Intervju s Joeom Gallowayem: Soldier’s Reporter Speaks His Mind


'Volio bih da sam napisao tako snažnu priču o Ia Drangu da bi to natjeralo LBJ da se povuče.' (Fotografija ljubaznošću Chucka Kennedyja / Knight Ridder Newspaper)
Samo nekoliko mjeseci nakon što je 23-godišnji izvjestitelj Joe Galloway stigao u Vijetnam, našao se s potpukovnikom Halom Mooreom i njegovim napaćenim 1. bataljunom, 7. konjičkom pukovnijom na Ia Drangu. Epska bitka u studenom 1965. godine, gdje je Galloway uzeo oružje da spasi živote vojnika - za što je dobio Brončanu zvijezdu s V uređajem - stvorila je duboko prijateljstvo između njih dvojice. Njihova je suradnja dovela do dvije knjige,Bili smo vojnici jednom ... i mladiiMi smo još uvijek vojnici: Putovanje natrag na vijetnamska bojišta, i filmJednom smo bili vojnici, predodređen da bude klasik u ratu. Gallowayova karijera izvještavanja širom svijeta trajala je više od četiri desetljeća. Njegova nepopustljiva predanost istini - i vijetnamskim veterinarima - čvrsta je kao i uvijek.



Rođeni ste neposredno prije Pearl Harbora. Je li Drugi svjetski rat ostavio dojam na vas?
Oca sam upoznao tek krajem 1945. Otišao je u rat, kao i petero njegove braće i četvero braće moje majke. Dakle, moja najranija sjećanja su na život u kućama prepunim prestrašenih žena, vireći kroz prozor muškarcu s brzojavom. Nekako vas senzibilizira za te stvari. Bio sam mlad, ali pratio sam i Korejski rat. Dobro se sjećam lokalnog dječaka, marinca ubijenog u Koreji, koji se vraćao kući na herojev pogreb.



Je li vam bilo suđeno da budete ratni izvjestitelj?
Čitao sam kolumne Ernieja Pylea i njegova sabrana djela i mislio sam da ako se u mojoj generaciji dogodi rat, želim to pokriti. I po mogućnosti dok je Pyle izvještavao o svom ratu. Nisam sebe doživljavao kao da to radim cijeli život ili karijeru.

Jeste li vidjeli kako dolazi Vijetnamski rat?
Čitao sam rane depeše Davida Halberstama, Neila Sheehana, Malcolma Brownea i znao sam da ćemo tamo imati rat i da će to biti rat naše generacije. Bio sam u Topeki, Kan., Pokrivajući državnu politiku i neka sočna suđenja za ubojstva i slične stvari za UPI.



Kako dječji novinar na Srednjem zapadu pokriva Vijetnam?
Mislio sam da je to bio veliki rat i ovo moram vidjeti i iskusiti. Mislio sam, dolazi, i rat je moje generacije i bit ću tamo, doći do vraga ili visoke vode. Zapravo sam radio na tome da stignem od 1963. Upravo sam počeo svaki tjedan pisati pismo svojim šefovima, objašnjavajući zašto bi me trebali poslati u Vijetnam. Pa, znate, odmah nakon završetka izbora 1964., nazvao me šef i pitao imate li kabanicu. Nisam znala o čemu govori i rekla sam ne. Rekao je, pa bolje da ga kupite jer ste prebačeni u Tokio. Bilo je to sjedište UPI Azije, pa sam barem bio predložen za Vijetnam. Tako sam tamo izašao u studenom 1964. godine, a prvo što sam učinio bilo je smješteno na transfer u Saigon. Šef mi se nasmijao i rekao da sam upravo poslao drugog čovjeka u Saigon. Nema šanse da će nam na svijetu trebati išta više od toga. Rekao sam, pa, vidjet ćemo.

Jeste li znali puno o mjestu?
Čitam poput luđaka koji pokušava ispraviti povijest i osjetiti ovo mjesto i ove ljude. Mnogo sam puta poželio da i neki od onih koji su naredili ovaj rat i zapovijedaju njime učine isto.

Vaša se želja nije dugo ispunila?
Marinci su se iskrcali u ožujku 1965. godine i morali su početi preusmjeravati ljude, a ja sam došao nekoliko tjedana kasnije, u travnju. Otpremili su me i imao sam dva dana u Saigonu, a zatim sam krenuo pokrivati ​​marince. Porezao sam zube marincima i izveo svaku operaciju u I korpusu - čak sam izvršio i borbeno desantno-desantnu desant. Imao sam samo 23 godine, ali radio sam za UPI od 1961. godine, a prije toga radio sam par godina.



