Nixonova kambodžanska provala

Ratna 'najuspješnija' vojna operacija koja je bila katastrofa kod kuće.

Predsjednik Richard Nixon objavljuje 30. travnja da su se američke i južnovijetnamske trupe uselile u Kambodžu, ali da će otići čim tamo budu uništene komunističke baze. (Bettmann / Getty Images)

Tijekom proljeća 1970. postojala je prijetnja planu predsjednika Richarda Nixona da okonča rat. U lipnju 1969. onje najavio izlaznu strategiju usredotočenu na vijetnamizaciju, program za postupni prijenos svih ratnih vojnih operacija na južne Vijetnamce. Istodobno, Nixon je najavio početak postupnog povlačenja američkih snaga. Vijetnamizacija je osmišljena kako bi ojačala Vojsku Republike Vijetnam i ojačala vladu predsjednika Nguyen Van Thieua kako bi ARVN mogao samostalno stajati protiv komunističke agresije iz Sjevernog Vijetnama. Tada bi sve američke trupe mogle biti poslane kući.

15. kolovoza 1969. Nixonova administracija izdala je novu izjavu o misiji General Creighton Abrams , Glavazapovjedništva za vojnu pomoć, Vijetnam, zadužen za sve američke borbene operacije u Južnom Vijetnamu. Nixon je uputio Abramsa da pruži maksimalnu pomoć za jačanje oružanih snaga južnog Vijetnama; povećati potporu programu pacifikacije (pomoć seoskim selima socijalnim uslugama, poljoprivredi koja donosi prihod i sigurnosti u izgradnji podrške saigonskoj vladi); i smanjiti protok neprijateljske opskrbe niz Staza Ho Chi Minh kroz Laos i Kambodžu. Te su dvije države bile tehnički neutralne, ali NVA i Viet Cong koristili su ih za uspostavljanje svetišta, baza vojnika i zaliha koje su se koristile za pokretanje napada na Južni Vijetnam.

Prvo povlačenje iz SAD-a započelo je u srpnju 1969. godine, kada je otišlo 25 000 vojnika, nakon čega je slijedilo 40 000 u prosincu i 50,00 u proljeće 1970. do travnja. U međuvremenu je sjevernovijetnamsko vodstvo u Hanoju nastavilo svoj dugotrajni rat zbog iscrpljivanja, potpomognuto svetištima u Kambodži i Laosu. Abrams se zabrinuo što se američko povlačenje trupa događa bržim tempom od programa za poboljšanje južnovijetnamske vojske.

Nešto je trebalo učiniti kako bi se Južnom Vijetnamu osiguralo više vremena za zajedničko djelovanje prije nego što razina američkih snaga bude preniska za pružanje značajne pomoći. Krajem 1969. godine Abrams je predložio ograničenu operaciju udara na komunistička svetišta u Kambodži. Ta je ideja bila predložena i ranije, ali je nije odobravana svaki put kad je iznesena.

Ministar obrane Melvin Laird i državni tajnik William Rogers odlučno su se protivili kopnenoj operaciji SAD-a i ARVN-a u Kambodži. Mislili su da bi širenje rata bilo političko samoubojstvo. Ubrzo su, međutim, događaji u Kambodži uvjerili Nixona da mora poslati kopnene trupe - odluka koja je izazvala vatrenu oluju kod kuće, jer su mnogi Amerikanci, posebno oni u kampusima, zaista vidjeli napade kao širenje rata. Prije nego što su nemiri završili, Kongres bi poduzeo korake za smanjenje moći Nixona i četvero studenata bilo bi mrtvo na državnom sveučilištu Kent u Ohiju.

