Spektakularna borbena karijera američkog asa asova





Tiha, sramežljiva i zatvorena u zemlju; agresivan, neprijateljski raspoložen i neustrašiv u zraku.

General-bojniku Georgeu C. Kenneyju bilo je dosta. Otkako je izvjesni pilot 6. svibnja 1942. stigao na Hamilton Field na borbenu obuku, koristio je obližnji San Francisco kao svoje privatno igralište, petljajući svoju Lockheedovu P-38 Grom oko mosta Golden Gate i mašući tajnicima dok je zumirao. prozori njihovih ureda. No, kada je pranje rekvizita mladog hotshota otpuhalo mokru odjeću domaćice u prljavštinu i ona je to prijavila njegovoj zračnoj bazi, Kenney ga je pozvao na tepih zbog disciplinske mjere.



Poručniče Bong, zapovjedio je general, u ponedjeljak ujutro provjerite ovu adresu u Oaklandu, a ako žena ima pranje da bude obješena na liniji ... učinite to umjesto nje. Zatim, kad se odjeća osuši, skinite je s linije i unesite u kuću. I ne bacajte nijedan od njih na zemlju ili ćete ih morati ponovno isprati. Želim da ova žena misli da smo dobri i za još nešto osim za dosadne ljude. Sad se makni odavde, prije nego što se predomislim. To je sve!

Dok je 2. poručnik Richard I. Bong izvršio zapovijed, Kenney je mentalno zabilježio da ima svog svojeglavog, ali nesumnjivo vještog pilota borbenog aviona, koji god da je dobio inozemni zadatak. U narednih godinu dana Bong bi se doista pokazao dobar i za nešto osim za dosadne ljude - osim, naravno, za neprijatelja.

Dick Bong, rođen u Superioru u državi Wisconsin, 24. rujna 1920. godine, bio je najstarije od devetero djece odgajane na farmi u mjestu Poplar u državi Wisconsin, čiji se život promijenio 1928. godine kada je predsjednik Calvin Coolidge ljetovao u Superioru. Predsjednikov poštanski avion preletio je točno iznad moje kuće, prisjetio se Bong. Tada sam znao da želim biti pilot.



Završivši 10. školu u svom razredu od 428, Bong je između studija i poslova pronašao vremena za baseball, košarku i hokej. Vješt lovac, također je gradio i letio modelima aviona.

1938. Bong je započeo studij tehnike na Državnom učiteljskom fakultetu u Superioru. Istodobno se upisao u Program obuke civilnog pilota, solirajući na svoj 20. rođendan i stekavši licencu privatnog pilota u Piper Cub-u. Nakon završene dvije godine koledža, Bong se prijavio u program zrakoplovnih kadeta zračnih snaga američke vojske u lipnju 1941. Od osnovne obuke u dvokrilnim avionima Boeing-Stearman PT-13, nastavio je letjeti Vultee BT-13 na polju Gardner u Kaliforniji, i sjevernoamerički AT-6 na Luke Fieldu u državi Ariz. Jedan od Bongovih instruktora u Luki, kapetan Barry Goldwater, kasnije je za njega rekao: Bio je vrlo pametan student oružarstva. No, najvažnija stvar potekla je od pilota za provjeru P-38 koji je rekao da je Bong najbolji prirodni pilot kojeg je ikad upoznao. Nikako nije mogao spriječiti Bonga da mu ne stane na rep, iako je letio AT-6, vrlo sporim zrakoplovom.

Nakon što su napadi Japana na Pearl Harbor uronili Sjedinjene Države u Drugi svjetski rat, Bong-ovi visoki rezultati u naoružanju rezultirali su da ga nekoliko mjeseci zadrže kao instruktora naoružanja. Napokon, 6. svibnja 1942. poslan je na trening na P-38 na Hamilton Field, gdje su njegovi izvannastavni vratolomiji izazvali bijes i divljenje generala Kenneya. Odabran od generala Douglasa MacArthura za vođenje Petog zrakoplovstva na južnom Pacifiku, Kenney je želio da mu se pridruži 50 najboljih pilota P-38 za koje je znao da je 3. rujna zapovjedio u Brisbaneu u Australiji. Bong je bio jedan od njih.

Bong je dodijeljen 9. eskadrili 49. borbene skupine, ali ta je jedinica i dalje letjela Curtissovim P-40. Umjesto da troši Bongovo vrijeme na ostarjelog borca ​​kad je već savladao njegovu skoru zamjenu, u prosincu 1942. general-potpukovnik Kenney privremeno ga je priključio 39. eskadrili, 35. lovačkoj grupi, sa sjedištem na aerodromu Laloki u blizini Port Moresbyja na Novoj Gvineji. Tamo je Bong upoznao kapetana Thomasa J. Lyncha, koji je prethodnog svibnja zabio tri pobjede dok je letio Bell P-39 Airacobras. Dolazeći iz Catasaugue, Pa., Tommy Lynch bio je dobar pilot i hladne glave, tehnički raspoloženi taktičar čija se zračna drskost nikada nije kosila s osjećajem odgovornosti za ljude koje je vodio. Poštujući svoje borbene vještine pod Lynchovim nadzorom, Bong ga je počeo smatrati i mentorom i prijateljem.