Jeste li se pripremili za ono što ste pronašli?
Moram reći da sam stigao ne znajući ništa o ratu iz prve ruke. Gledao sam neke filmove o Johnu Wayneu i slično i pomislio sam, s iskrcavanjem marinaca, moram tamo žuriti jer bi to moglo biti gotovo brzo.

Koliko dugo prije nego je stvarnost nastupila?
Prilično sam rano bio razriješen tog pojma s marincima. Nisam ni stigao na crno da bih nabavio umorne i borbene čizme. Još sam bio odjeven u chinos i mokasinke kad me Henri Huet, koji je za Dani Nang snimao slike za UPI, odvukao na C-130 i krenuli smo negdje gdje nisam znao. Sletjeli smo u grad Quang Tri. Bio je pod tolikim jakim neprijateljskim pritiskom da bi Amerikanci doletjeli na operaciju danju, ali noću izletjeli natrag u Da Nang. Sišli smo s te ptice i Huet je dotrčao do marinca UH-34, razgovarao sa šefom posade, a zatim mi mahnuo da se popnem na ovu stvar. Još uvijek nisam znao kamo idemo, ali krenuli smo i ubrzo smo kružili brdom usred rižinog polja. Mogao sam vidjeti koncentrične prstene borbenih rupa i ljude u njima. Tako smo pali i sletjeli, a tip je ugasio motor. Kad je to učinio, na tom je brdu zavladala doslovno mrtva tišina i bila je bataljon južnovijetnamskih mrtvih. Ti dečki nisu imali vremena iskopati odgovarajuću rupu od lisice, već samo da izvade malu depresiju. Ruke su im bile vani kao da još uvijek drže puške, ali sve su puške nestale. Bili smo tamo da pokupimo tijela dvojice američkih savjetnika. Tu noć smo odsjeli u kompleksu MACV, koji je umro, a spoj ARVN-a preko puta pogođen je torbom. Tada sam se počeo pitati koliko bi dugo mogao trajati ovaj rat. Činilo se da ne ide našim putem.

Dakle, i prije Ia Dranga imali ste sumnje?
Ne, nije trebalo Ia Drangu da me uvjeri da nemamo dovoljno snage da se suprotstavimo gerilskim snagama veličine Viet Conga, bez obzira na NVA. Ako čitate svog Clauswitza, znate da vam treba 10 redovitih za jednu gerilu, a mi to sigurno nismo imali.

A Južni Vijetnamci nisu bili dorasli tome?
Nisu izgledali. Ali to je kao da smo ušli i rekli, u redu, preuzimali smo ovaj rat. I, znate, Vijetnamci su se i sami dugo borili i bili su više nego sretni sjediti i vidjeti kako smo prošli.

Dakle, vaši su se pogledi na rat odmah oblikovali?
Ubrzo nakon što sam stigao do Da Nanga, stari UPI-jevac, Ray Herndon, odveo me u susret zapovjedniku vijetnamskog korpusa. Bio je vrlo intenzivan momak i mi smo tamo sjedili i pili čaj, kad se nagnuo na stolcu i rekao: Jeste li ozbiljni Amerikanci? Jeste li ovdje dugoročno? Budući da već 20 godina vodimo ovaj rat i ako uđete i preuzmete ga, želim da znate hoćete li rezati i trčati, da će vaši helikopteri koji vas izvode imati ljude koji pucaju na njih, a to ću biti ja i moje trupe. Sjedio sam tamo i razmišljao, to su pitanja za Westmoreland, a ne za mene!

Ali, bili ste uvjereni da bismo mogli pobijediti Viet Cong?
Pa, u tom sam trenutku znao da su prokleto dobri lokalni gerilci, znali su teren i sve rupe za skrivanje, a mi nismo. Bili su vrlo vješti u onome što su radili i s čime se ne snalaze. Ali više su smetali ako ste mornarički bataljun - osim ako ne postave zasjedu veličine bataljuna, a tada biste imali pune ruke posla.

Kako je Ia Drang utjecao na vas?
Tada mi je hladnoća stvarno došla do leđa, kad nas je NVA napadao u veličini divizije. A ti dečki, u njima nije bilo odvikavanja, došli su kroz more naše vatre da se zatvore s nama. Hal Moore me jednom pogledao i rekao, znaš, stvarno mi je drago što to ne moramo prošetati. Tada sam stvarno shvatio da smo ovdje odgrizli stvarno velik dio i nisam bio siguran da će to uopće ispasti jako dobro.

