Saburo Sakai: Samuraji iz zraka





Legendarni Nulti pilot Saburo Sakai bio je najpriznatiji japanski as, ali malo je tko poznavao čovjeka koji stoji iza legende

Saburo Sakai je vjerojatno najpoznatiji japanski pilot Drugog svjetskog rata, uz moguću iznimku kapetana Mitsuo Fuchida iz sramote Pearl Harbor. U sedmogodišnjoj borbenoj karijeri Sakai je preživio užasne ozljede i nemoguće izglede i gotovo dobio priliku da ubije Lyndona Bainesa Johnsona. Činjenica da Sakai nikada nije izveo borbeno lansiranje s nosača aviona ni na koji način ne umanjuje njegov značaj pomorskog avijatičara i japanskog trećeg ranga borbenog asa.



Sakai je istaknut 1957. godine kada su njegovi memoari,Samuraj!, objavljena je na engleskom jeziku, a kao suautori japanski novinar Fred Saito i Amerikanac Martin Caidin. Postao je trenutni klasik i još je danas u tisku, i to nakon njegove smrti. Ipak, čovjek koji stoji iza legende ostaje malo poznat, a njegova karijera zaslužuje ponovnu procjenu.

Sakai Saburo (da bi svoje ime prenio u odgovarajućem japanskom redu) rođen je u osiromašenoj poljoprivrednoj obitelji Kyushu 1916. Sakai je priznao da je bio siromašan student i, nedostajući druge mogućnosti, prijavljen u Japansku carsku mornaricu (IJN) 1933. godine. završivši grubu obuku za novačenje, izvijestio je na broduKirishima. Tijekom sljedeće tri godine mladi je mornar pokazao ustrajnost koja će karakterizirati njegovu borbenu karijeru. U trećem je pokušaju položio prijemni ispit za školu letenja.

Obuka za pilote IJN-a bila je najrigoroznija na svijetu u to vrijeme. Pokušavajući nadoknaditi stoljeće izolacije, Japan je za nekoliko desetljeća požurio sustići Zapad - i uspio. Ali cijena je bila surovo strma prema zapadnim standardima, jer je odbacivanje imalo doslovno značenje u predratnom treningu. Hrvačke borbe na sve ili ništa, akrobacije bez mreže i produženi testovi plivanja bili su samo dio režima. Iako je omjer uspjeha bio mali (35 posto u Sakaijevoj klasi), dobiveni zrakoplovci bili su barem jednako dobri kao bilo tko u Sjedinjenim Državama ili Europi.



Naporan rad se isplatio. Sakai je diplomirao na svom tečaju pilota kasno 1937. godine, dobivši srebrni sat od cara kao izvanrednog vježbača godine.

Upitan o svojoj obuci za nosače, Sakai je izradio jastučić i olovku. Govoreći preko prevoditelja, skicirao je letačku palubu s oznakama širine 17 metara (oko 56 stopa) sa šest zapornih žica. Klizni nagib za IJN tailhokere iznosio je 5 do 5½ stupnjeva, ovisno o tipu zrakoplova, s laganim sustavom slijetanja sličnim današnjem uređenju indikatora nagiba vizualnog prilaza (VASI). Japanci nisu koristili nikakve časnike za slijetanje osim mornara smještenog na krmi s crvenom zastavom u slučaju vala. Zbog male težine zrakoplova IJN, katapulti su smatrani nepotrebnima.

Prije nego što je postao jedan od najboljih japanskih asova u Drugom svjetskom ratu, Sakai je krenuo preko Kine, leteći Mitsubishi A5M poput ovih s 12. Kokutaijem. (Archive HistoryNet)
Prije nego što je postao jedan od najboljih japanskih asova u Drugom svjetskom ratu, Sakai je krenuo preko Kine, leteći Mitsubishi A5M poput ovih s 12. Kokutaijem. (Archive HistoryNet)

U ljeto 1938. Sakai je raspoređen u 12. sastavKokutai(zračna grupa), leteći lovci Mitsubishi A5M iz Formose (danas Tajvan). Opremljeni mali monoplanovi s fiksnim zupčanicima, koje su saveznici kasnije nazvali Claude, bili su divni za letenje, a Sakai je na njima ostavio traga. Dana 5. listopada, njegov let presreli su sovjetski izgrađeni Polikarpov I-16 u blizini Hankova, kojim su letjeli Kinezi. U zračnoj borbi koja je uslijedila, Sakai je slomio formaciju, zapalio I-16 i zamalo se srušio. Njegov vođa leta nije bio zadovoljan; poručnik je sve razgovarao, dok je Sakai slušao.