General Creighton Abrams, najviši američki zapovjednik u Vijetnamu, založio se za ograničenu operaciju slabljenja komunističkih snaga koristeći kambodžansku granicu kao prolaz za štrajkove u Južnom Vijetnamu. (Horst Faas / AP / Shutterstock)
General Creighton Abrams, najviši američki zapovjednik u Vijetnamu, založio se za ograničenu operaciju slabljenja komunističkih snaga koristeći kambodžansku granicu kao prolaz za štrajkove u Južnom Vijetnamu. (Horst Faas / AP / Shutterstock)

Kambodžanski premijerLon Nol srušio je vladu princa Norodoma Sihanouka u Phnom Penhu u beskrvnom puču 18. ožujka 1970. Preuzeo je vlast kao šef države dok je princ putovao izvan zemlje. Nol, snažni antikomunist, zatvorio je luku Sihanoukville za komunističke opskrbe i zahtijevao da sjeverni Vijetnam ukloni svoje trupe iz Kambodže. Hanoi je to odbio i pokrenuo ofenzivu protiv vojske Kambodže. Sjevernovijetnamska vojska i njezini komunistički saveznici u Kambodži, Crveni Kmeri, brzo su zauzeli velike dijelove istočnog i sjeveroistočnog dijela zemlje, napredujući u krugu od 20 milja od Phnom Penha. Nol je zatražio pomoć od Sjedinjenih Država.

Dok je Nol-ova vlada bila u opasnosti, Nixon je brzo reagirao pokušavajući spasiti jedinu vladu u Kambodži u posljednjih 25 godina koja je imala petlju zauzeti prozapadni stav. Nixon je već naredio tajno bombardiranje komunističkih svetišta u Kambodži u Operacijskom meniju , koja je započela 18. ožujka 1969., a The New York Times je razotkrio 9. svibnja 1969. godine.

Premijer Kambodže, general Lon Nol, na skupu solidarnosti 16. travnja 1970. zatražio je američku pomoć u borbi protiv sjevernovijetnamskih trupa koje su prijetile njegovoj prozapadnoj vladi. (Arhiva Hulton / Getty Images)

Postalo je jasno da samo bombardiranje neće spasiti Kambodžu. Nixon je od zajedničkog načelnika stožera zatražio način djelovanja. Dobio je niz mogućnosti, uključujući pomorsku karantenu kambodžanske obale, više zračnih napada SAD-a i Južnog Vijetnama te kopnenu invaziju u skladu s Abramsovom sugestijom. Predsjednik je izabrao kombinirani američko-južnovijetnamski kopneni napad u Kambodži kako bi ublažio pritisak na Noline trupe, iskorijenio komunistička svetišta i uništio sjedište COSVN-a, Središnjeg ureda za Južni Vijetnam, koji je koordinirao komunističke političke i vojne aktivnosti u donjem dijelu Južnog Vijetnama i Kambodža. Smatralo se da je COSVN negdje u istočnoj Kambodži.

Zajednička operacija SAD-a i ARVN-a sastavljena je kao ograničena invazija na određeno vrijeme, a ne kao invazija pune razmjere. Idealno bi bilo eliminirati prekograničnu prijetnju i kupiti vrijeme za Nixonove politike vijetnamizacije i povlačenja trupa. Kao bonus, dobar nastup vojnika ARVN-a pokazao bi napredak Vijetnizacije.

Kambodžanskom operacijom, planiranom za kraj travnja i početak svibnja, ravnao je general-potpukovnik Michael Davison, zapovjednik II. Terenskih snaga, organizacije zadužene za američke jedinice oko Saigona i diljem delte Mekonga. U upadu je sudjelovalo 50 000 ARVN-a i 30 000 američkih vojnika u najvećem nizu savezničkih operacija od operacije Junction City od 1967. u istom dijelu Južnog Vijetnama.

Operacija se usredotočila na dva područja: Riblju udicu , komad Kambodže koji ulazi u Južni Vijetnam oko 50 milja sjeverozapadno od Saigona; a južnije Parrot's Beak, dio granice udaljen samo 40 milja od Saigona. Ta su područja pala pod kontrolu sjevernovijetnamskih snaga, koje su postavile svetišta u neposrednoj blizini zapanjujuće udaljenosti od Saigona i drugih ključnih južnovijetnamskih postrojenja.

Kambodžanska navala podijeljena je u tri odvojene glavne operacije:

• Glavni napad bio bi Toan Thang (Totalna pobjeda), provodili su ga američke II terenske snage i ARVN III korpus, koji je djelovao u Saigonu i provincijama odmah na sjeveru. Ovaj bi napad pogodio Riblji udica i Papigin kljun.

• Binh Tay (Ukrotite zapad), potporni napad koji su izvele američke I terenske snage i ARVN II korpus sa sjedištem u Središnjem gorju Južnog Vijetnama, napao bi neprijateljska područja preko granice od Pleikua i Ban Me Thuota.