Mislili ste to, ali niste to mogli reći u svom izvještavanju?
Radio sam za UPI. Nismo plaćeni da imamo mišljenje, a ako jesmo, trebali bismo ga zadržati za sebe. A za mene je postojala druga stvar. Pomislio sam, ovaj rat ne možemo dobiti, ali neću to reći, jer ne želim povrijediti svoje prijatelje, vojnike koji ratuju u ovom ratu. Znate jedno kod vojnika je da ako su u borbi i izgube svoje prijatelje i prijatelje, ne možete im reći da su poginuli ni za što. Ne možete to reći, ranite ih, povrijedite, oštetite. A to nisam mogao učiniti.

Žalite li što niste mogli izraziti ono u što ste počeli vjerovati?
Napravio sam najbolje što sam mogao kroz svoje slike i svoje priče. Išao sam kući na dopust 1966. godine, a lokalni list sponzorirao je razgovor o ratu. Pokazao sam neke svoje slike i rekao sam im istinu kad sam je vidio. Rekao sam: Znate da smo stvarno protiv toga i nisam siguran da će ovo dobro ispasti. Ovo će potrajati puno više i puno više vaših sinova, pa čak i tada morate znati, ako ćemo se baviti ovom stvari, hoćete li se toga držati? Jer ovo će biti puno teže nego što itko misli. Ne znam što je ta publika pojela, znate, bilo je vrlo rano u ratu i ljudi ovdje dolje su vrlo domoljubni.

Jesu li tada već izravno osjećali rat?
Vjerojatno je bilo 25 mladića iz radijusa od 100 kilometara oko mog rodnog grada koji su se borili u dolini Ia Drang. Neki od njih bili su mi najbolji prijatelji u životu, a svi osim jednog bili su Hispanoamerikanci. Oni su bili regrutirani, krajem 1963., početkom 1964. A tko je tada bio regrutiran? Ako je mama imala novca da te upiše na fakultet, nisi dobio vojsku ili ako si imao neki vjerojatan izgovor, ali ta su djeca bila nacrtana.

Zvali su vas vojnim reporterom. Zašto je to?
Bila je to stvar s Erniejem Pyleom. Nisam išao tamo da pokrivam saigonsku politiku, bio sam tamo da pokrivam vojnike na terenu, što je ono što sam vidio kao svoj posao. Bilo je možda 500 akreditiranih dopisnika u bilo kojem trenutku u Vijetnamu, ali vidio sam istih 15 ili 20 u većini operacija ili u većini bitaka. Bilo je samo onih ljudi koji su radili svoj posao i to je onaj koji su željeli raditi, iako nije bilo osobito puno noći provesti na zemlji i u rupi od lisice i na njih pucati. Ali ako ćete izvještavati o vojnicima u ratu, tu morate biti.

Kakvo je bilo to iskustvo, zaroniti u operaciju?
Gotovo uvijek isti. Zakačili ste se za društvo i bili ste odjeveni poput njih, marširali ste uz njih i prije ili kasnije bilo je vremena za predah dima i sjedite tamo u bilo kojoj hladovini koju možete pronaći, a marinac ili GI pored vas izgledaju okolo i kaže, tko si ti, dovraga? Kad kažete da ste novinar, on vas pogleda i kaže: Ti si civil i vani si sa mnom? Prokletstvo, moraju vam platiti puno novca. Kad bih rekla: Ne, radim za UPI, najjeftiniju odjeću na svijetu, rekao bi: Pa, onda ste ludi! Tada sljedeći momak pita, tko je taj tip? On je ludi prokleti novinar. Ali ako ostaneš noću, a sljedeći dan postaneš njihov ludi prokleti novinar. I nitko ne razumije ludost poput pješaštva. Nisu imali puno, ali bili su duša velikodušnosti - gunđali bi s vama podijelili svoju posljednju kantinu vode. Nisu imali puno, ali podijelili bi sve, uključujući svoje živote i smrt.

Je li bilo teško kad su momci s kojima si bio iznenada nestali?
Jednom sam izašao da provedem dan i noć s posadom amtraca. Tri dana kasnije udarili su u minu i sve ih pobili. Te se stvari događaju i zapanjujuće su u svojoj žestini. I dok ulazite u gore borbe, svugdje oko sebe imate mrtve i ranjene ljude i, znate, jednostavno morate raditi kao što to rade vojnici. Prvo morate obaviti svoj posao.