Godinu dana kasnije Sakai je ranjen u kineskom bombardiranju i vratio se u Japan na liječenje. Međutim, 1941. godine dobro se uspostavio kao podoficir, leteći A6M2 Nula s TajnanomKokutai, još uvijek baziran na Formozi. Legendarnog borca ​​upoznao je izbliza, zabilježivši oko 1500 sati u tipu.

Sakai i još 43 pilota iz TajnanaKokutaiušao je u povijest zrakoplovstva 8. prosinca 1941. godine, poletio iz Formose i preletio 1.100 milja kružnim putem do Clark Fielda na Filipinima - u to vrijeme najduža borbena misija ikad pokušana. Nakon što su se odlijepili od bombaša Mitsubishi G4M1 Betty koje su bili u pratnji, Zeros je napao ciljeve prilika. Sakai je tvrdio da je P-40 Warhawk oboren i da su dva B-17 vezana na tlu.

Misije postavljanja rekorda zahtijevale su ekstremnu ekonomičnost goriva, a Sakai je bio ponosan na svoju reputaciju škrtca plina. Preostavši u zraku 10 sati ili više, objasnio je, osobno sam utvrdio rekordno malu potrošnju manju od 17 galona po satu; u prosjeku su naši piloti smanjili potrošnju s 35 litara na sat na samo 18.

Da bismo uštedjeli gorivo, krstarili smo na samo 115 čvorova na 12.000 stopa. Spustili smo broj okretaja propelera na samo 1.700 do 1.850 o / min i regulirali ventil za regulaciju zraka na najnižu smjesu. To je omogućilo apsolutni minimum snage i brzine, a mi smo visjeli na rubu gubitka snage motora u bilo kojem trenutku i zastoja.

Dva dana kasnije Sakai i prijatelji iz eskadrile napali su B-17 iznad Clark Fielda i oborili ga. Iako je detaljno opisao borbu, Sakai nije bio među petoricom pilota zaslužnih za pobjedu. Pilot bombardera bio je kapetan Colin Kelley mlađi, koji je ostao na komandama kako bi njegova posada mogla spašavati. Posmrtno nagrađen križem za istaknute službe, Kelly je postala jedan od najranijih američkih zrakoplovnih heroja.

Od tog trenutka, Sakai je sudjelovao u gotovo neprekidnoj borbi. Nakon povratka s Filipina, letio je u Istočnoj Indiji i Novoj Gvineji, boreći se s nizozemskim, australskim i američkim zrakoplovima. Za Sakaija je to bilo najbolje razdoblje rata. Sa svojim krilima i kolegama asovima, prelazio je od uspjeha do uspjeha, jednom čak i petljajući u formaciji iznad savezničkog uzletišta. Njegova zbirka uništenih ili oštećenih neprijateljskih zrakoplova popela se prema 50.

9. lipnja 1942. - pet dana nakon pacifičke prekretnice na Midwayu - Sakai je presreo dvoosovinski američki napad na svoju bazu u Laeu na Novoj Gvineji. Borba se pretvorila u gužvu s obje strane, zbog lošeg vremena Amerikanaca i zbunjenih presretanja Japanaca. Nakon što su razvrstane optimistične tvrdnje, potvrđena je nula srušena za dva B-26 Marauders uništena ili srušena, a jedna posada izgubila.

Predstavnik Lyndon B. Johnson (D-Texas) trebao je biti u jednom od nestalih pljačkaša. Dodijeljen kratkotrajnoj komisiji kao zapovjednik pričuvnog zapovjednika, Johnson je bio u turneji po jugozapadnom Pacifiku, stječući političke bodove za izbore 1942. godine prije nego što je predsjednik Franklin D. Roosevelt opozvao uniformirane kongresmene.

