Oklahomin najsmrtonosniji tornado

Došao je bez upozorenja, padajući pakao na sve na putu. U zemlji naviknutoj na smrt koja se spušta s neba, Woodwardov tornado od 9. travnja 1947. i dalje se nalazi kao najsmrtonosniji koji je ikad pogodio Oklahomu. Za njim su bila tijela 185 mrtvih, više od 1.000 ozlijeđenih i misterij koji ostaje nerazriješen 60 godina kasnije: Što se dogodilo s 4-godišnjom Joan Gay Croft, koju su nakon toga iz lokalne bolnice odvela dva neidentificirana muškarca strašne oluje?





Nekoliko dana ranije, topli pacifički najniži sišao je na obalu i sudario se s jakom hladnom frontom u blizini Amarilla u Teksasu. Vjetrovi sjeverno od Amarilla bili su brzinom većom od 100 mph. Šest glavnih tornada ispalo je iz oluje koju su mnogi opisali kao nalik oblaku atomskih gljiva. Twister koji je opustošio Woodward prvi je put dodirnuo tlo u blizini Kanađana u Teksasu. Njegova baza mjerila je 2 milje u širini i zadržala je tu ubojitu dimenziju šest sati dok je putovala 100 milja brzinama dosežući 50 mph.

U 19 sati pogodio je Glazier u Teksasu, nekih 23 km od Kanađana, usmrtivši 16 ljudi i uništivši 25 građevina. U obližnjem Higginsu tornado je uništio sve zgrade osim tri. Žena koja se zbog sigurnosti uvukla pod biljku bila je usisana u žičane opruge kada joj je tornado prošao izravno preko kuće. Bila je jedna od 45 ljudi ubijenih u gradu.

Iako su Glazier i Higgins bili shrvani, nijedna vijest o nadolazećoj katastrofi nije stigla do gradova Oklahome neposredno preko granice s Teksaški Panhandle . Bio je treći dan nacionalnog telefonskog štrajka, a samo su hitni operateri upravljali centralama diljem zemlje. Grace Nix i Bertha Wiggins bile su dežurne u Woodwardu kad su primile prvo upozorenje. Zvao je operater u Shattucku, Okla., Na manje od 20 milja od Higginsa, pitajući ih jesu li dobro. Iz Shattucka operater je promatrao masivni crni oblak kako se kreće prema Woodwardu. Nekoliko minuta kasnije, stigao je drugi poziv iz gradića Cestos na jugu. Tamni je oblak nad Woodwardom, rekao je operater Cestos dvjema ženama. Izgleda užasno!



Vrijeme poziva bilo je 20 sati. U 8:15 tornado je sravnio mali poljoprivredni gradić Gage, 21 milju jugozapadno od Woodwarda. Lijevak širok 2 milje brzo se probio kroz mušicu zapadne Oklahome, prožvačući 60 seoskih kuća i usmrtivši osam ljudi dok je jurio sjeveroistočno prema Woodwardu.

Kad se izraziti oblik lijevka pojavio na Fargu, sljedećem poljoprivrednom gradu, osmogodišnji Leroy Fennimore dotrčao je glavnom ulicom vičući: Imat ćemo tornado! Yippee! Čuo je za tornade, ali nikada ih nije vidio. Nekoliko sekundi kasnije Fargo je izravnan. Woodward je bio udaljen samo 12 minuta.

Mnogi iz 5000 zajednice primijetili su koliko je zrak bio prljav te noći. Inače, bila je to obična srijeda navečer. Crkve su održavale službe i druge aktivnosti. Dva kina u centru grada bila su ispunjena srednjoškolcima. Ingrid Bergman glumio je u filmu Rage in Heaven u kazalištu Woodward, dok je kazalište Terry prikazivalo Đavla na kotačima. Niz ulicu, nekoliko blokova, dvorana lokalnog bazena imala je svoje uobičajene zaštitnike. Srednjoškolski bend upravo je završio vježbanje za putovanje u Alvu, Okla., Sutradan. Dvoje učenika ostalo je vježbati još malo dok je Paul Nelson sjeo na bicikl i krenuo kući.



Doktor Joe Duer, glavni liječnik u bolnici Woodward s 28 kreveta, ulazio je u Gill's Cafe na svoju ritualnu šalicu kave dok je Erwin Walker prolazio mimo putu do posla u elektrani na sjevernoj strani grada.