A nema vremena baviti se time?
Jednom je general Moore izveo nas nekoliko koji smo se okupili na groblje Fort Benning. S nama je bila mlada žena fotograf i jedan od momaka s kojima je razgovarala, Tony Nadall, koji je bio zapovjednik satnije u Ia Drangu, pronašao je nadgrobni kamen narednika koji mu je prvog dana u LZ bio radioman Xray. Bilo ih je pet u korak s Nadallom prema naprijed kad je naišao rafal iz mitraljeza i ubio preostalu četvoricu. Nadall to nije vidio i nije mogao čuti zbog buke bitke. Znao je samo da nešto nije u redu kad se kabel na njegovom radiju maksimalno razvukao. Okrenuo se natrag i vidio kako svi leže. Pa, kad je vidio ovaj nadgrobni spomenik, samo je kleknuo i zaplakao. Kasnije ga je fotograf pitao: Znaš, to je bilo davno, zašto sad plačeš? Nadall je rekao: U to vrijeme nitko nije mogao prestati tugovati, ako bismo stali tugovati za svakim ubijenim čovjekom, svi bismo umrli. Morali smo nastaviti raditi posao. Rekli smo si da ćemo se time pozabaviti neki drugi put. Pa, ovo je vrijeme za mene, prvi put sam vidio njegovo ime uklesano na tom biljegu od bijelog mramora.

Je li vam vrijeme svima pomoglo da izliječite bol?
Ne prestaje. Ne prolazi, mislim da to sada svi znamo. Hal Moore i ja smo se nadali, u redu, sredit ćemo knjigu, što će zatvoriti petlju. Ali, kad su svi ti muškarci umirali oko nas, svi smo bili mladi, nismo znali što život održava, pa čak ni razumjeli čega se odriču oni oko nas koji umiru. Znate, radost žene, rađanja djece i viđanja unuka i sranja, čak i loših stvari koje se događaju u životu. Dakle, vaša zahvalnost za njihove žrtve raste samo kad shvatite više onoga što u životu ima dobroga, čega su se oni odrekli. Dakle, odlazak godina to ne olakšava, zapravo otežava.

Morao si biti i vojnik.
Samo povremeno, kad je postalo toliko intenzivno da sam pomislio da će moje pomaganje promijeniti. I nemam isprike. Zaista me naljutilo što su ljudi pucali na mene. Znate, davali su novinarima ove ljupke male osobne iskaznice, a u najsitnijim otiscima pisalo je da sam civilni neborb s jednakim činom bojnika američke vojske, a ako padnem u ruke neprijatelja SAD-a, Trebaju mi ​​priuštiti sve privilegije koje bi im priuštili bojnik vojske. Znate da šanse da mahnete tom kartom nekom tipu s bajunetom na AK-u uopće nisu dobre. Shvatio sam, oni se nisu prijavili za Ženevsku konvenciju, a nisam ni ja. Prvi put kad sam se upoznao s generalom Giapom u Hanoiu, okrenuo se prema meni i rekao: Ah da, reporter koji je nosio pušku. Čula sam za tebe.

Kako vas se dojmio Hal Moore?
Gledao sam ga u borbi, gledao sam ga u baznom logoru i vidio čovjeka koji je rođen da bude vojnik, da bude zapovjednik. Znam ga 46 godina i zovemo se najboljim prijateljima. On je najmanje promijenjena osoba koju sam ikad upoznao tijekom tih mnogo desetljeća. Čovjek visokog morala, visokog integriteta. Voli reći da je diplomirao na samom vrhu nižih 20 posto svoje klase na West Pointu. Naporno je radio kako bi ušao u tu školu i prošao je kroz nju, te se potpuno prijavio za posao vođenja vojnika. Na brodu koji je u srpnju 1965. krenuo prema Vijetnamu, imao je sa sobom kutiju knjiga. Čitao je povijest sukoba, zemlju i ljude. Postao je što upućeniji što je brže mogao, kako bi bio učinkovitiji. Bio je najbolji zapovjednik na bojnom polju kojeg sam ikad vidio. Imao je bazu znanja pomoću koje je mogao fino prilagoditi svoje instinkte i bio je usredotočen poput zavarivačke lampe. Od svih nas na tom bojnom polju kod Ia Dranga, doista je bio samo jedan momak koji je bio siguran da ne idemo dolje, da ćemo na tom mjestu poraziti tog neprijatelja. Svi ostali, uključujući vodnika Plumelyja, trogodišnjeg momka, sumnjali su. Ali vani, Hal Moore je bio krajnje uvjeren da to možemo učiniti, da ćemo to učiniti, da ćemo prevladati - ili barem preživjeti

Tvoja duboka veza stvorena je tamo i u kasnijim operacijama?
Kad smo napustili Ia Drang, sami smo sišli i razgovarali. I svaki put kad je planirao operaciju, javio bi mi se ili čak ponekad poslao helikopter po mene, a ponekad bih sjeo u planiranje. Često sam bio naprijed-natrag i uvijek bi me stavio s 1. 7.. I danas taj bataljon smatram svojim domom u vojsci. Tako sam ga često viđao i onda sam krenuo s bataljunom kad je imao druge zapovjednike, tijekom moje prve turneje.