Razmjenjujući mjesta s pukovnikom Vojske vojske u posljednji trenutak, Johnson je propustio borbu Lae kad se njegov B-26 okrenuo natrag zbog kvara generatora. Međutim, politički raspoloženi general Douglas MacArthur dodijelio je kongresmenu Srebrnu zvijezdu zbog prohladnosti i povratka s vrijednim informacijama. Prema biografu Robertu Caru, dobitniku Pulitzerove nagrade, LBJ je medalju više puta uručio na tragu kampanje, regulisući birače izvještajima očevidaca o 14 nula srušenih nad Laeom. U istini, Johnson vjerojatno nikad nije stigao na udaljenost od 80 milja od cilja.

Sakai (zaokružen) pozira s pripadnicima Tainan Kokutaija, uključujući kolege asa Hiroyoshija Nishizawu (stoji sasvim lijevo) i Toshio Ota (sjedi desno od Sakaia). (Arhiva HistoryNet)
Sakai (zaokružen) pozira s pripadnicima Tainan Kokutaija, uključujući kolege asa Hiroyoshija Nishizawu (stoji sasvim lijevo) i Toshio Ota (sjedi desno od Sakaia). (Arhiva HistoryNet)

Početkom kolovoza Sakai i TainanKokutaibili sa sjedištem u Rabaulu u Novoj Britaniji. Sedmi američki marinci iskrcali su se na Guadalcanal i Tulagi na jugu Salomonovih otoka, a Rabaul je odmah krenuo u protunapad. Ponovno pokazujući izuzetan doseg Zero, Sakai je prvi put preletio gotovo 650 milja jugoistočno kako bi angažirao američke pilote nosače.

Za razliku od mnogih njegovih prethodnih protivnika, Sakai je smatrao da su američki pomorski avijatičari dosljedno kompetentni i agresivni. U jednoj od najbolje dokumentiranih borbi pasa u Tihom oceanu, uskočio je u neravnomjernu borbu između svojih krilaca i F4F-4 Divlja mačka . Sakai se zapetljao s poručnikom Jamesom J. Southerlandom iz Borbene eskadrile 5 (VF-5) s nosačaSaratoga. Uočivši jednostrano nadmetanje, Sakai je zinuo kad se činilo da je Grumman nadmudrio Nule. Rekao je da je iza tog štapa bio sjajan čovjek.

Zapravo, Sakaijevi željni prijatelji napravili su brze dodavanja kod Divlje mačke, pretjerujući s pretjeranim zamahom. Uobičajena je pogreška koju su američki piloti često iskorištavali. Ali Sakai je odabrao svoje vrijeme i uvalio se u učinkovitu probojnu oružju. Loše pogođen, F4F je strujao dim i izravnavao se. Sakai je nakratko doletio do Južne zemlje, sposoban da opiše njegove crte lica. Kad je Southerland izbavio svoju promuđanu, pušačku divlju mačku, japanski as osjetio je rijetku emociju - zahvalnost što je vješti neprijatelj preživio.

Nekoliko trenutaka kasnije Sakai je napao SBD-3 ronilački bombarder Dauntless iz USS-aOsai oborio ga. Taj je pilot također padobranom skočio na sigurno, premda je njegov radio-topnik umro.

Oskudijevajući gorivom, Sakai je okupio svoja dva krilca i pripremao se za povratak u Rabaul kad je spazio formaciju nosača bombi. Iako ih je autor Martin Caidin opisao kao osvetnike TBF-1, oni su zapravo bili SBD-3 izPoduzeće. Postavljajući prilaz niske visine od 6 sati, misleći da su zrakoplovi lovci, Sakai je upravo aktivirao okidače kad je nebo eksplodiralo.

Neustrašivi topnici vidjeli su ga kako dolazi.

Uhvaćen u unakrsnoj vatri, Sakai’s Zero je izveo nekoliko pogodaka. Vjetrobransko staklo bilo mu je izbušeno, a okrugli kalibar 30 kalibra zakačio mu je vrh glave. Zapanjen i dezorijentiran, instinktivno se povukao na palicu, a prijatelj i neprijatelj izgubio ga je iz vida.

