Ledena kapada Rogers ’Rangersa

Kliknite ovdje da biste vidjeli kartu regije Lake George iz 1777. godine i najvažnije dijelove Bitke na krpljama iz 1758. godine.
Kliknite ovdje da biste vidjeli kartu regije Lake George iz 1777. godine i najvažnije dijelove Bitke na krpljama iz 1758. godine.



Početna stranica MHQ-a



Major Robert Rogers znao je lošu misiju kad ju je vidio. Do kasne zime 1758. godine, 26-godišnji kolonijalni Amerikanac borio se protiv Francuske i trajao više od desetljeća dok je Britanija nastavljala dugu borbu za kontrolu nad Sjevernom Amerikom. Kao tinejdžer, sramežljiv, služio je u dvije kolonijalne izviđačke čete 1740-ih za vrijeme rata kralja Georgea. Godine 1755., godinu dana nakon što je međukolonijalni granični spor u dolini gornjeg Ohaja izbio u francuski i indijski rat, ponovno se prijavio i preuzeo zapovjedništvo nad dvadesetak milicajaca u New Hampshireu, gdje je skrenuo pozornost Williama Johnsona, višeg britanskog časnika . Vjerujem da je hrabar i pošten čovjek kao i bilo koji koga imam jednako znanje, napisao je Johnson, proglasivši ga superiornijim od većine, inferiornim ni u jednom od svojih činova u tim trupama.

Poznate preteče američkih specijalnih snaga obilježile su se snježnom bitkom protiv Francuza 1758. godine



Otada je Rogers patrolirao i izvršio racije u regiji oko jezera George i jezera Champlain sa svojom jedinicom Rangersa - visoko plaćenim provincijskim trupama, u pratnji redovitih dobrovoljaca, koji su izviđali i harali Francuze i Indijance. Rogersovi Rangersi uskoro su trebali steći slavu nekih od najranijih i najfinijih američkih partizana, premda u snježnoj bitci koja je njihov brzi uspon dovela u legendu.

Misiju koja Rogersu nije dobro sjela naredio je u ožujku 1758. potpukovnik William Haviland, zapovjednik britanskih snaga na području jezera George. On i njegovi ljudi trebali su izvršiti izviđanje na snazi ​​do utvrde Carillon (kasnije Ticonderoga) koju su držali Francuzi, smještene blizu južnog kraja jezera Champlain, odmah iza sjevernog kraja jezera George. Činilo se da nije postojao jasan cilj osim uznemiravanja svakodnevnih patrola Carillona, ​​a Rogers je, neobjašnjivo, dobio manje od polovice od 400 ljudi koliko mu je obećano. Još gore, vijest o predloženom prepadu proširila se kampom, a Rogers je imao opravdanog razloga bojati se da je ta vijest došla do neprijatelja. Od Havilandove naredbe, kasnije je napisao, moram priznati da mi se činila (neukom i nekvalificiranom, kao što sam tada bio u politici i ratnom umijeću), neshvatljivim.

Četrdesetogodišnji Haviland, vrlo kompetentan, ali itekako redovan redovnik u britanskoj vojsci, nekoliko se puta sukobio s Rogersom. Nedavno je naručio da su dva Rangersa bičevali zbog krađe ruma s crvenih mantila. Rogersovi ljudi pobunili su se i posjekli bič. Haviland je bio bijesan, podsmjehujući se Rogersovom upozorenju da će njegovi ljudi dezertirati ako ih bičeju: Odgovorio sam da bi bilo bolje da su svi otišli nego da imaju takvu buntovnu vrstu ljudi, ali ako bi me uhvatio onaj koji je to pokušao, nastojat ću neka ga objese za primjer. Dvojica muškaraca mrzila su se.



Međutim, vojnik Rogers bio je, pa je 10. ožujka 1758. poslušno poveo oko 180 ljudi iz svoje male otočne baze na rijeci Hudson uz Fort Edward, zapovjedno mjesto Havilanda južno od jezera George. Među njegovim ljudima bili su britanski dobrovoljci, kao i provincijalci, svi umotani u slojeve platna i vunene odjeće da ostanu topli; nisu mogli zapaliti vatru iz straha da ne predaju svoj položaj neprijatelju.

Nakon jednodnevnog marša od utvrde Edward do južnog kraja jezera George, Rogers se ulogirao. Dvanaestog je njegov bend uočio psa na zaleđenom jezeru. Sumnjajući na zasjedu Indijanaca, vjerojatnih gospodara psa, uputio je svoje ljude na Sabbath Day Point, poluotok isturen u jezero na zapadnoj strani, i pričekao da padne noć. Slijedeći Rogersova pravila rangiranja, izviđači opremljeni malim špijunskim naočalama izviđali su, a ostatak snaga krenuo je naprijed po mraku, 15 muškaraca krenulo je put kao prethodnik, neki su se kretali po samom smrznutom jezeru koristeći klizaljke koje su obično nosili, a drugi bočno s lijeve strane, zapadna obala jezera, vukući čopore i vukući saonice.