• Cuu Long (Mekong), koji je vodio ARVN IV korpus u delti Mekonga, očistio bi obale rijeke Mekong prema Phnom Penhu.



Američki zračni napadi pogodili su neprijateljska mjesta u pograničnom području Parrot
Američki zračni napadi pogodili su neprijateljska mjesta u pograničnom području Parrot's Beak 7. svibnja, dok oklopni transporteri i rendžeri Južne Vijetnama iza nasipa s rižinim rižama počinju napredovati. (AP Photo / Nick Ut)

Napadačke snage za Toan Thang sastojale su se od 10 000 Amerikanaca i više od 5 000 južnovijetnamskih. Američke snage uključivale su 1. konjičku diviziju (zrakoplovnu), 25. pješačku diviziju i 11. oklopnu konjičku pukovniju. Južnovijetnamske snage uključivale su elemente 1. oklopne konjičke pukovnije, jedne oklopne konjičke eskadrile iz 5. i 25. divizije, pješačke pukovnije iz 25. divizije, 4. skupine Ranger i 3. zrakoplovne brigade.

Plan je zahtijevao pokretanje klešta u Fishhooku kako bi se zarobile jedinice 7. divizije NVA i jedinice Viet Conga. Tenkovi i oklopna konjanička borbena vozila 11. oklopne konjaničke pukovnije vozili bi se u Kambodžu s istoka i jugoistoka, dok bi 1. konjička divizija napadala sa zapada. U međuvremenu, 3. zrakoplovna brigada ARVN-a bila bi umetnuta na tri položaja sjeverno od Riblje udice kako bi blokirala neprijateljske putove za bijeg, a zatim bi se krenula prema jugu kako bi se povezala s 11. oklopnom konjanicom i 1. konjičkom divizijom. U odgovarajuće vrijeme heliborne snage iz 1. konjanice sletjele bi u neprijateljske pozadine kako bi uhvatile 7. NVA diviziju. Dok su se snage SAD-ARVN kretale tim područjem, trebale su uništavati neprijateljske baze, utvrde i zalihe.

Pukovnik Carter Clarke, zapovjednik 2. brigade 1. konjičke divizije, opisao je glavni cilj novinaru na ovaj način: mi nismo brojači tijela u ovoj operaciji, već brojači predmemorije.

Planeri su odlučili da će prije napada Fishhook zapovjednik ARVN III korpusa general-potpukovnik Do Cao Tri, jedan od najdinamičnijih i najagresivnijih južnovijetnamskih generala, voditi 8.700 vojnika iz 5. i 25. pješačke divizije, zajedno s četiri rendžerske bojne i četiri oklopne konjičke eskadrile u sjeverno rame Parrot's Beak kako bi uništile baze baze svetišta 706 i 367.

Južnovijetnamske snage bi se zatim okrenule prema zapadu kako bi očistile ostatak papagajskog kljuna, zauzele grad Svay Rieng i pogodile bazno područje 354 na sjeveru. Američki savjetnici pratili bi Južne Vijetnamce kako bi im pomogli u logistici, topničkoj vatri i zračnoj potpori iz zrakoplova i naoružanih helikoptera, ali borbe će voditi ARVN. Nixon se nadao da će taj aspekt operacije biti glavni poticaj moralu [južnog Vijetnama] i dokazati učinkovitost vijetnamizacije.

Nakon teških borbi na području Fishhooka, američki vojnici iz neidentificirane jedinice dobivaju rijetku priliku za odmor i gutljaj vode. (Larry Burrows / Zbirka životnih slika putem Getty Imagesa)
Nakon teških borbi na području Fishhooka, američki vojnici iz neidentificirane jedinice dobivaju rijetku priliku za odmor i gutljaj vode. (Larry Burrows / Zbirka životnih slika putem Getty Imagesa)

Operacija Toan Thang42. započeo je u 7 sati ujutro 29. travnja. Trive snage su gotovo odmah naišle na neprijateljski otpor, ali nastavile su napredovati, podržane topništvom i zrakoplovima. Dok su se snage ARVN-a približavale Svay Riengu, sjeverni Vijetnamci povukli su se iz Parrot's Beak, dok su nastavili pucati na južne Vijetnamce. Tijekom prva tri dana operacije, Južnovijetnamski su ubili više od 1.000 komunističkih vojnika i zarobili preko 200, dok su patili 66 ubijenih vojnika ARVN-a i 330 ranjenih. Uništili su 100 tona streljiva i 90 posto neprijateljskih snaga riže skrilo se u tom području.

