiranje bilo je jedini važan doprinos zrakoplovca ratnim naporima koji su bili uglavnom neovisni o vojsci i mornarici. Ako bi zračna sila pokazala svoje sposobnosti kao ravnopravan partner kopnenim i pomorskim snagama, to bi se postiglo uspjesima strateškog bombardiranja.

Zbog prevelikih troškova stvaranja bombarderske flote u duhetskoj razmjeri u međuratnom fiskalnom okruženju, Taktička škola zrakoplovstva američke vojske zagovarala je samo precizno bombardiranje vitalnih centara neprijateljske države - njezinih tvornica, izvora energije, prijevoza i sirovina. Zagovornici su vjerovali da se taj cilj može postići uporabom novih, brzih, preciznih bombardera velikog dometa koji su počeli služiti krajem 1930-ih, Leteće tvrđave B-17 i Konsolidiranog osloboditelja B-24.



Pogonjeni od četiri motora s turbopunjačem, B-17 i B-24 bili su, u vrijeme svojih probnih letova sredinom 1930-ih, brži od većine operativnih presretača na svijetu. 'Ako je superiorna brzina bombardera bila takva da presretanje čini nevjerojatnim ili u najgorem slučaju rijetkim, tada ne moraju biti predviđene odredbe za pratnju lovaca koji će bombardere pratiti u njihovim dalekometnim misijama', rekao je jedan moderni analitičar zračne doktrine 1930-ih . Štoviše, novi teški bombarderi preletjeli su iznad 20.000 stopa, previsoko da bi ih dosegla većina zemaljskih protuzračnih letjelica.

Ljudi bombardera Zračnog korpusa vjerovali su da će američki teški bombarderi letjeti visoko i brzo na neprijateljski teritorij, izmičući presretačima i protuzračnoj obrani. Jednom iznad ciljanog područja, ovi samobranjeni američki bombarderi koristili bi najsofisticiraniji svjetski bombarder - Norden - koji je omogućavao ciljanje čimbenika kao što su brzina, smjer, smjer vjetra i udaljenost. Pod povoljnim uvjetima, obučene zrakoplovne posade mogle su smjestiti svoje terete na nekoliko stotina metara od cilja s preko 15.000 stopa, što je navelo glasnogovornika Armijskih zračnih snaga da se pohvali kako bi zrakoplovne snage mogle baciti bombu u bačvu krastavca na 25.000 metara. Ali da bi Norden bomba dobro funkcionirao, američki piloti morali su dostaviti svoj tovar tijekom dnevnog svjetla, po lijepom vremenu i u ravnom letu.

Do 1940., uz američko sudjelovanje u europskom ratu, američki zračni zapovjednici vjerovali su u sposobnost teških bombardera da prođu bombardirajući Njemačku Adolfa Hitlera. Ti su čelnici izgradili zračnu doktrinu oko neprovjerenih pretpostavki - da bi njihove bombarderske armade mogle prodrijeti na neprijateljski teritorij bez pomoći borbene pratnje i točno pogađati njemačke industrijske ciljeve.

U lipnju 1941. zračni korpus američke vojske preimenovan je u zračne snage američke vojske (USAAF) i predao je nacrt poraza sila Osovine ako Sjedinjene Države budu uvučene u rat. Uvjereni u djelotvornost strateškog bombardiranja, Armijske zračne snage zatražile su i dobile dozvolu za izgradnju ogromnih bombarderskih snaga uistinu na duhetskim razmjerima. Ali za izgradnju takve armade trebalo bi vremena; trebalo je sastaviti zrakoplove, obučiti zrakoplovnu i zemaljsku posadu, a zrakoplovstvo Osmo moralo je biti smješteno u Engleskoj.

Britanci su pokrenuli vlastitu kampanju strateškog bombardiranja Njemačke krajem 1939. U početku je bombardovanje Kraljevskog zrakoplovstva (RAF-a) pokušavalo dnevne udare protiv Reicha, no ti su se napadi pokazali pogubnima, a Britanci su se ubrzo okrenuli noćnim napadima na urbane centre. Tijekom 1940. i 1941. godine RAF je nastavio graditi svoje male bombarderske snage, a u svibnju 1942. izveo je prvu od mnogo tisuća bombaških napada na njemačke vojne, industrijske i civilne ciljeve. Britanski bombarderi Handley Page Halifax, Avro Lancaster i Vickers Wellington probijali su se kroz noćno nebo da bi zapaljive terete spalili njemačke gradove.