Hal Moore je otišao prije nego što ste završili svoju prvu turneju?
I gledao sam ih kako ga pokušavaju natjerati da ode kad je turneja završila. Nije htio. Stalno je ponavljao, moram još jednu stvar učiniti. I imali su njegovu zamjenu u pripravnosti otprilike mjesec dana, jer je izveo još nekoliko operacija prije nego što je konačno odustao i otišao kući.

Što vas je konačno navelo da završite svoju prvu turneju, nakon 16 mjeseci?
Moja prva turneja trajala je do rujna 1966. i kunem se Bogom da bih ostao, ali kao prvo, svi su moji prijatelji odslužili svojih 12 mjeseci, ili 13 da su marinac ili Hal Moore, i otišli su kući. Odjednom sam vani i marširam među gomilom zelenih trupa, i to je loša situacija. Kao što pokazuju statistike, prva tri mjeseca u borbi imate 65 do 70 posto svojih žrtava za godinu. To je prava strma krivulja učenja, a ako marširate s njima, ranjivi ste na sve pogreške koje ste već vidjeli i morate pričekati da se probude u situaciji, a to može biti depresivno i opasno. Ponekad sam išao u te operacije s Vijetnamcem koji je za UPI snimao filmski film. Bio je veteran - nije bio siguran na kojoj se strani borio - rata protiv Viet Minha. Mogli bismo marširati zajedno s američkom pješačkom odjećom, na primjer, gumenom zemljom, i vidio bih da mu oči postanu velike i rekao bi mi, gospodine Joe, ovo je loša situacija, oni ne ' nema bokova. Znao je i znao sam da bi VC mogao zasjesti u gumenoj zemlji s četvrt milje na vašem boku i udariti vas prije nego što ste saznali što se događa. U takvom bih slučaju pokušao, diplomatski što je više moguće, reći nešto pukovniku, a oni bi ponekad slušali, a ponekad znali reći: Tko si ti, dovraga, da mi kažeš kako voditi bataljun? I uz to bih samo podigao ruke i rekao: Hej, sljedeći helikopter koji naiđe, hoćeš li da mene i mog snimatelja odvezemo odavde? Znate, najbolje je bilo samo otići.

Godinama kasnije saznali ste kako je vaše iskustvo na Ia Drangu bilo model za konačni potisak NVA-e?
Bili smo u padu Kambodže iz Saigona. A ja sam tamo sjedio i radio na tome kad je kraj počeo u Središnjem gorju. Sve mi se činilo vrlo poznatim. Kasnije sam razgovarao s generalom NVA-e. Do 1975. bio je stariji general, ali davne 1965. bio je zapovjednik divizije u LZ Xray. Bio je stari revolucionar i imao je treptaj u oku kad mi je rekao: Znate, pokušali smo zemlju presjeći na pola tom operacijom 1965. godine, opsjedali smo logor Plei Me, izvući snagu olakšanja iz Pleiku s posljednjim tamošnjim trupama, uvucite ih u zasjedu veličine pukovnije, okrenite se i zauzmite Pleikua i vozite autocestom do obale. Jedino što je to moglo spriječiti bila je intervencija Prve konjice. Uspjeli ste donijeti topništvo i poskoke zajedno s reljefnim stupom i stvarno postaviti zračni pokrivač, tako da naš plan nije uspio. Tako smo 1975. godine trebali samo izvući taj plan s police, očistiti ga od prašine, napraviti nekoliko promjena i ovaj put je uspio stvarno dobro.

Jeste li zaprepašteni što ste preživjeli više od dvije godine pokrivajući rat?
Kad sam imao 23 godine sa svojim sustanarima u našoj životinjskoj kući u Saigonu, napravili bismo knjigu o tome tko bi od nas zapravo mogao dočekati svoj 25. rođendan. Neki nisu uspjeli. Ja sam najsretniji čovjek s kojim ste ikad razgovarali.