30. travnja, kad su južnovijetnamski i američki vojnici prešli u Kambodžu, Nixon je najavio u 21 sat. televizijska adresa da su napadi izvedeni kao odgovor na sjevernovijetnamsku agresiju i da će se trupe povući čim unište komunističke baze na tom području. Naglasio je da operacija nije bila invazija. Američke i južnovijetnamske snage neće se gurnuti dalje od 35 kilometara u Kambodžu i povući će se nakon što njihovi ciljevi budu ostvareni, rekao je Nixon.

Brig. General Robert Shoemaker, pomoćnik zapovjednika divizije 1. konjičke divizije, započeo je drugu fazu glavnog napada, Toan Thang 43, poznat i kao Rock Crusher, 1. svibnja kako bi očistio Kuku ribu. U ranim jutarnjim satima masivno topničko bombardiranje i napadi 36 bombardera B-52 Stratofortress navalili su na to područje. Nakon bombardiranja, helikopteri američke vojske ubacili su padobrance iz južnovijetnamske 3. zrakoplovne brigade u dvije desantne zone sjeverno od Fishhooka.

Istodobno, elementi 1. oklopne konjičke pukovnije ARVN vozili su se preko granice prema gradu Snuol, na spoju ruta 7 i 13. Južnovijetnamski konjanici povezali su se s padobrancima ARVN-a i formirali dva blokirajuća položaja kako bi spriječili neprijateljski bijeg.

Inače, izviđački helikopteri 1. eskadrile 1. konjičke divizije, 9. konjanice, pregledavali su ispred linije polaska kopnenih snaga u potrazi za neprijateljskim jedinicama, a iza njih 11. oklopna konjička pukovnija i 3. brigada 1. konjaničke lansirale su blizance potiskuje u Kambodžu. Oklopna pukovnija, s desne strane, napala je jugoistočni rub Fishhooka, dok se 3. brigada slijeva kretala sjeverno od Katuma u Južnom Vijetnamu. Jutarnje bombardiranje učinilo je svoj posao. Konjanici su napredovanjem nailazili samo na sporadični kontakt.

Na sjeveru su američki helikopteri prebacili dvije južnovijetnamske bataljone iz 3. zrakoplovne brigade u desantne zone unutar Kambodže. Otpor neprijatelja bio je lagan. Tijekom sljedeća tri dana južnovijetnamski zrakoplovni bataljuni iselili su se iz svojih desantnih zona na sjeveru kako bi prekinuli neprijateljsko povlačenje, dok je 3. brigada američke konjice gurnula dalje u Kambodžu.

Dana 3. svibnja, izviđač iz prve eskadrile, 9. konjanice, otkrio je veliko logističko središte južno od Snuola duž Rute 7 sjeverno od baznog područja 352. Prvi bataljun, 5. konjanica, poslan je da ga provjeri. Nalazište je očito bilo glavna baza za NVA 7. diviziju, a američki su ga vojnici ubrzo prozvali Gradom. Američke trupe otkrile su velike zalihe zaliha skrivene u jako džungli. Pronašli su neke predmemorije doslovno se spotičući se o njih, objasnio je kasnije jedan zapovjednik satnije. Na primjer, skladište oružja i municije od 140 tona pronađeno je kad se vojnik spotaknuo o komad metala prekriven nečistoćom, rekao je. Metal je prekrivao rupu, ulaz u mamutsku špilju.