Britanski napadi bombardera provodili su se noću kako bi se gubici zrakoplova sveli na najmanju moguću mjeru, ali preciznost noćnih udara ostavila je mnogo željenog. Zapovjedništvo bombardera bilo je prisiljeno bombardirati urbana područja, strategijom koja je srušila dijelove njemačkih gradova, ali nije učinkovito ciljala Hitlerov industrijski kompleks. Britanci su zaključili da će bombardiranje tepiha uništiti civilni moral. Ti su se noćni napadi nastavili do kraja rata, nadopunjavajući USAAF-ovu kampanju preciznog bombardiranja dnevnog svjetla prisiljavajući Hitlera da koristi ključne resurse u pokušaju da spasi njemačke gradove od bombardiranja.

Novoosnovano Osmo zrakoplovstvo, pod zapovjedništvom jednog od Arnoldovih glavnih bombardera, general-bojnica Ira C. Eaker, pridružilo se zapovjedništvu bombardera RAF-a u Engleskoj u ljeto 1942. godine. Kad se Eaker pridružio Osmom zrakoplovstvu, imao je tek nekolicina B-17 u europskom kazalištu. Tijekom sljedeće godine, vodstvo Osmog zrakoplovstva borilo se za izgradnju bombarderskih snaga sposobnih nanijeti Nijemcima ozbiljnu štetu. Jednom uspostavljeno, Osmo zrakoplovstvo provodilo je politiku preciznog bombardiranja dnevnog svjetla na visokim visinama protiv određenih ciljnih sustava - tvornica zrakoplova, električne energije, prijevoza i opskrbe naftom - pokušavajući uništiti sposobnost Njemačke za ratovanje.

Strateška kampanja saveznika 1942. bila je vrlo ograničena i preskromna da bi pružila konačne dokaze o svojoj učinkovitosti. Bilo je to vrijeme naukovanja, jer su zapovjednici bombardera učili taktiku, obučavali posade i izgradili kopnenu organizaciju. U očekivanju invazije na sjevernu Afriku - Operacija baklja - jedinice koje su prvobitno dodijeljene Osmom zrakoplovstvu umjesto toga poslane su u Sredozemlje. Uz to, Osmo zrakoplovstvo promijenilo je ciljne prioritete jer su saveznički kombinirani načelnici stožera zahtijevali da bombardira olovke za podmornice i građevinska dvorišta. Budući da je većina njihovih ranih ciljeva bila u Francuskoj i unutar američkog dometa lovaca, bombarderi Osmog zrakoplovstva imali su borbenu potporu u mnogim svojim napadima, a Luftwaffe još nije bio osposobljen za napad na masovne formacije B-17.

Ipak, čak iu svojim ograničenim ranim operacijama 1942. godine, Osmo zrakoplovstvo izgubilo je do sedam posto svojih bombardera u nekim napadima bez pratnje, što je stopa gubitka zbog koje je RAF ranije napustio operacije dnevnog svjetla. Tako visoke stope istrošenosti značile su da bi prosječna bombaška posada mogla očekivati ​​da će preživjeti samo 14 ili 15 misija bez pratnje. Tadašnja standardna tura bila je 25 misija. Ako se ispostavilo da je više od polovice misija bez pratnje, šanse za preživljavanje cijele turneje bile su malene.

Ipak, njemački lovci i flak nastavili su desetkovati američke teške bombardere tijekom dnevnih napada. General Eaker nastavio je vjerovati u sposobnost svojih bombardera da se probiju bez borbene pratnje i bombardiraju Treći Reich. Eakov optimizam dijelom se temeljio na nečuvenim tvrdnjama njegovih zračnih tobdžija i lošoj inteligenciji u vezi sa sastavom obrane Luftwaffea. Topnici Osmog zrakoplovstva tvrdili su da je omjer ubijanja 6: 1 prema neprijateljskim lovcima iznad Francuske i Niskih zemalja, znatno pretjerana brojka.