Sad je vjetar jako puhao. Velike kišne kapi prskale su pločnicima, praćene tučom. Paul Nelson postajao je mokar dok je jače koračao protiv vjetra, a tuča mu je udarala po leđima. Dok je tornado prolazio preko Eksperimentalnog jezera na zapadnoj strani grada, usisao je vodu obojenu crvenom glinovitom zemljom tipičnom za Oklahomu. Razina jezera pala je za stopalo. Vrijeme je bilo 20:42.

U elektrani, Walker je vidio lijevak kako dolazi ravno na njega. Električni vodovi pod naponom pucali su cijelim Woodwardom. Walker je bacio glavnu sklopku, isključujući gradsku struju, baš kad je tornado pogodio mrtvu točku zgrade. Walker je ubijen, ali njegov je čin kasnije zaslužan za spas nebrojenih života.



George MacLaren obično je boravio u dvorani na bazenu do 23 sata. Ali kad je htio ući unutra, primijetio je potpuno izrasla stabla u obližnjem parku koja su se savila sve do zemlje. Označio je taksi i krenuo prema kući.

U svom je kafiću Gill Gillard upravo napunio kupčevu šalicu. Pacov-tat-tat padajuće tuče privukao je svima pažnju. Gillard se okrenuo i pogledao barometar koji je visio na zidu - bio je odozdo. Tada su se svjetla ugasila, a Woodward je pao u mrkli mrak, osim za silovite električne oluje, koja je izravno iznad njih blistala kratke slike uokolo poput masivnih svjetlosnih svjetla.

MacLarenov taksi bio je pod pritiskom jakog vjetra dok je cik-cak stambenim ulicama izbjegavao srušena stabla i dalekovode. Ali kad je MacLaren izašao iz taksija, sve je bilo mirno. Nema vjetra, nema tuče, nema kiše. Tada je primijetio kako lišće drveća juri ravno prema noćnom nebu. Potrčao je preko svog stražnjeg trijema i ušao u kuću upravo u trenutku kad je ograda bila otrgnuta.

MacLaren je vrisnuo da njegova djeca siđu dok je trčao u dnevnu sobu. Začuo se gromoglasan urlik, preživjeli koji su ga opetovano opisivali kao da zvuči poput teretnog vlaka koji se spuštao na njih. MacLarenov sin, Gayner, promatrao je vrh zidova sobe odvojen od stropa, vratio se na svoje mjesto, a zatim se ponovno odvojio prije nego što su implodirali prozori. Ubrzo se našao kako leži u dvorištu ispred kuće, a kiša ga je udarila u lice. Njegov je otac stajao na ruševinama u njihovom domu i pokušavao pronaći Gaynerovog mlađeg brata Merrit u ruševinama.

Prohlad je ispunila zrak dok je susnježica i snijeg počeo padati. Majica koju je Gayner odjenuo u krevet sada je bila prekrivena vlastitom krvlju. Prišao je ocu da vidi može li pomoći. George MacLaren panično je povlačio daske s hrpe kako bi pronašao Merrit kad je spustio pogled na svog krvavog sina. Jesi li dobro? Upita George. Gayner kimne, a otac mu odgovori: Idite potražiti pomoć! Požuri! Gayner je potrčao u smjeru velikih požara koji su osvjetljavali centar grada. Sad je bilo nešto prije 21 sat.

U to je vrijeme Paul Nelson, kojeg je iz eksperimentalnog jezera zasipao crvenim blatom dok se vozio biciklom kući, ušao u kadu kako bi očistio neobično blato kad je iznenada zagrmjelo zaurlalo. Podignuo je pogled i ustanovio da mu je kuća podignuta. Ostao je samo pod i mladi Paul sjedio je gol u kadi na crvenkastoj kiši. Priključeni vodovod spriječio je kadu da ide s kućom.

Njegovi prijatelji koji su ostali do kasno vježbati u srednjoj školi nisu bili te sreće. Njihova tijela pronađena su u ruševinama nekoliko dana kasnije.

Ono što je zvučalo poput urlajućeg vlaka moglo se čuti i u kazalištima Woodward i Terry, kao i eksplozije i vriska u pomoć. Ljudi su pokušali istrčati kroz ulazna vrata, ali zaustavilo ih je kazališno osoblje. Vjetra je pokupio jedan čovjek koji se izvukao iz kazališta Terry i odbacio niz blok do smrti. Odjednom je krov zgrade popustio, a ljudi su se sagnuli ispod kazališnih sjedala, čiji su kruti metalni nasloni sprječavali da ih sruši srušeni strop. Velika, glomazna klima-uređaj probio je stražnja vrata, što je nekima omogućilo bijeg u noć.