Osam milja prije nego što je stigao do francuske prednje stražarnice na sjevernom kraju jezera George, jedan od Rogersovih izviđača na klizaljkama vratio se s izvještajem o logorskoj vatri na istočnoj obali. Preusmjerivši snagu u zaklon šume na zapadnoj strani jezera, odložio je saonice i opremu i rasporedio svoje trupe u napad, samo da bi otkrio da su navodne logorske vatre fosforescentni sjaj trulog drveta. Napetost predstojeće akcije je popustila. Vratili smo se u svoje čopore i tamo ležali ostatak noći bez vatre, napisao je.

Nakon ratnog vijeća sljedećeg jutra, 13. ožujka, Rogers je odlučio nastaviti se kretati zapadnom obalom na krpljama, izbjegavajući jezero i zaobilazeći francuski kamp na jezeru George koji je služio kao mjesto za osluškivanje tvrđave Carillon. Zaustavivši se u podne da se odmore, Rangersi su planirali postaviti zasjede noću za sljedeći dan. Tražili su položaj između Carillona i predstraže za slušanje gdje bi mogli presresti male skupine Francuza koji su se kretali između njih dvoje.

Rogers, međutim, nije znao da je pola tuceta indijanskih izviđača Abenaki naišlo na njegove tragove i njegov kamp te požurio u Carillon da podigne uzbunu. Kao odgovor, bend od gotovo 100 impulzivnih Indijanaca izletio je iz utvrde, predvođen kanadskim časnikom koji se nadao da će ih kontrolirati; pola sata kasnije utvrda je napustila zastrašujuća skupina od 200 ljudi, ojačana s nekoliko desetaka Kanađana i Francuza.

U popodnevnom slabom svjetlu Rogersovi izviđači vidjeli su samo prvu skupinu Indijanaca iz Carillona kako se zaleće prema njima. Rangersi su odmah spustili čopore i pripremili se za bitku. Rogers je podijelio svoje ljude u dvije skupine i rasporedio ih uzduž preko uske udubine između planine s desne strane i rijeke s lijeve strane. Smjestili su brzopletu zasjedu, a u 16 sati u njega su ušetali Indijanci. Osjetivši da nešto nije u redu, Indijanci su u posljednji trenutak oklijevali. Ranger je ispalio mušku nekoliko sekundi prerano. Ali zamka je uspjela. Jednom eksplozijom pucali su Francuzi i Indijanci. Većina Rogersove male snage progonila je neprijatelja u bijegu; ostali su počeli skalirati i pljačkati mrtve.

Dok su punili nož i tomahawk (mnogi nisu imali vremena za ponovno punjenje), Rangersi su primijetili kako Indijanci zastaju u povlačenju i uzvraćaju vatru. A onda je druga, puno jača francuska snaga od 200 Indijanaca i Kanađana pogodila Rangers. Izgubivši pedesetak ljudi u početnom šoku ovog susreta, Rogers i njegove trupe povukli su se na istok, uzbrdo planine, nadajući se da će se vratiti na sjeverni kraj jezera George. Prema Rogersovom računu, odbijali su neprijatelja nekoliko puta dok njihov položaj nije bio u opasnosti da ga okrene ono što je procijenio kao nekoliko stotina Indijanaca s njihove desne strane. Sad sam smatrao da je najrazboritije povući se i sa sobom povesti što više svoje stranke, prisjetio se kasnije Rogers.

Da ne bi bio okružen, Rogers je poslao dvije bočne skupine od 18 i 15 ljudi. Borba je bila blizu, na 20 metara, i trajala je sat i pol. Dok su Rangersi izvodili povlačenje, nespretno se skupljajući uzbrdo na svojim krpljama od drveta i žila, mogli su čuti vrisak svojih ranjenih suboraca koje su Indijanci mučili do smrti. Muškarci su morali pažljivo napuniti muškete dok su im Indijanci koji su držali tomahawk padali; kad bi se njihov barut navlažio, vatreno oružje postalo bi tek pukim palicama metalno oblikovanih palica. Čak i kad je u redu sa suhim prahom, ovo oružje moglo je ispaliti samo jedan metak svakih 20 sekundi. Stranka zdesna, 18 ljudi pod vodstvom poručnika Williama Hendricka Phillipsa, odvojila se od glavne skupine i bila opkoljena. Nakon viknutog razgovora s Rogersom, i sam Phillips se predao. Ostalih 15 muškaraca borili su se odlučno onima koji nisu mogli očekivati ​​četvrtinu od neprijatelja koji je skalpirao ranjenike prije nego što ih je ubio.