Je li izvještavanje iz Vijetnama bilo ispravno?
Znate, može se činiti protuintuitivnim, ali kažem da je uglavnom bilo ispravno. Istina, političari, a zasigurno ni zapovjednici, ponekad nisu bili ukusni, ali mislim da je izvještavanje na terenu bilo prilično dobro. Znam da je kupljeno po strašnoj cijeni. Nekih 70 mojih prijatelja životom je platilo te priče. Mislim da je terensko izvještavanje i izvještavanje o samom ratu od strane ljudi s fronte, kakav je bio, bilo točno. A jedan od razloga zašto je bilo tako dobro bio je taj što sam znao da mogu izaći s četom marinaca i provesti tri sata, tri dana ili tjedan, a na kraju bih otišao i napisao priču i poslao svoje slike. Znao sam da su šanse jako dobre da će moja priča uletjetiZvijezde i pruge. To bi moglo potrajati tjednima, ali na kraju bi se moja priča vratila u tu tvrtku. Ili, ako nije naletjeloZvijezde i pruge, prikazivao bi se u njihovom rodnom gradu, a mama bi ga izrezala i stavljala u svoje sljedeće pismo. I znao sam da te momke mogu opet vidjeti, a vi stvarno ne želite zeznuti priču o muškarcima koji su naoružani i opasni i koje ćete vjerojatno opet vidjeti. Čini vas vrlo opreznim i pažljivim izvjestiteljem s činjenicama. To je bila jedna od blagodati učenja zanata na smrtonosnom mjestu. Imam sreću jer sam nekako postao punoljetan na vijetnamskim bojnim poljima, profesionalno i osobno.

Jesu li vojsku i vladu lagali novinare?
Vratio bih se u Saigon i svi bi tamo kujali i žalili se na Pet O’Clock ludosti. Rekli bi, Joe, lažu nas. Rekao bih: Pa, izađi sa mnom. Nitko vas ne laže u zvuku puške.

Je li Vijetnam bio najviše necenzurirani rat u našoj povijesti?
Apsolutno. Svaki je rat do tada imao neki oblik cenzure. Drugi svjetski rat bio je apsolutni, službeni cenzor vojske morao je pročitati svaki redak vaše kopije, pogledati svaku sliku. Imali su apsolutni autoritet. Mogli bi izvaditi odlomak, stranicu ili cijelu vašu priču baciti u kantu za otpad. Izvjestitelji su nosili uniformu i podlijegali su Kodeksu vojne pravde. Koreja nije bila toliko službena cenzura, već je kontrolom komunikacija i transporta postojala cenzura na suptilniji način. Kad dođete u Vijetnam, uopće nema cenzure. Kad uđete, od nekoga dobijete pismo u kojem piše da pišete za njega ili ste član osoblja i potpisali ste set jednostavnih pravila operativne sigurnosti na jednoj stranici u pet paragrafa i to je to. U Vijetnamu, u deset godina mislim da je petorici dopisnika uklonjena akreditacija zbog kršenja tih jednostavnih pravila. Suprotno tome, rekao bih da sam jedan od rijetkih ljudi koji je ikad pročitao sporazum o ugradnji 2003. godine. Imao je 36 stranica, s razmakom, i očito su mu trebale tisuće JAG radnih sati. Svi su ga potpisali i nitko ga nije pročitao, uključujući zapovjednike bataljuna. Dobili su svojih pet ljudi iz medija i rečeno im je da se brinu o njima. Sjeli bi ih i rekli da ne znam za ovaj dokument, ali reći ću vam kako stvari funkcioniraju u mom bataljunu. Tako je to funkcioniralo.

Ako je izvještavanje bilo tako nesputano, kako je rat postao tako nepopularan i još se toliko dugo vukao?
U cjelini, dobro smo obavili izvještavanje o samom ratu. Ne razgovaram s politikom u Saigonu, niti s učinkovitošću ili nedostatkom naših zapovjednih generala i sličnim stvarima, samo o američkim vojnicima u ratu.

U svjetlu Vijetnama, kako smo mogli ući u još jedan desetljetni rat?
Ako se iz vijetnamskog iskustva mogla naučiti lekcija, očito je nismo naučili. Na svijetu je najlakše započeti rat, a najteže je zaustaviti ga i izaći iz njega. Netko je možda dovoljno dalekovidan da vidi pobjedu na kraju te rupe u Afganistanu, ali ja ne vidim. Ne znam ni kako biste mogli definirati pobjedu tamo, osim ako ona samo izlazi živa. Zbunjujuće mi je to što smo svi mi veliki dječaci i naučili smo kad smo bili djeca, pogotovo ako živite u gradu, postoje četvrti u koje niste zalazili. Ipak, čini se da kao zemlja i narod nemamo mogućnost odabira slabijih ljudi za borbu. Odabiremo one koji imaju koru na njima.