Inače, jedna je majka čula dolazak tornada i pokušala otići u spavaću sobu svoje djece. Bez upozorenja, srušio se zid i pribio je preko upaljene peći za grijanje. Osjećala je kako joj leđa počinju gorjeti. Očajna, uhvatila se za zavjese obližnjeg prozora, povukavši ih i strpajući ih iza sebe kako bi ugušila vatru.

U centru grada je plamtjelo jer su tvornice, skladišta i trgovina prehrambenih proizvoda bili u plamenu. Drveće je istrgnuto iz zemlje. Smrtonosni ostaci ispunili su zrak padajući zajedno s tučom, snijegom i crvenkastom kišom. Ulice su pokrivale ruševine, tijela, dalekovodi i srušena stabla. Telefonski stupovi i drvene grede zabijeni su u zidove sudnice okruga Woodward. Iznad se nebo namreškalo nezemaljskim prikazom groma.

Tornado širok 2 milje izravnao je 100 gradskih blokova brzinom vjetra u rasponu od 225 do 440 mph. Izlazio je na sjeveroistok, putujući blizu 45 km / h prema granici Kansasa. Na njegovoj novoj ruti nije bilo smrtnih slučajeva, ali još je 36 seoskih kuća uništeno u mraku, a još 30 ljudi je ozlijeđeno. Negdje zapadno od Alve, Woodward tornado se vratio u olujni oblak koji ga je stvorio.

U Woodwardu je dr. Duer vodio bolnicu koja se punila ljudima - većinom djecom - od kojih su mnogi imali složene prijelome. Jednostavno vam je slomilo srce, rekao je Duer kasnije, gledajući djecu i određujući prioritete tko se prvo treba liječiti. Hotel Baker brzo je pretvoren u bolnicu za one s lakšim ozljedama. Prozore hotela iznijela je oluja, ali zgrada je bila strukturno čvrsta i na kraju su za svaki krevet bila dva pacijenta. Svi su pacijenti bili prekriveni blatom iz Pokusnog jezera. Nije bilo tekuće vode za čišćenje rana, pranje pacijenata ili ispiranje toaleta. Oči jedne djevojke toliko su se zalijepile blatom da je stegnulo vidni živac i ostala je slijepa nekoliko tjedana.

Duer je držao novorođenče prekriveno drvenim komadićima. Dijete je izgledalo poput kokota, rekao je o bebi koja je ubrzo umrla. Također nije mogao učiniti ništa za teško ozlijeđenu mladu ženu u kući preko puta bolnice. 2 × 4 je nabio na kolac blizu zdjelice. Prednji travnjak bolnice pretvoren je u privremenu mrtvačnicu kad su kamioni počeli ići gore-dolje po stambenim ulicama kako bi sakupljali mrtve.

Thelma Irwin bila je mlada majka dvoje djece. Kad je tornado pogodio, njezin suprug Raymond, koji je drijemao na kauču u dnevnoj sobi, zgrabio je njihova malog sina Joea T. i pridržao ga na podu. Thelma je upravo pobjegla u spavaću sobu u kojoj je spavala njihova djevojčica Jennifer kad je twister bacio kamion za dostavu kroz zid. Sljedeće što je Thelma znala, netko joj je prao lice mlijekom dok je ležala na prednjem travnjaku. Zatvorila je oči za trenutak za koji je smatrala da je kratak, samo da bi osjetila da je podižu. Kad ih je otvorila, otkrila je da je okružena tijelima koja ne reagiraju i leže pokraj nje i ispod nje. Pokušala je vrisnuti, ali nije mogla pomaknuti usta. Tada je izgubila svijest.

Kad se ponovno probudila, otkrila je da leži među mrtvima na travnjaku bolnice i dalje ne mogavši ​​izdati zvuk. Nekako je privukla pažnju medicinske sestre u prolazu koja ju je uhvatila za ruku. Dođite ovdje, doktore, Thelma se sjetila kako je čula medicinsku sestru. Mislim da ova žena nije mrtva.

Tragači su pronašli zbunjenog Gaynera MacLarena kako luta ulicama nešto prije ponoći i odveli ga u bolnicu dok je vikao: Moj brat je zarobljen! Moj brat je zarobljen! Sestra ga je umirila. Probudio se oko 3 sata ujutro na krevetiću s crvenkastim zavojem oko glave i lokvom suhe krvi ispod sebe. Osoba koju je poznavao u krevetiću do njegove rekla mu je da je Merrit ubijena.