Jamu ispunjenu komunističkim zalihama, uključujući rakete i granate minobacača, otkrivaju 3. svibnja na području Fishhook-a 11. oklopne konjičke postrojbe. (Bettmann / Getty Images)
Jamu ispunjenu komunističkim zalihama, uključujući rakete i granate minobacača, otkrivaju 3. svibnja na području Fishhook-a 11. oklopne konjičke postrojbe. (Bettmann / Getty Images)

Temeljitom pretragom područja 352 otkriveno je da se prostira na 3 kvadratne milje i da sadrži više od 500 bunkera prekrivenih cjepanicama, zajedno s raznim drugim objektima, uključujući šupe, popravke kamiona, bolnice, dvorište drva, 18 hala i piletinu i svinjogojska farma. Konjanici su odnijeli 171 tonu municije i 38 tona riže. Velik dio plijena premješten je u Južni Vijetnam, a stvari koje se nisu mogle prevesti uništene su na mjestu.

Dok su pripadnici 1. konjičke divizije prolazio Gradom, 11. oklopna konjanička pukovnija nastavila se brzo kretati prema sjeveru prema Snuolu. Petog svibnja oklopna vozila došla su do tri mosta koja je uništio neprijatelj u povlačenju. Vozila su napustila dva potoka, ali morala su se zaustaviti dok su inženjeri gradili pontonski most preko najsjevernijeg plovnog puta.

Dok su američki vojnici nastavljali prema Snuolu, naišli su na taktike odgađanja malih neprijateljskih jedinica. Bliže gradu, pogođeni su snažnom vatrom iz utvrda NVA. Pukovnik Donn Starry, zapovjednik puka, ranjen je ulomcima granata i evakuiran.

Zračni napadi zatraženi su kasno popodne i nastavljeni sutradan, a grad su pretvorili u ruševine.

Ujutro 6. svibnja, 11. oklopnik, kojim je sada zapovijedao potpukovnik Grail Brookshire, ušao je u Snuol. NVA trupe povukle su se, ostavivši za sobom 150 svojih mrtvih. Nakon što je grad osiguran, Brookshire je novinarima rekao: Nismo htjeli raznijeti ovaj grad, ali bio je središte sjevernovijetnamskih aktivnosti i nismo imali drugog izbora nego ga preuzeti.

Istog dana američke i južnovijetnamske snage izvršile su još tri napada na Kambodžu. U prvoj, operaciji Toan Thang 44 (Smjeli Lancer), 1. brigada, 25. pješačka divizija, preselila se jugozapadno od Riblje udice u dio Kambodže zvan Pasja glava, gdje je pretražio bazno područje 354. Amerikanci su ubili 300 sjevernovijetnamskih i zaplijenio više od 200 tona riže i mnoštvo pojedinačnog oružja i oružja koje poslužuju posade, kao i streljivo i druge zalihe prije povlačenja natrag u Južni Vijetnam.

U daljnjoj operaciji Bold Lancer II, koja je započela 15. svibnja, 1. brigada vratila se u Kambodžu i preselila u Fishhook kako bi očistila bazno područje 353. Pješacima su se pridružile postrojbe 11. oklopne konjičke pukovnije i Južnovijetnamske 8. bataljona . Istodobno, 2. brigada 25. pješačke divizije djelovala je u baznom području 707 na zapadu u psećoj glavi. Do zaključka smjelog Lancera u lipnju, Amerikanci su zarobili 850 oružja, 45 tona streljiva, 1.500 tona riže, 56 vozila i više od 6 tona medicinske opreme.



Mladi sjevernovijetnamski vojnici koji su zarobljeni u Kambodži 12. svibnja (Hulton-Deutsch Collection / Corbis / Getty Images)
Mladi sjevernovijetnamski vojnici koji su zarobljeni u Kambodži 12. svibnja (Hulton-Deutsch Collection / Corbis / Getty Images)

Drugi potisak u Kambodži 6. svibnja bila je operacija Toan Thang 45. 2. brigada, 1. konjička divizija, napala je bazno područje 351 sjeverno od Fishhooka. Nakon nekoliko dana teških borbi, brigada je otkrila najveći neprijateljski predmemorijat rata. Objekt, nadimak Rock Island East, nazvan Arsenalom američke vojske u Illinoisu, sadržavao je 326 tona streljiva, uključujući velike količine raketa i minobacačkih granata, više od tisuću topničkih granata sovjetske proizvodnje od 85 mm i druge municije.