Štoviše, Eaker je pogrešno vjerovao da su Nijemci stvorili relativno uski obalni borbeni pojas od Hamburga do Bretanje. Jednom kad su bombaši probili ovaj lovački pojas, zaključio je, ostatak puta do i iz ciljeva bit će slobodan zračni prostor. Budući da snaga američkog bombardera neprekidno raste, Eaker je vjerovao da će se njegovi bombarderi uspjeti provući bez daljinske pratnje.

Ali Nijemci nisu stvorili obalni borbeni pojas. Umjesto toga, Luftwaffe je uspostavio pet obrambenih zona, svaka duboko otprilike 25 milja, pružajući lovački pokrivač više od 100 milja u unutrašnjosti od obale. Umjesto da se probiju kroz jednu linearnu obranu, saveznički bombarderi morali su se boriti sa sofisticiranom obranom u dubini, koja je pružala stalne napade na bombardere koji su išli od i do njihovih ciljeva.

Integracija američkih i britanskih strategija bombardiranja formalizirana je u siječnju 1943. na konferenciji u Casablanci direktivom koja je postavila temelj kombinirane ofanzive bombardera u pripremi za invaziju na Europu i otvaranje druge fronte. Izvedena na snagu u lipnju 1943., operacija Pointblank, kako je na kraju nazvana kombinirana bombaška ofenziva, izgledala je presudna za svaku uspješnu invaziju i kopnenu kampanju, jer bi ograničene savezničke kopnene snage trebale čistu zračnu superiornost i imale bi koristi od oslabljenog Wehrmachta.

Operacija Pointblank stavila je njemački lovac na vrh popisa ciljeva, u svoju kategoriju. Ova je direktiva zapravo naredila Osmom zrakoplovstvu da uništi njemačku zrakoplovnu industriju i osigura zračnu nadmoć nad kontinentom, ali diskutabilno je kako će se postići zračna nadmoć. Sa svakim mjesecom, sve je više letećih tvrđava i osloboditelja ulazilo u cjevovod, a general Eaker nastavio je vjerovati da će njegovo brzo rastuće jato samozaštitnih bombardera moći uspješno doći, bombardirati i vratiti se s ciljeva iznad samog Reicha.

Lišeni nekih bombardera i lovaca zbog sjevernoafričke kampanje, operacija Pointblank otvorila se napadima na ciljeve u zapadnoj Europi. Eaker je stavio najveći prioritet napadima na njemačku zrakoplovnu industriju, posebno pogone za sastavljanje lovaca, tvornice motora i proizvođače kugličnih ležajeva. Naftni ciljevi i transportni sustavi pali su s liste prioriteta, dok su podmorski ciljevi ostali blizu vrha. Frustrirano nestabilnim vremenskim prilikama (koje su ograničavale dnevne navale na oko 10 mjesečno) i nedostatkom posade i zrakoplova, Osmo zrakoplovstvo nije uložilo vrlo impresivan napor sve do ljeta 1943. Međutim, sve intenzivnija kampanja pomogla je preusmjeriti oko pola borbene snage Luftwaffea za protubombarderske operacije. Kad je Eaker primio dodatne skupine B-17, naredio je velike misije duboko u Njemačku protiv važnih industrijskih ciljeva, budući da bombardiranje uzletišta nije znatno smanjilo njemačku borbenu snagu.

17. kolovoza 1943. Osmo zrakoplovstvo pokrenulo je najdublji napad na tvornice kugličnih ležajeva u Schweinfurtu i tvornice proizvodnje zrakoplova u Regensburgu. Bombe su uništile neke tvorničke komplekse, ali Luftwaffe je uništio ili oštetio veći dio bombaške snage. Napadi su Osmog zrakoplovstva koštali 60 od 315 bombardera i obično 10 članova posade u svakom bombašu. Nakon još napada na zračne luke Luftwaffe, Osmo zrakoplovstvo uložilo je još jedan ogroman napor sljedećih mjesec dana. 6. rujna Eaker je poslao 262 bombardera protiv Stuttgarta. Od toga je 45 palo na borce i flak. Iako su Amerikanci dokazali da, ako vremenske prilike dopuštaju, mogu neke od svojih bombi staviti na cilj, njihovi gubici u napadima bez pratnje sugeriraju da Osmo zrakoplovstvo možda neće pronaći zrakoplove i posade koji bi nadoknadili svoje gubitke i održali učinkovitost i moral.