Posvuda su bila mjesta jezive smrti. Dvorana na bazenu u kojoj će George MacLaren provesti večer bila je spljoštena. Petorica muškaraca iznutra bili su toliko loše iskvareni da su ih mogli prepoznati samo njihovi ručni satovi. Gospođa Chance, starija žena, isisana je iz svog doma i pronađena je u polju smotanom u bodljikavu žicu. Njezina unuka, koja je došla u Woodward da je posjeti, pronađena je u kući prekrivenoj daskama priljubljenom uz tijelo noktima.

Gospođa Boatmann bila je na putu u bolnicu da se javi dobrovoljno kad je vidjela bebinu ruku koja viri iz blata. Kad se ručica pomaknula, brzo je iskopala dojenče i otrčala kući. Sjedila je dijete u sudoperu kako bi očistila blato od očiju, ušiju i usta.

Gola djevojčica prekrivena crvenim blatom dovedena je u stan Wilme Nelson. Zamotala je dijete u deku i pokušala je zaspati. Ali tu i tamo djevojka bi počela vrištati i svaki put kad bi se začuo grmljavina, promrmljala je, Ide otrcani vagon koji se kotrlja niz brdo. Kad je svanulo, Wilma je odlučila isprati blato s djevojčice vodom za suđe koja je još bila u sudoperu. Tada je otkrila da je djevojčica prekrivena drvenim iverjima. Odvezala ju je u bolnicu samo da bi joj sestra rekla da ima još kritičnih ozljeda.

Šef telefonske žice L.L. Orel i Carl Brown pratili su linije južno od Woodwarda tri milje prije nego što su uspjeli prenijeti vijest do Oklahoma Cityja o razaranju. Osam štrajkajućih telefonskih operatera izvijestilo je da rade kako bi pomogli u krizi; tjedan dana kasnije, njihov sindikat otpustio je svih osam.

Kao i kod svih tornada, oluja Woodward ostavila je neobičnosti. Osim Paula Nelsona koji je goli sjedio u svojoj kadi bez kuće, stotine pilića tumaralo je uokolo bez perja. Boca s mlijekom uspravno je i neometano sjedila na vrhu stražnjih stepenica do kuće koje više nije bilo. Odrasla djeca Sama i Jessie Smith probila su se kroz polje krhotina koje je bilo u centru Woodwarda, pripremajući se za najgore. Kuća Smitha nalazila se u središtu razaranja, ali našli su je neozlijeđenom. Njihovi ostarjeli roditelji tek su se budili, nesvjesni da se tornado ikad dogodio.

Aid je navalio dok je Woodward pokrivao 3 inča snijega. S isključenim telefonskim linijama, lokalni izviđači dostavljali su poruke biciklima po gradu. Divovski buldožeri premjestili su ostatke domova i poduzeća samo 48 sati ranije. Zatvorena vojna zračna baza Woodward ponovno je otvorena za stanovanje i brzo je nazvana Tornado Town. Vojarne su bile podijeljene na stanove. Obitelji su stražarile nad ruševinama kako bi spriječile pljačku. Jedna je krivca uhvaćena, zatvorena na 18 sati, a zatim odvezena 15 kilometara od grada i rečeno joj da krene u šetnju. Teško ozlijeđeni prebačeni su avionom u Oklahoma City, dok su manje ozbiljni slučajevi ukrcani u teretne vagone i vlakom prebačeni u bolnicu u Alvi.

Tijela 12-godišnje plavokose djevojčice koja je žvakala nokte i 6-tjedne djevojčice nikada nisu identificirana. Neki su nagađali da ih je snažna oluja odnijela iz Teksasa, iako je najdulje ljudsko tijelo, koje je tornado nosio, bilo kilometar.

Međutim, najveća misterija Woodwarda bila je Joan Gay Croft, djevojčica koja je jednostavno nestala usred tolikog kaosa. Četverogodišnjakinji je duboko u lijevo tele bilo ugrađeno iverje veličine olovke. Njezina majka Cleta, telefonska operaterka, ubijena je kad je tornado pogodio njihov dom. Njezin očuh Olen bio je toliko teško ozlijeđen da je prevezen u Oklahoma City. Joan i njezina polusestra Jerri završile su u bolnici Woodward, gdje ih je nakon mahnite potrage locirala teta. Ostavši ih na brizi osoblja, teta djevojčica otišla je volontirati u bolnicu u Morelandu, 10 kilometara istočno, gdje je odvedeno više ozlijeđenih Woodwarda.

Noć nakon oluje, dvojica muškaraca odjevena u kaki vojne uniforme ušla su u bolnicu i zatražila Joan. Kad su je počeli provoditi, Joan je zaplakala, ne želim napustiti sestru! Jednog su od muškaraca čuli kako joj govori da se ne brine. Obećali su da će se vratiti po stariju djevojku.