Zalihe su bile zapanjujuće. Kapetanu Williamu Parizu bilo je to poput Božića. Predmemorija je bila toliko velika da su inženjeri vojske morali izgraditi cestu od baze do obližnje autoceste u Južnom Vijetnamu kako bi olakšali odvoz neprijateljskih zaliha. Ipak, bilo je toliko ratnog materijala da su inženjeri morali uništiti njegov veliki dio.

Treća invazija 6. svibnja bila je operacija Toan Thang 46. Američki su helikopteri bacili elemente južnovijetnamske 9. pješačke pukovnije u bazno područje 350, drugo mjesto sjeverno od Fishhooka. Tijekom šest tjedana, južnovijetnamske trupe zauzele su kiruršku bolnicu i ugrabile više od 100 tona zaliha, uključujući 350 oružja, 20 tona streljiva i 80 tona riže. Južnovijetnamske snage prebrojale su 79 ubijenih ili zarobljenih komunističkih vojnika, dok je 27 vojnika ARVN-a ubijeno.

7. svibnja Nixon je izdao direktivu kojom su američke operacije ograničene na dubinu od 19 milja unutar Kambodže i odredio krajnji rok za povlačenje svih američkih trupa iz zemlje do 30. lipnja.

Četverofazna operacija Binh Tayzapočela je 6. svibnja. Napadajući Pleiku u Središnjem gorju, operacija je pogodila neprijateljske baze na sjeveroistoku Kambodže koristeći trupe američke 4. pješačke divizije i južnovijetnamske 22. i 23. pješačke divizije u pratnji redarske skupine ARVN i 2. oklopne brigade ARVN .

U fazi Binh Tay I, planirano iskrcavanje helikoptera pripojene 3. bataljuna, 506. pješačke pukovnije, 4. pješačke divizije u baznom području 702 prekinuto je zbog jake protuzračne vatre. Sljedeći dan bojna je mogla sletjeti, ali tijekom ubacivanja trupa oboreno je nekoliko helikoptera. 2. bataljun divizije, 8. pješačka pukovnija, također je sletio na to područje i pridružio se operacijama čišćenja. Pješaci su otkrili napušteni kamp za obuku NVA-e s bolnicom s 30 kreveta i tonama zaliha. Binh Tay I rezultirao je 212 komunističkim mrtvima i zarobio više od 1.000 oružja i 50 tona riže.

Naknadne faze Binh Tay uključivale su upade vojnika ARVN-a iz Pleikua i Ban Me Thuota u bazna područja 701 i 740, što je dovelo do otkrića više oružja i riže. Sve južnovijetnamske trupe stacionirane u Središnjem gorju povukle su se iz Kambodže do 27. lipnja. Kombinirani američki i južnovijetnamski gubici za Binh Tay bili su 43 ubijena i 18 ranjena.

Treća operacija kambodžanske kampanje, operacija Cuu Long, započela je 9. svibnja kada su se snage Južne Vijetnama u delti Mekonga preselile u Kambodžu. 9. i 21. pješačka divizija ARVN-a, 4. oklopna brigada i 1. morska brigada, zajedno s američkim savjetnicima, očistili su utočišta na obje obale južne rijeke Mekong. Snaga od 110 brodova južnovijetnamske mornarice i 30 brodova američke mornarice doplovila je Mekongom do Plijena Venga kako bi pomogla etničkim Vijetnamcima da pobjegnu u Vijetnam, ali krajnji cilj bio je uništiti brodove i patrole Vijetkonga na glavnom vodenom putu između Južnog Vijetnama i Phnom-a Penh.

Sljedeća operacija Cuu Long II započela je 16. svibnja kadaJužnovijetnamske trupe pridružile su se kambodžanskim vladinim snagama kako bi ponovno zauzele grad Kampong Cham, ubivši 613 komunističkih trupa, a pritom održavši 36 ubijenih i 112 ranjenih. Te su snage pokrenule Cuu Long III 24. svibnja kako bi uspostavile kontrolu u Kampong Speuu i drugim gradovima južno od Phnom Penha, nastavljajući s evakuacijom više etničkih Vijetnamaca.

Krajem lipnja 1970, svi američki vojnici povukli su se iz Kambodže. Južnovijetnamski vojnici, neograničeni vremenskim i geografskim ograničenjima koja je američkim snagama nametnuo Nixon, nastavili su prekogranične operacije nekoliko tjedana.