Neustrašivo, Eaker je reorganizirao svoju bombardersku silu za još jedan maksimalan napor u Njemačku u listopadu 1943. Osnaženo bombarderima premještenim iz sjeverne Afrike, Osmo zrakoplovstvo ponovno je bez pratnje odletjelo u srce industrijske Njemačke. Rezultati su opet bili katastrofalni. Gubici u drugom tjednu Crnog listopada popeli su se sve dok drugi veliki štrajk protiv tvornica kugličnih ležajeva u Schweinfurtu nije ograničio klanje. 14. listopada, na Crni četvrtak, snaga od 291 B-17 uletjela je u Njemačku i izgubila 60 zrakoplova. Od preživjelih, još je 138 bombardera pretrpjelo štetu ili žrtve.

Kroz ljeto i jesen, posade bombardera Osmog zrakoplovstva imale su mjesečnu stopu odbijanja od 30 posto, dok su piloti Luftwaffea umirali brzinom manjom od upola manje od Amerikanaca. Od 35 zrakoplovnih članova koji su u Englesku stigli sa 100. bombardovanom skupinom krajem svibnja 1943., samo 14 posto ljudi prošlo je 25 misija potrebnih za rotaciju. Ostalo je bilo mrtvih, ranjenih, nestalih, psiholoških slučajeva ili ratnih zarobljenika. Poruka je bila jasna: Bombaši nisu mogli preživjeti izvan dometa borbene pratnje. Nakon Crnog tjedna, Eaker je otkazao daljnje prodore i razmišljao o svojoj dilemi. Američka kampanja dnevnog bombardiranja protiv Njemačke dosegla je kriznu točku.

Promjene na kraju u operaciji Pointblank 1944. godine došle su iz nekoliko izvora. General-bojnik James H. Jimmy Doolittle zamijenio je Eaker-a na mjestu zapovjednika Osmog zrakoplovstva 6. siječnja 1944. Doolittleovo iskustvo kao zapovjednika Strateškog ratnog zrakoplovstva sjeverozapadne Afrike tijekom operacije Baklja uvjerilo ga je u presudnu važnost borbene pratnje za uspjeh bombardiranja . S odvjetnikom borbene pratnje na čelu Osmog zrakoplovstva, doktrina zračne superiornosti poprimila je veću važnost. Ne samo da bi bombaši nastavili napadati ključne zrakoplovne industrije, već bi sve veći broj američkih borbenih pratnji agresivno napadao Luftwaffe dok su se Nijemci dizali u napad na teške bombarske formacije. Američki lovci također bi zaronili ispod 20.000 metara u potrazi za neprijateljskim zrakoplovima u zraku i na zemlji.

Gradeći na inženjerskim projektima 1943. godine, Osmo ratno zrakoplovstvo postavilo je krilne i trbušne tenkove na svoje lovce Lockheed P-38 Lightning i Republic P-47 Thunderbolt. USAAF je također otkrio da bi smještanjem britanskog motora Rolls Royce Merlin u sjevernoamerički P-51 Mustang, izvorno dizajniran kao kopneni lovački bombarder, mogli stvoriti optimalni lovac na velike domete za dvoboje zrak-zrak s Luftwaffe nad njemačkim teritorijem. U međuvremenu je Osmo zrakoplovstvo redizajniralo svoje bombarderske formacije radi preciznijeg bombardiranja i međusobne samozaštite.

Možda najvažnije, Doolittle je uspostavio fazni sustav pratnje koji je osiguravao borbeno pokrivanje u relejima. Nisu više vezani za bombarderske formacije u bliskoj podršci koja troši gorivo, saveznički borci dopuštali su da relejni sustav brzinom gura u neprijateljski zračni prostor i sastaje se s bombarderima. Koristeći ovaj sustav, RAF Spitfires bili su odgovorni za područja iznad La Manchea i Sjevernog mora na udaljenosti od oko 100 milja. Tada je preuzeo američki P-47 Thunderbolts, pružajući pratnju sljedećih 150 do 200 milja. Tada je P-38 Lightnings preuzeo odgovornost za dodatnih 100 do 150 milja, proširujući pokrivenost lovca na oko 450 milja. Dolaskom prvih P-51B u Englesku u kasnu jesen 1943. godine i brzim razvojem i preuređivanjem tenkova s ​​krilima i trbuhom, američki su bombarderi uživali pratnju na 600 milja, domet dovoljan da dosegnu Berlin.