Joanini su protesti privukli pažnju bolničkog osoblja, koje je izazvalo muškarce. Jedan od njih rekao je da su prijatelji obitelji i jednostavno su odveli Joan u drugu bolnicu gdje ju je čekala obitelj. Muškarcima je bio dopušten odlazak s djetetom. Joan Gay Croft nikad više nije viđena.

Kad je saznao da je Joan odvedena, Olen Croft, koji se još uvijek nije potpuno oporavio od ozljeda, požurio je natrag do Woodwarda. On i Joanin djed, Raymond Goble, išli su od grada do grada postavljajući letake i stavljajući oglase za nestale osobe na lokalne radio stanice. Goble je, međutim, ubrzo umro od masivnog srčanog udara. Sljedećih 40 godina, Olen Croft pretraživao je jedan mali, prašnjavi grad High Plains za drugim, prateći napojnicu, predosjećaj i glasine o tome gdje bi mogla biti Joan. Preminuo je 1986. godine.

1994. NBC TV serijaNerazriješene misterijeemitirala priču o Joan Croft. U roku od 48 sati, Joanina teta primila je više od 200 telefonskih poziva s potencijalnim potencijalnim putovima do prebivališta njezine davno izgubljene nećakinje. Jedna je bila posebno intrigantna: žena koja je živjela u Phoenixu u državi Ariz., A imala je istu krvnu grupu kao i Joan i čija je lijeva noga imala ožiljke na istom mjestu na kojem je Joan ozlijeđena u noći tornada. Član obitelji Croft čak je ostao sa ženom dva tjedna i bio je uvjeren da je napokon došao kraj gotovo 50 godina potrage. Ali DNK testovi pokazali su da žena nije u srodstvu s Croftsom.

Obitelj Croft nikada nije javno nagađala o identitetu dvojice muškaraca ili zašto su odveli Joan. No, lokalni istraživači K.P. Simpson, koji je zainteresiraoNerazriješene misterijeu priči, a njegov sin Rick razvio je nekoliko vlastitih teorija.

Prvo je Olen Croft imao nešto novca. Nije bio ono što biste nazvali bogatim, rekao je Rick Simpson. Ali bilo mu je bolje nego što je bilo većini u Woodwardu u to vrijeme. Joan je mogla biti oteta radi otkupnine, ali nikada nije isplivao zahtjev za otkupninom.

Druga je teorija da bi je obitelj Joanine majke mogla uzeti nakon što je saznala da je Cleta ubijena. Imate dva muškarca koji ulaze u bolnicu i traže je po imenu, rekao je Simpson. Kako bi znali njezino ime? A zašto su je muškarci tražili po imenu, a ne polusestru? Prema Simpsonu, vlasti Woodwarda i sam Olen Croft ispitivali su Cletinu obitelj. Nisu pronašli ništa što bi upućivalo na to da je obitelj znala išta o Joaninom nestanku. Do danas nije poznato gdje se nalazi Joan Gay Croft.


Ovaj je članak napisao Mike Coppock, a izvorno je objavljen u izdanju časopisaAmerička povijestČasopis. Za još sjajnih članaka pretplatite se na Američka povijest magazin danas!

Popularni Postovi

Razlika između provincije i teritorija

Pokrajina vs teritorij U Kanadi je razlika između provincije i teritorija uglavnom u tome kako je nastala. Pokrajina je stvorena zbog a

Razlike između sanskrta i hindskog

Uvod Sanskrit je jedan od najstarijih klasičnih jezika na svijetu koji su nastali, razvili i hranili ljudi koji žive na istočnoj strani

Razlika između napadaja i tremora

Što je napadaj i tremor? I napadaji i drhtanje su medicinska stanja koja uključuju nehotično tresenje bilo jednog dijela ili više dijelova tijela.

Manassas: Kako je ovaj južni grad postao više od bojnog polja

Uništen u ratu, izolirani željeznički čvor u Virginiji obnovljen je u duhu pomirenja

Razlika između protoka gena i genetskog zanosa

Protok gena i genetski pomak izrazi su populacijske genetike koji mogu biti povezani s promjenama u genetskom sastavu organizama. Oba ova biološka pojma jesu

Razlika između sladoleda i smrznutog jogurta

Sladoled protiv smrznutog jogurta Sladoled i smrznuti jogurt zamrznuti su deserti u kojima uživaju ljudi širom svijeta i dijele mnoge sličnosti i