A čak smo i sovjetsko iskustvo trebali proučavati?
Kad sam bio u Moskvi i kad su Sovjeti počeli kretati u Afganistanu, počeo sam vidjeti svog partnera u ministarstvu vanjskih poslova. Obično sam odlazio tamo da se kujim zbog nečega, pa me pitao: Zašto si ovdje, Josipe? Rekao sam, ovdje sam da vam čestitam, jer ste napali Afganistan. Reći ću vam, da ste mi dali najmoćnije računalo na svijetu i imam dovoljno vremena da smislim jedno mjesto za vas da napadnete svijet, pa biste mogli završiti kao što smo učinili nakon Vijetnama, pljunulo bi van Afganistana. Ali vi ste to shvatili bez računala. Bio je ogorčen, ali to je bila istina.

Jeste li pokušali ispričati tu priču nekome u Pentagonu?
Osam sam godina pisao svoju kolumnu svaki tjedan i trudio se svim silama da ih mahnem iz ovog rata, ali bezuspješno. Postoje sve ove sjajne knjige i povijest te sve naučene lekcije, ali čini se da ih nitko ne čita - ionako nema političara. Gledam te Afganistance i Iračane i njihove improvizirane eksplozivne uređaje, IED, i oni nas koštaju 65 posto naših žrtava u Iraku. Nikad nismo vidjeli neprijatelja; minirao nas je s četvorine milje mobitelom ili 200 metara otvaračem garažnih vrata. Ljudi nemaju pojma što IED može učiniti. Hladi vam krv. Isprobajte šest granata od 155 mm na dnu jame, na koje stavite 60 kilograma eksploziva C4, a za zabavu stavite pet litara plina na to. Zatim samo vratite cestu preko nje i sjednite dok neki Amerikanci ne prođu.

Kako reagirate na one koji tvrde da su mediji izgubili rat u Vijetnamu?
Nisu to bili mediji. Nisam to bio ja. Nisu to bili Peter Arnett ili Walter Cronkite. Sukcesijom američkih predsjednika rat je izgubljen na aveniji Pennsylvania 1600. Svi su imali prste u tome. Ogorčeni vojni časnici, koji su sjedili po klubovima u godinama nakon Vijetnama, mogli su kujati i kukati kako je tisak izgubio rat. Nismo to učinili. Nismo izgubili rat. Mediji sada nemaju moć pokretanja ili okončanja rata. Ali, iskreno, volio bih da sam se mogao izvući iz LZ XRaya i sjesti te napisati priču tako snažnu o toj bitci da bi natjerao LBJ da povuče američke snage i smanji naše gubitke. Da sam to mogao učiniti, da sam imao tu moć, tada bi na tom Zidu u Washingtonu bilo samo nekih 1100 imena umjesto 58.270. I bio bih ponosan da sam urezao na svoj nadgrobni spomenik, zaustavio je rat. Ali to nije način na koji to funkcionira, nije ni to kako se dogodilo. Novinari ga nisu izgubili, a mi ga nismo mogli dobiti, sve što smo mogli učiniti je naš posao, a to je pokušati reći istinu o onome što se događa.

Je li naše vojno vodstvo bilo izvan Washingtona?
Nije pomoglo ni to što je zapovjednik u presudnim godinama bio William Westmoreland, koji je bio fin čovjek i zasigurno je svaki centimetar izgledao kao general. Ali čak je i njegov vlastiti pomoćnik kasnije napisao knjigu o ratu i rekao da je ideja Westmorelanda strategija odbijanja, a strategija odbijanja dokaz je da uopće nemate strategije. I sigurno, osipanje tamo nikad nije djelovalo. Nikada nije bilo jedne godine u Vijetnamskom ratu kada smo ubili brojne neprijatelje koji su izjednačili ili premašili prirodni porast nataliteta samo u Sjevernom Vijetnamu. Tako bi svake godine, gledajući u najudaljeniju budućnost, tamo gore bio novi urod draftiranih. Sigurno nismo htjeli pobijediti s tom taktikom i nisam siguran koju smo još taktiku mogli iskoristiti za pobjedu, osim nuklearnog uništavanja Sjevernog Vijetnama i pretvaranja u parkiralište. A da jesmo, garantiram da bi naši sinovi sada bili tamo i garnizonirali to mjesto, a ljudi bi i dalje pucali na njih.