U listopadu 1943. USAAF je aktivirao Petnaesto ratno zrakoplovstvo, stratešku bombardersku silu koja je letjela iz Italije i mogla postići ciljeve u južnoj središnjoj Njemačkoj i ciljeve prerade nafte u istočnoj Europi. Aktiviranje Petnaestog prisililo je Nijemce da se tijekom dnevnog svjetla brane od dvije velike prijetnje bombarderom. Štoviše, američka proizvodnja zrakoplova napokon je udovoljavala potrebama USAAF-a, a USAAF-ov obučni pogon proizvodio je sve veći broj bombarderskih posada i lovačkih pilota. U prosincu 1943. Osmo zrakoplovstvo izvelo je svoj prvi napad na 600 aviona. 1. siječnja 1944. američke strateške zračne snage, pod zapovjedništvom general-potpukovnika Carla A. Spaatza, osnovane su radi koordinacije napada Osme i Petnaeste zračne snage.

Početkom 1944. novoformirane američke strateške zračne snage ubrzavale su uništavanje Luftwaffea u zraku i na zemlji, kao i provodile selektivno uništavanje njemačke industrijske moći. Spaatz je napustio uvjerenje svog prethodnika da će teški bombarderi uvijek proći i zalagao se za upotrebu borbene pratnje za bombardere koji napadaju duboko na njemački teritorij.

Američka strateška zračna snaga, koja je koordinirala napadima osme i petnaeste zračne snage, rezultirala su novim vrhuncem američkih bombardiranja. Testirajući sve svoje reforme početkom veljače 1944., Osmo zrakoplovstvo izvelo je treću raciju u Schweinfurtu i izgubilo samo 11 od 231 bombardera, dok su tri druge racije poslale 600 bombardera protiv Njemačke s minimalnim gubicima. USAAF je izveo oko 3800 dnevnih naleta iznad Reicha tijekom takozvanog Velikog tjedna od 22. do 25. veljače, dok je RAF bombardovalo više od 2.300 noćnih naleta. Iako je Veliki tjedan koštao Osmih 300 izgubljenih ili otpisanih zrakoplova (uglavnom bombardera), gotovo 10.000 tona bombi bačeno je na njemačku avionsku industriju i postrojenja s kugličnim ležajevima, što je veća tonaža od Osmog pala na sve ciljeve 1943. Koliko god kao što je uništeno 1.000 kompletnih ili gotovo kompletnih njemačkih zrakoplova.

S lovcima koji su mogli letjeti izvan Rajne, štititi bombaške formacije i pomicati se naprijed kako bi angažirali presretače Luftwaffea, osme zrakoplovne formacije preokrenule su omjer gubitaka s njemačkim borbenim snagama. Gubici američkih bombardera pali su ispod 10 posto svake napadačke snage, dok su gubici njemačkih pilota postajali veći. Samo u veljači 1944. Luftwaffe je izgubio 33 posto svojih jednomotornih lovaca i 20 posto pilota lovaca, uključujući nekoliko letača koji su zaslužni za više od 100 pobjeda. U prva četiri mjeseca 1944. izgubila je 1.684 borbena pilota. Njihova bi zamjena bila nekvalificirana mladež gurnuta u borbu protiv iskusnih američkih pilota.

Komplicirajući njemačke nevolje, Amerikanci su u jesen 1943. počeli uvoditi nove borce u europsko kazalište, što se nastavilo tijekom cijelog rata. Uključili su Thunderbolts, Mustange i Munje, kojima su se pridružili britanski Spitfires i Hawker Tempests. Tijekom prvih šest mjeseci 1944., zračna bitka nad okupiranom Europom nastavila se nesmanjenom žestinom. Primarni cilj Operacije Pointblank bio je ispunjen kada 6. lipnja 1944. Luftwaffe nije uspio ugroziti Operaciju Overlord, invaziju Normandije, a saveznici su do kraja rata uživali zračnu superiornost nad bojnim poljem. Uspjeh Operacije Overlord nije bio nimalo važan zbog zračnog rata vođenog nad kontinentom između siječnja i lipnja 1944. godine.