Tako je započela epa o preživljavanju zrakoplovstva. S krvlju koja mu je prekrivala lice, ne vidjevši desno oko i u stalnoj boli, Sakai je vodio mračnu odlučnu bitku da ostane pri svijesti. Njegovi napori u pružanju prve pomoći bili su beskorisni u vjetrovitom kokpitu i na kraju je otkinuo dio marame kako bi ga upotrijebio kao zavoj.

Četiri sata i 45 minuta Sakai je plovio prema kući, upadajući i izlazeći iz svijesti. Lucidnost je opadala i tekla - u nekom trenutku začuo se glas njegove majke, grdeći ga zbog sve veće želje da odustane. Napokon se prisilio zanemariti bol i vrtoglavicu zbog gubitka krvi, boreći se protiv djelomične sljepoće i paralize u nastojanju da se koncentrira na slijetanje.

Sakai je podignut iz kokpita s ranama od metka ili fragmentima u lijevoj ruci, nozi i prsima. Poslat je u pomorsku bolnicu Yokosuka, gdje su ga liječnici svečano obavijestili da je trajno slijep na desno oko i da više nikada neće letjeti.

Nakon uskog bijega iz Guadalcanala 7. kolovoza, Sakai, okružen osobljem uzletišta, daje svoje izvješće o misiji prije odlaska u bolnicu. (Archive HistoryNet)
Nakon uskog bijega iz Guadalcanala 7. kolovoza, Sakai, okružen osobljem uzletišta, daje svoje izvješće o misiji prije odlaska u bolnicu. (Archive HistoryNet)

Sakai ne samo da je ponovno letio, već se vratio u borbu. Gotovo dvije godine nakon svog epskog bijega nad Guadalcanalom, bazirao se na Iwo Jimi, koji je i dalje letio nulama, ali sada kao narednik u YokosukiKokutai. 24. lipnja 1944. njegova je bila jedna od 57 nula koje su presrele tri eskadrile nosača F6F-3 Paklene mačke . Odvojen od svojih neiskusnih krilnih napadača, Sakai se na niskoj razini našao zarobljen Hellcatima izStršljeniBataan. Unatoč izgledima i vizualnim hendikepom, Sakai je svoje pauze tempirao do savršenstva, kotrljajući se i provlačeći se kako bi izbjegao dodavanje nakon dodavanja oružja. Kad je spuštanje oblaka davalo priliku, prekinuo se i vratio u bazu. Zemaljsko osoblje koje je svjedočilo dijelu neravne borbe zaprepašteno je pronašlo rupe od metaka u njegovom lovcu.

Drugi nisu bili toliko vješti ni sretni. Između američkih štrajkova 25. lipnja i 5. srpnja, Iwoov lovački garnizon bio je uništen. Sam Sakai vodio je samoubilačku misiju potonjeg datuma, ali nije uspio pronaći prijavljenu američku radnu skupinu u pogoršanju vremena i mraka. Umjesto da slijedi naredbe, poveo je svoju malu formaciju natrag na sumporni otok, čuvajući avione i pilote još jedan dan.

Posljednjih 12 mjeseci rata Sakai je služio u raznim jedinicama kućnih ustanova. Odjavio se u ultimativnom borcu IJN-a, Kawanishiju N1K2-J George, ali vidio je vrlo malo dodatne borbe. U kolovozu 1944. promaknut je u zastavnike - rekordnih 11 godina od uvrštavanja u službu i puštanja u rad. Godinom kasnije, neposredno prije završetka rata, postao je poručnikom (mlađi razred).

Samuraj!sadržavao je značajne pogreške, a neke je očito poticao od koautora Caidina. Knjiga navodi da su u noći s 14. na 15. kolovoza 1945., večer prije predaje Tokija, Sakai i zastavnik Jiro Kawachi presreli B-29 i oborili ga. 1985. godine Sakai je povjesničaru Henryju Sakaidi rekao što je napisano uSamuraj!bio potpuno lažan. Nikad nisam letio noću i nije bilo zastavnika Jira Kawachija!