Dok su dnevne sjene padale ispod drveća, Rogersovi ljudi slijedili su smjernice koje je uvijek davao u slučaju katastrofe - razišli se i sastali se na fiksnoj točki, u ovom slučaju mjestu na jezeru George gdje su spremili saonice. Neki su se vratili sa svojim vođom, stigavši ​​do jezera George po noći i povukavši se sljedeći dan prema tvrđavi Edward. Drugi su postali odvojeni i dezorijentirani; iscrpljeni i izgladnjeli, dva engleska časnika i pet Rangersa naletjeli su u Fort Carillon četiri dana nakon bitke.

Znanstva o Sjevernoj zemlji sugeriraju da je Rogers pobjegao progonjenim Francuzima i Indijancima kliznuvši niz stijenu visoku nekoliko stotina metara - Rogers Rock, kao što je još uvijek poznato. Čini se da je prozaičnija istina da je stranka Fort Carillon jednostavno odustala od potjere. Kao što je general-bojnik Louis-Joseph de Montcalm, zapovjednik francuskih snaga u Sjevernoj Americi, izvijestio Pariz: [Rogers] je potpuno poražen; naši Indijanci ne bi dali niti jednu četvrtinu; vratili su sto četrdeset i šest skalpova; zadržali su samo tri zatvorenika. Nakon što su puno patili od Rogersa i njegovih ljudi, Indijanci nisu bili skloni sačuvati mnoge živote. Zarobljenici - ono što su Indijci nazivali živim pismima - pružili bi onoliko inteligencije koliko je bilo potrebno njihovom ocu, Pierreu Françoisu Rigaudu Vaudreuilu de Cavagnialu, francuskom generalnom guverneru koji je stvorio saveznike mnogih indijanskih plemena.

14. ožujka Rogers i ostaci njegove stranke krenuli su natrag niz jezero George i sastali se s kapetanom Johnom Starkom, šest milja sjeverno od južnog kraja jezera. Sutradan su zateturali natrag u tvrđavu Edward. Rogers je stavio najbolje moguće lice porazu: Neprijatelj je, umjesto da ih ima 300, na svom računu postao sila dva ili tri puta veća od te veličine; izvijestio je o neprijateljskim gubicima u utješnih 150 mrtvih i isto toliko ranjenih. U stvarnosti, Francuzi su vidjeli dvojicu Europljana teško ranjenih, 4 Indijanca ubijenih i 16 Indijaca ranjenih.

Elitni izviđači britanske vojske izgubili su 125 ljudi, prema Rogersovom računanju, gotovo dvije trećine značajne napadačke stranke u jednoj borbi. Bitka je bila, čisto i jednostavno, debakl. Ipak, Bitka na krpljama postala je dio legende o Rogersu i njegovim ljudima - možda poraz, ali nekako je priča o Rogersovom klizanju niz stijenu, ratnim ciklusima koji su odzvanjali u zraku, okajana u narodnoj mašti za katastrofu.

Izdvojeno izOsvojena u slobodi: dva stoljeća bitki duž Velikog ratnog puta koji je stvorio američki put rata, Eliot A. Cohen, objavit će Simon & Schuster, 15. studenog 2011.

Kliknite više za MHQ!
Kliknite više za MHQ!

Popularni Postovi

Razlika između nogometnih i bejzbolskih

Nogometne kopče protiv bejzbolskih palica Nogometaši, kao i bejzbolski igrači, nose kopče kako bi se mogli čvršće držati za igraću površinu. Oba

Razlika između useljenika i izbjeglica

Imigranti vs izbjeglice Povijest kakvu znamo ne bi bila moguća bez premještanja ljudi s jednog mjesta na drugo. Na najosnovnijoj razini, ako

Razlika između žalbe i revizije

Žalba i revizija pravni su pojmovi koji se koriste na sudu. Iako se čine sličnima, imaju određene razlike; predstavljaju dvije različite vrste aplikacija

Razlika između slatke i kisele sirove

Slatko vs kiselo sirovo Iako postoje mnoge druge klasifikacije ulja poput molekularne mase (lagano naspram teške sirove nafte), dvije

Još jedna talijanska nesreća u bitci za Britaniju

Kad su se talijanske zračne snage u bitci za Britaniju suprotstavile dvostrukim avionima protiv uragana i Spitfiresa, ishod nije bio lijep.

ONLINE EKSKLUZIVNO: Bi li rat ili vrijeme odredili kontrolu nad Samoom?

Kad je Amerika savila svoje carske mišiće u južnom Tihom oceanu, doslovno je tajfun stao na put