U međuvremenu, ostaci Luftwaffea borili su se protiv RAF-a i USAAF-a dok se neprestano udaralo po njemačkim gradovima i industriji. Saveznički teški bombarderi iznad Reicha sada su služili i kao mamac i kao lovac, prisiljavajući Luftwaffe da se popne iznad 20.000 stopa u susret nadolazećim bombarderima i njihovoj smrtonosnoj pratnji kako bi obranio važne industrijske i populacijske centre. Njemački zrakoplovi tada su postali ciljevi dobro obučenih pilota Mustanga i Thunderbolta.

Kad je operacija Pointblank završila, postigla je svoj primarni cilj, osiguravajući zračnu superiornost nad gradovima, tvornicama i bojnim poljima zapadne Europe u pripremi za Overlord. Operacija Pointblank uspjela je, ali ne onako kako su saveznički planeri u početku namjeravali ili očekivali. Djelomično bombardiranje nije razbilo Luftwaffe u zaborav, niti je uništilo njemačku proizvodnju zrakoplova. Umjesto toga, istovremeno napadajući tvornice zrakoplova i bombardirajući industrijske i vojne ciljeve duboko u Njemačkoj, kombinirana bombaška ofenziva prisilila je Luftwaffe da pošalje svoje borce u susret sve većem protoku bombardera iznad Reicha. U zraku su ih napali saveznički borbeni pratioci. U ovom iscrpljujućem ratu Luftwaffe je izgubio svoje najveće bogatstvo - svoje iskusne pilote. Bez vještih pilota koji su se mogli suprotstaviti savezničkoj prijetnji, porast njemačke proizvodnje zrakoplova nije značio ništa.

Američka doktrina strateškog preciznog bombardiranja pri dnevnom svjetlu nije uspjela jer je počivala na tri prostorije koje će biti testirane u Drugom svjetskom ratu. Prva se pretpostavka temeljila na uvjerenju Arnolda i njegovih učenika bombaša da će njihovi teški bombarderi 'uvijek proći' bez pratnje i uništiti ili neutralizirati neprijateljsku industriju. B-17 i B-24 nisu se mogli adekvatno probiti i uspostaviti lokalno zapovjedništvo zrakom. Umjesto toga, Luftwaffe je iskoristio slabosti letećih armada, nanoseći bombarderima velike gubitke - gubitke toliko ekstremne da je nakon Crnog tjedna strateško bombardiranje bilo obustavljeno sve do pojave nove zračne strategije.

Drugo, pristaše strateškog preciznog bombardiranja pri dnevnom svjetlu pogrešno su vjerovali da je civilno stanovništvo slaba karika u obrani države. Smatralo se da će donošenje užasa rata izravno u tvornice, elektrane i željezničke pruge u gradovima dovesti do toga da građani neprijateljske nacije prisile vladu da tuži za mir. U praksi se ni moral ni volja bombardirane populacije nisu približili kolapsu.

Treća pretpostavka bila je uvjerenje da strateško bombardiranje može eliminirati neprijateljevu sposobnost ratovanja uništavajući njegovu industrijsku bazu. Njemačku industrijsku proizvodnju nije zaustavilo savezničko strateško bombardiranje. Legije radnika osiguravale su odgovarajuću radnu snagu, dok je najveća svjetska industrija alatnih strojeva nadoknađivala štetu nanesenu strojevima. Njemačka je imala dovoljno industrijskih kapaciteta da apsorbira prve godine savezničkog strateškog bombardiranja. Rasprostranjenost industrije, tekući popravak i proširenje kompenzirali su dodatne bombaške gubitke. Unatoč savezničkoj kampanji strateškog bombardiranja, njemačko se gospodarstvo nastavilo širiti do kasnog rata.