Više od 80 000 američkog i južnovijetnamskog osoblja sudjelovalo je u kambodžanskoj invaziji. Abrams je izvijestio da su uništili preko 40 posto neprijateljske logističke potpore u Kambodži, uključujući više od 11 700 bunkera. Zaplijenili su gotovo 23.000 pojedinačnih oružja, 2.500 oružja koje je opsluživala posada, gotovo 17 milijuna metaka streljivoga oružja, 200.000 metaka protuzračnih granata, 70.000 granata minobacača, 143.000 raketa, 62.000 granata, 435 vozila, 6 tona medicinskih potrepština i 700 tona riže - dovoljno za opskrbu više od 50 komunističkih bataljuna tijekom više od godinu dana, prema procjenama obavještajnih podataka.

Glavni nedostatak bio je neuspjeh u pronalaženju i uništavanju COSVN-a. Ali od početka je bilo sumnje u postojanje diskretnog, konsolidiranog središnjeg sjedišta. Jedan obavještajni analitičar opisao je COSVN kao neku vrstu stalne plutajuće igre sranja komunističkih vođa, vrlo pokretne, široko raspršene operacije. Bez obzira na to, sjedište se vjerojatno preselilo dalje u unutrašnjost Kambodže kad su snage SAD-a i ARVN-a prešle granicu.

Službeno je ubijeno 11.349 neprijateljskih vojnika, a više od 2.000 zarobljeno. Više od 800 ARVN-a je ubijeno, a 3.500 ranjeno. Američki gubici u Kambodži obuhvaćali su 344 ubijena i 1.592 ranjena.

Nixon je kambodžansku invaziju kasnije nazvao najuspješnijom vojnom operacijom u Vijetnamskom ratu. Pritisak na Nol i njegovu vladu je ublažen. Borbe su nanijele veliku štetu neprijateljskom logističkom sustavu i otjerale komunističke snage s granice južnog Vijetnama. Nixonov savjetnik za nacionalnu sigurnost, Henry Kissinger, rekao je da je operacija kupila najmanje godinu dana za Južni Vijetnam kako bi povećao svoje borbene sposobnosti i možda još neko vrijeme predvidjela veliku komunističku ofenzivu.

Kambodžanska navala bila je prvi pravi test vijetnamizacije, a činilo se da su južnovijetnamski prošli. Trupe ARVN-a uglavnom su se pokazale vrlo dobro, često djelujući izvan dosega američke logističke i vatrene snage. Međutim, neki su čelnici jedinica i dalje pokazivali nedostatak inicijative i agresivnosti, a neke su formacije i dalje bile previše ovisne o američkim savjetnicima i američkoj vatrogasnoj potpori. Svakako je postignut napredak, ali bilo je očito da još treba raditi.

Sa strogo vojne točke gledišta,kambodžanska navala imala je smisla i uglavnom postigla svoje ciljeve, ali troškovi kod kuće bili su visoki. Reakcija na Nixonovo televizijsko obraćanje 30. travnja bila je brza i eksplozivna. Mnogi su Amerikanci glasali za Nixona na temelju njegove tvrdnje da će rat dovesti do kraja i postići mir časno. Sada je ono što se doživljavalo kao bespotrebno širenje bojnog polja energiziralo antiratni pokret i povećalo protivljenje predsjedniku i njegovom vođenju rata.

Prosvjedi su izbili u sveučilišnim kampusima širom zemlje. 4. svibnja, trupe Nacionalne garde Ohaja otvorile su vatru na studente države Kent prosvjedujući zbog raspoređivanja trupa u Kambodžu. Smrt četvorice učenika - i ranjavanje devet - šokirala je naciju. Dva dana kasnije, policija je ranila četiri prosvjednika na Sveučilištu Buffalo u New Yorku. Dana 15. svibnja gradska i državna policija otvorila je vatru na demonstrante na pretežno crnom državnom koledžu Jackson u Mississippiju, ubivši dvoje učenika u sukobu koji je prvenstveno pripisan rasnim napetostima.