Ipak, Sakai je izveo dodatnu misiju koja je i danas kontroverzna. 17. kolovoza, dva dana nakon kapitulacije cara, Sakai i drugi piloti IJN presreli su američki izviđački zrakoplov u blizini Tokija. Borci su napali Konsolidirani dominator B-32, novi u borbi s 386. eskadrilom bombi, i nanijeli štetu. Kasnije je citiran Sakai koji je rekao da je misija B-32 provokacija, a Amerikanci su trebali dopustiti da se situacija smiri.

Sakai zagrijava svoj A6M5 za misiju s Yokosuka Kokutai iz Iwo Jime. (Archive HistoryNet)
Sakai zagrijava svoj A6M5 za misiju s Yokosuka Kokutai iz Iwo Jime. (Archive HistoryNet)

Sakai se suočio s neizvjesnom budućnošću u jesen 1945. Kao militaristu zabranjeno je zapošljavanje u vladi, a u svakom slučaju njegovo djelomično sljepilo spriječilo bi povratak u vojnu službu.

Sakai se vjenčao kasno u ratu, a njegova je mladenka držala bodež u slučaju da joj muž ubije. Nakon razdoblja budističkog ministranta (tijekom kojeg je, navodno, usvojio pacifističku filozofiju), osnovao je tiskaru. Njegova supruga umrla je nakon rata, ostavivši dvoje pastorčadi. Sakai se ponovo oženio i sa suprugom Haru dobio kćer Michiko koja se školovala u Americi i oženila časnikom američke vojske.

U međuvremenu, Sakai je govorio protiv japanskog militarizma. Napisao je brojne knjige koje su u Japanu bile kontroverzne zbog njegove kritike cara Hirohita, koji je surađivao s militaristima, i admirala Isorokua Yamamota, zbog pogrešne strategije u rasipanju njegovih snaga. Sakai je također opisao program kamikaza kao brutalno rasipanje mladih života. U japanskoj kulturi to je bilo rizično poslovanje, jer se kritika nadređenih rijetko odobrava.

Ironično, ali veći dio svog života Sakai je bio poznatiji u SAD-u nego u Japanu, zahvaljujući trajnom uspjehuSamuraj!To što je sadržavalo brojne pogreške nije odvratilo pažnju od njegove žalbe.

Martin Caidin zaštitio je autorskim pravima verziju na engleskom jeziku u njegovo ime, a ne zajedno sa Sakaijem. Slijedom toga, Sakai se kasno u životu povjerio da nikada nije dobio nikakvu američku naknadu. Međutim, smatrao je da se aranžman isplati zbog mnogih prijateljstava i kontakata koje je uspostavio u Americi. Vrhunski as marinca Joe Foss s ponosom primijetio da je postao Sakaijev najcjenjeniji američki prijatelj.

Tijekom turneje po SAD-u, Sakai se iznenadio kad je saznao da njegovi domaćini vjeruju da mu se pripisuju 64 pobjede. Nikada nije tvrdio određenu cifru, iako je njegov dnevnik pokazao da je angažirao više od 70 savezničkih zrakoplova. Japanska vojska obično iznosi ekstravagantne tvrdnje, i dok je IJN prestala pripisivati ​​pojedinačne pobjede 1943. godine, neki marljivi povjesničari procjenjuju da je stvarni Sakaijev zbroj vjerojatno bio više poput 15.

S izaslanstvom udruge Zero Fighter Pilots, Sakai je prisustvovao sastanku Američkog udruženja borbenih asova 1970. godine u San Diegu. Tamo je as P-51 Mustang prišao Sakaiju i njegovom prevoditelju. Molim te, reci Saburu da sam dvaput pročitao njegovu knjigu, rekao je. Osjećaji koje je opisao bili su isti kao i ja u borbi i drago mi je što možemo podijeliti to razumijevanje.

Sakai pokazuje svoju leteću kacigu s metkom Haroldu Jonesu, topniku SBD-3, koji ga je zamalo oborio u kolovozu 1942. (ljubaznošću Henryja Sakaide)
Sakai pokazuje svoju leteću kacigu s metkom Haroldu Jonesu, topniku SBD-3, koji ga je zamalo oborio u kolovozu 1942. (ljubaznošću Henryja Sakaide)

Još jedno svojevrsno okupljanje dogovorio je Henry Sakaida, koji je identificirao tobdžije SBD-a koji su zamalo ubili Sakaija preko Guadalcanala. Jedan od njih, Harold Jones, razmijenio je darove i uspomene s japanskim asom blizu Los Angelesa 1983. Sakai je proizveo kacigu koju je nosio 7. kolovoza 1942., još uvijek noseći dokaze o Jonesovom gađanju.