Kako se osjećate kad veterinari kažu da im je tisak zabio nož u leđa?
Pa, prije svega, nema puno ljudi koji će mi to reći u lice. Ako s nekim imaju pravu kost, to su obično Cronkite ili Arnett. Sve što mogu je objasniti tko je izgubio rat. Ako stvarno želite saznati zašto je rat izgubljen, to je da je naša vojska bila regrutna snaga koja je u jeku rata izvodila 20 000 mladića mjesečno iz bilo kakvog ugodnog života, pružajući im vrlo brz osnovna obuka i malo napredni, i prasak, oni su tamo za Vijetnam. A to je značilo da su lijesovi dolazili kući u svaki grad i selo u Americi. Prvih nekoliko dječaka koji su se vratili doživljavali su se kao heroji i naklonost prema njima i njihovim obiteljima. Ali u malom gradu, do trećeg ili četvrtog grada, ljudi se počinju pitati: Koliko će ovo trajati. Kada i kako će to završiti? Negdje tamo nakon Tet-a, američki narod promijenio je mišljenje o ratu. Previše je koštalo, odnijelo previše života i nije izgledalo kao da će uskoro završiti.

Vaše emocije moraju biti vrlo pomiješane kad razmišljate o ratu?
Vijetnam je tako kompliciran. Znate, ova djeca koja su otišla tamo i preživjela i vratila se kući, nisu dobila nikakvu dobrodošlicu o kojoj su mogli razgovarati. Ne znam da li je to zapravo bio svatko tko misli da ga je pljunuo u zračnoj luci Oakland, ali mislim da je stav ljudi koji ga zastupa bio tamo i veterinari koji su se vratili duboko su to osjećali. Bilo je sramotno što američki narod nije mogao odvojiti rat od mladića koje je nehotice poslao da ga vode. A onda su im okrenuli leđa, to je dio koji me samo vozi prema zidu. Ti momci, veterani Vijetnama, takvi su domoljubi. Oni i dalje vole ovu zemlju unatoč svemu tome, i mislim da je većina oprostila zemlji. Ali još nisam siguran da jesam, ne zbog bilo čega što mi je učinjeno, već zbog onoga što se događalo mojim prijateljima. Još uvijek sam ljuta u njihovo ime. Bio sam ponosan što mi je dopušteno da stanem uz ljude koji su se borili u Vijetnamu, i ponosan sam što danas stojim pored njih u drugim ratovima koje moraju voditi.

Jesmo li od Vijetnama naučili da nikada više ne smijemo okrenuti leđa svojim braniteljima?
Moramo se brinuti o njima. Ne želim čuti da nam nije ostalo novca, jer smo sve popizdili na ratove koji su uništili te ljude. Kašljajte jer ste dužni, baš kao i vijetnamski veterani i svi ostali. Morate učiniti ono što je ispravno. Ne mogu to reći bolje od Hala Moorea, koji kaže, Mrzim rat, ali volim ratnika.
Poslali smo ih tamo, dugujemo im svu potporu, sve što smo im obećali. Znate, ja danas gledam tu djecu kako vuku pet ili šest tura po Iraku, a sada i Afganistanu, i znam što bi djetetu moglo učiniti 12 mjeseci u Vijetnamu, i znam što bi im pet ili šest takvih tura učinilo, i nije lijepo. Riješit ćemo posljedice i troškove brige za mnoge od tih mladića i djevojaka do kraja života. I svaki rat koji smo ikad imali rekli smo da ćemo postupiti ispravno, tada nekako novac ne dobije Kongres. Pročitajte Kipling:

Jer to je Tommy ovo, 'Tommy onaj,' Izbaci ga, grubi!
Ali to je Spasitelj zemlje, kada puške počinju pucati ...

Popularni Postovi

Drugi Hitler

William Patrick Hitler rođen je 12. ožujka 1911. u Liverpoolu u Engleskoj od polubrata Adolfa Hitlera, Aloisa Hitlera mlađeg i Bridget rođene u Irskoj

Razlika između Amazon Echo i Echo Dot

Oba su uređaja doista pametna što se tiče funkcionalnosti i prilično su dobri u reprodukciji glazbe i rade što god zatražite, posebno uzimajući u obzir

Razlika između UPVC i CPVC

Poli (vinilklorid) naziv je za skupinu flastera koji sadrže makromolekule s ponavljajućim jedinicama -CH2-CHCl. U svom čistom obliku PVC je krut i krhak,

Razlika između šifriranja i zaštite lozinkom

Zaštita lozinkom postupak je zaštite vaših mrežnih računa od hakera ili cyber kriminalaca korištenjem lozinki kako bi se zaštitili osjetljivi korisnici

Razlika između tj. I npr

Engleski je složen jezik s bezbrojem pravila i standarda. Jer engleski je evoluirao iz latinskog, keltskog i francuskog jezika i posuđuje riječi i fraze iz bilo kojeg

Razlika između alkoholičara i alkoholnih pića

Alkoholičari i problematični alkoholičari Postoji li razlika između alkoholičara i alkoholnih pića? Neki vide da između njih nema točnih razlika