U eskalirajućim nemirima u kampusu zapaljeno je ili bombardirano 30 zgrada ROTC-a, a 26 škola doživjelo je žestoke sukobe učenika i policije. Postrojbe Nacionalne garde mobilizirane su u 21 kampusu u 16 država. Štrajk studenata širom zemlje donio je odlaske i prosvjede 4 milijuna studenata i 450 sveučilišta, fakulteta i srednjih škola.

Pokazujući da su se vojna dostignuća u Kambodži različito viđala kod kuće, bijesna gomila krenula je 9. svibnja u Washington u znak prosvjeda protiv provale i pucnjave u državi Kent. (Rolls Press / Getty Images)
Pokazujući da su se vojna dostignuća u Kambodži različito viđala kod kuće, bijesna gomila krenula je 9. svibnja u Washington u znak prosvjeda protiv provale i pucnjave u državi Kent. (Rolls Press / Getty Images)

Više od 100.000 ljudi marširalo je 9. svibnja u Washingtonu, prosvjedujući protiv pucnjave i napada u državi Kent u Kambodži. Demonstranti su prijetili da će poremetiti vladu, a postrojbe Regularne vojske pozvane su da održavaju red i štite vladine objekte.

U Kongresu je odmah došlo do reakcije. Čelnik senatske većine Mike Mansfield, demokrat iz Montane, obraćajući se kambodžanskoj operaciji, rekao je, nesumnjivo je pojačanje u borbama, što na jednostavnom engleskom jeziku znači eskalaciju rata. Nakon toga, Kongres je ukinuo Rezoluciju o zaljevu Tonkin iz 1964. godine koju su predsjednik Lyndon B. Johnson i Nixon koristili kao odobrenje za rat. Tu su akciju slijedile rezolucije Kongresa i zakonodavne inicijative osmišljene da ograniče predsjednikovu moć. Ti su pokušaji bili neuspješni, ali pokazali su rastući kongresni otpor Nixonu i njegovoj politici.

Iako je kambodžanska invazija osigurala malo prostora za disanje za vijetnamizaciju i omogućila Nixonu da izvlači američke trupe postupnim tempom, operacija je, ironično, povećala domaći pritisak za brže povlačenje bacača. U međuvremenu, komunističke su snage nastavile borbu bez popuštanja. Nixonova administracija bila je u utrci za poboljšanje vojnih snaga Saigona prije nego što su sve američke trupe otišle kako bi omogućile Južnovijetnamskim da sami zaustave Vijetkong i Sjeverni Vijetnamci. Bila je to utrka u kojoj južnovijetnamski nisu mogli pobijediti.

James H. Willbanks umirovljeni je pukovnik vojske i odlikovan je vijetnamskim veteranom i bivšim generalom vojske Georgeom C. Marshallom, predsjedavajućim vojne povijesti na zapovjedništvu i zapovjedništvu Generalštaba vojske u Fort Leavenworthu u državi Kansas, te autorom ili urednikom 19 knjiga o ratu u Vijetnamu i drugim aspektima vojne povijesti.

Popularni Postovi

Razlika između anaplazije i displazije

Anaplazija i displazija su zabrinuti za poremećeni rast stanica; stoga je razumljivo zašto se mogu međusobno miješati. To su pojmovi u

Razlika između hinduizma i hindutve



Sažetak Pojam hinduistički ili bilo kakva referenca na njega nikada nije pronađen ni u jednoj drevnoj epskoj literaturi, bilo da je religiozan poput Veda, mitološki poput Purane,

Razlika između vrećanja i malčiranja

Vaš travnjak puno govori o vama; predstavlja vas i vaš dom. Pokazuje vašim susjedima i gostima koliko vremena i truda ulažete u održavanje svog izgleda kuće

Što je Heinemannov Hot Rod učinilo tako senzacionalnim?

Inženjer otkriva kako se pažnja legendarnog Douglas dizajnera Eda Heinemanna malim detaljima isplatila s A-4 Skyhawk U svijetu u kojem je fokus

Razlika između nuklearne i atomske bombe



Fizika nuklearne vs atomske bombe znanost je koja se bavi proučavanjem materije, gibanja, energije i sile. Prirodna je znanost koja utječe na

8 sjajnih knjiga koje nas vode kroz cjepivo FOMO u travnju

Ovih osam novih knjiga objavljenih u travnju vodi nas kroz duge mjesece cjepiva FOMO.