Tema koja se ponavljala u Sakaijevim razgovorima bilo je vodstvo. IJN se u velikoj mjeri oslanjala na zrakoplovnu posadu izvan rasporeda, kojom su često zapovijedali relativno neiskusni časnici. Japanski asovi trudili su se paziti na dobre vođe, a ponekad su ignorirali drugu vrstu.

Sakai je također pronašao mogućnosti za let. 1991. godine sudjelovao je na simpoziju koji je organizirao Muzej boraca Champlin u Arizoni s prevoditeljem Jimom Crossleyem. Upravo sam stigao s njima iz zračne luke Sky Harbor kad je vlasnik ratne ptice Bill Hane izbacio svoj P-51D,Ho Hun!Doug Champlin ponudio se kako bi Sakai poželio vožnju. Nekoliko trenutaka kasnije, noseći preveliko letačko odijelo, Zero as je lansirao nezaboravan let. Hane ga je fino provozao dodavanjima niske razine i aerobatikom.

Nakon što je sišao, Sakai se zahvalno poklonio svojim domaćinima, a Champlin je pitao Crossleyja što posjetitelj misli. Crossley se nasmijao, kaže Saburo-san, 'Mustang je gotovo jednako dobar kao Hellcat!'

Sakai je neizbježno privlačio pozornost kad god je komunicirao s američkim vojnicima. U rujnu 2000. pozvan je na svečanu večeru u pomorsku zračnu stanicu Atsugi, ljubaznošću američke mornarice, pripremljenu za prezentaciju. Tamo se srušio od srčanog udara i umro u 84. Samo je nekolicina kolega Nula pilota prisustvovalo sprovodu u Spomen parku Sagami u Kanagawi, jer su se mnogi veterani zamjerili Sakaijevim javnim izjavama.

Tijekom njegovih civilnih godina, japanske škole i korporacije često su tražile od Sakaija da se pojavi kao motivacijski govornik. Tema mu je bila stalna: Nikad ne odustaj.

Nikad nije.

Autor Barrett Tillman ima više od 40 knjiga i 750 članaka. Tri puta je intervjuirao Saburo Sakai između 1970. i 1991. Dodatno štivo:Sunburst: Uspon japanske pomorske zračne snage, autor Mark Pattie; iNula!, Jiro Horikoshi i Masatake Okumiya.

Samuraji iz zrakaizvorno se pojavio u izdanju časopisaPovijest zrakoplovstva. Pretplatite se već danas!

Popularni Postovi

Razlika između Jodhpursa i hlača

Jodhpurs vs hlače Hlače ili hlače odjevni su predmeti koji se nose na donjem dijelu tijela i pokrivaju obje noge odvojeno. Oni su najčešće

Povijest pop kulture od davnih vremena do danas

Popularna kultura, koja se obično naziva pop kulturom, 'ne dobiva nikakvo poštovanje', kako bi rekao popularni komičar Rodney Dangerfield, ali studija povijesti pop kulture pokazuje da je ova često zloćudna tema uzrokovala društvene promjene od davnina.

Razlika između kovarijancije i korelacije

Kovarijancija nasuprot korelaciji Kovarijancija i korelacija dva su pojma na polju vjerojatnosti i statistike. Oba koncepta opisuju odnos

Razlika između franšize i lanca

U početku i rastu poduzeća moraju se donijeti mnoge važne odluke, poput uloge poduzeća, vlasništva, vrste poslovnog subjekta

Razlika između Amazon Prime i Twitch Prime

Obilje usluga streaminga video na zahtjev ima dubok utjecaj na današnji složeni medijski prostor, posebno s rastućom potražnjom na mreži

'The Thud' je imao brzinu, veličinu i snagu

F-105 Thunderchief republičkog zrakoplova, poznatiji kao 'Thud', bio je ratni konj zrakoplovstva u Vijetnamu.