Kako je američka strateška kampanja ušla u drugu godinu, suočila se s iskusnim i odlučnim neprijateljem u Luftwaffeu. Do 1943. godine, kada su američki bombarderi počeli napadati zračni prostor samog Reicha, zapovjedništvo lovca Luftwaffe počelo je ulagati velike napore protiv njih. Američki gubici i iz Engleske i iz sjeverne Afrike neumoljivo su se povećavali od kolovoza do listopada, što je kulminiralo takozvanim Crnim tjednom Osmog zrakoplovstva. Tjedan u cjelini koštao je Osmo zrakoplovstvo četvrtine zrakoplova u Engleskoj. Nakon Crnog tjedna, Amerikanci su učinkovito obustavili dnevne nalete iznad Reicha do veljače 1944. godine.

Budući da su američki bombarderi doživljavali sve veće i veće stope odbijanja, američki zračni zapovjednici očajnički su tražili rješenje za svoju neuspješnu kampanju strateškog bombardiranja. Rješenje je došlo s promjenom naglaska u zračnoj doktrini. Izmjene su rezultirale revizijom Operacije Pointblank i doktrinom koja je naglašavala uništavanje Luftwaffea u ratu iscrpljenja kako bi se stekla zračna superiornost za nadolazeću invaziju Dana D u ljeto 1944. Revidirana operacija Pointblank dala je saveznicima zračnu superiornost za Dan D i virtualno zapovijedanje zrakom za probijanje prema Berlinu.

Operacija Pointblank bila je uspješna. Lokalna zračna nadmoć pripadala je saveznicima za otvaranje druge fronte. Dobio je rat za zračnu superiornost nad zapadnom Europom, ali ne samoobranama teških bombardera. Pobijedio je kombinacijom lovaca koji su aktivno lovili i ubijali njemačke zračne snage i savezničke bombardere oštetivši industrijsku i logističku infrastrukturu koja je podržavala sposobnost njemačkog vojnog stroja da ratuje. U ovoj dvosmjernoj strategiji i bombarderi i lovci imali su presudnu, simbiotsku ulogu. Američki zračni zapovjednici, poput svojih kopnenih kolega prije njih, napokon su shvatili istinu izjave njemačkog stratega Carla von Clausewitza - da pobjeda u ratu dolazi, prije svega, uništenjem neprijateljskih oružanih snaga. Operacija Pointblank dokazala je da bi prva misija američkih zračnih snaga uvijek trebala biti uspostavljanje zračne superiornosti uništavanjem neprijateljskog zrakoplovstva.


Brian Todd Carey docent je na Američkom vojnom sveučilištu u Virginiji. Ova se značajka izvorno pojavila u izdanju časopisaDrugi Svjetski rat. Za još sjajnih članaka svakako preuzmite svoj primjerak Drugi Svjetski rat .

Popularni Postovi

Razlika između VRBO i HomeAwaya

Već ste pronašli svoju sljedeću destinaciju za odmor? Ako planirate ostati malo duže od nekoliko dana, uvijek možete pronaći najam za odmor koji je usporediv s većim

Fanny paketi bili su neke od najtraženijih artikala na eBayu prošle godine

Čini se da je 2017. bila godina u kojoj su kupci zapravo reagirali na povratak fantastičnog paketa: eBay je prošle godine doživio nagli skok kupovine.

8 načina za bolje upravljanje novcem, prema financijskim stručnjacima

'Svi možemo imati koristi od zdravstvenih pregleda u mnogim drugim aspektima našeg života, osobito u svojim financijama ', kaže Elle Kaplan, financijska stručnjakinja i osnivačica LexION Capital-a.

51 najbolja pjesma 80 -ih koja izdržava test vremena

Želite li najbolji popis pjesama? Pogledajte Glamourine odabire najboljih pjesama 80 -ih svih vremena i osjetite nostalgiju.

Sada dostupno: Američka nacionalna arhiva upravo je digitalizirala stotine sati filma iz Prvog svjetskog rata

Ovaj tjedan projekt Povijesni filmovi Signalnog korpusa američke vojske najavio je završetak digitalizacije više od 400 kolutova filma iz Prvog svjetskog rata. Dok

Razlika između BHP i PS

BHP vs PS Postoji nekoliko načina za mjerenje snage koju može generirati mehanički uređaj poput automobila. Najpopularnija je kočna snaga ili BHP,