Dick Bong impresionirao je svoje članove eskadrile kao nekoga tko je bio introvertan i nenametljiv na zemlji, ali zapanjujuće agresivan u zraku. Prvi je put pokazao svoju sposobnost 27. prosinca, kada su japanska vojska i mornarica pokrenule svoju prvu veliku zajedničku zračnu operaciju na jugozapadu Tihog oceana, u kojoj je sudjelovalo oko 40 lovaca nosača Mitsubishi A6M2, Nakajima Ki.43 vojni lovci (saveznici su ih nazvali Oscar) i ronilački bombarderi mornarice Aichi D3A1 (Val saveznicima). Dok su D3A napadali savezničke instalacije na novoosvojenoj Buni, dočekalo ih je 12 P-38 iz 39. borbene eskadrile. Lynch je vodio 2. Lts. Dick Bong, Kenneth Sparks i John Magnus dolje na Valsu kad su njihove pratnje prelazile put Amerikanaca. Lynchova pucnjava raspala je jednog borca, a onda mu je Zero zaprijetio. Bong je poskliznuo, pucao na Lynchovog napadača i vidio kako se odmaknuo, a zatim je ubrzao prema zemlji dok su se na njega uselila još tri Nula, konačno izvukavši, kako je to opisao, 2 centimetra iznad najkraćeg stabla u Buni. U tom je trenutku uhvatio Val koji se upravo izvlačio iz zarona i brzo ga pretvorio u vatrenu kuglu. Prenizak da bi postigao išta više, Bong se vratio u Port Moresby prijaviti svoje prve dvije pobjede - prvu zaslugu pilota P-38 iz 49. skupine. 39. eskadrila izborila je ukupno 12 pobjeda, uključujući dodatnog Oscara za Lyncha, što ga je učinilo asom, i Nula od 2. poručnika Carla G. Plancka mlađeg, još jednog pilota 9. eskadrile na posudbi do 39.

6. siječnja 1943. saveznički promatrači obale iz Nove Britanije izvijestili su o japanskom konvoju duž južne obale, koji je išao prema zapadu. Sljedeći dan, nakon što je 36 Curtiss P-40K iz 7. i 8. eskadrile 49. skupine poletjelo da bombardiraju konvoj, konsolidirani leteći brod Catalina Kraljevskog australskog ratnog zrakoplovstva (RAAF) potopio je zaostali japanski teretnjak i izvijestio da je konvoj izmijenjeni kurs za Salamaua. U međuvremenu, Lynch je vodio osam P-38, uključujući Bonga i Plancka, preko planina Owen Stanley na sastanak s P-40, nesvjestan njihove promjene u toku. Zbog toga su propustili lovačke bombardere, ali naletjeli su na 11. kolonuSentai(zračna pukovnija vojske) zračni kišobran u 1315 sati. 39. je u borbi potražio šest Oscara, uključujući jednog Bonga nakon petominutnog dvoboja. Vraćajući se u Doboduru da napune gorivo, munje su zatim poletjele prema Laeu, gdje su naišle na još 16 od 11.SentaiKi-ovi borci Ki.43 1530. Bong i Planck oštetili su dva Oscara na njihovom prvom dodavanju, a Bong jedan na svom drugom.

Tijekom misije 8. siječnja koja je pratila Boeing B-17E i konsolidirane B-24D nad zaljevom Markham, Bong je primijetio 2. poručnika Richarda Suehra od 39., koji je već srušio dva Ki.43, vruće angažiran s upornim protivnikom. Bong se pridružio frontalnim napadom odozgo, a Suehr je vidio kako je Oscar eksplodirao i pao 18.000 metara u zaljev Huon. U samo četiri zračna angažmana Bong je postao prvi as Lightninga Petog zrakoplovstva, a general Kenney nagradio ga je putovanjem u Australiju za R&R.

Dana 3. veljače, Bong se pridružio 9. eskadrili, sada potpuno opremljenoj vlastitim P-38. Ujutro 2. ožujka B-24 je uočio japanske transportere i razarače 100 milja sjeveroistočno od Laea, a Kenney je poslao sve raspoložive eskadrile da ih napadnu. Usprkos jakoj kiši, B-17 potopili su dva transportera i rastjerali konvojnu formaciju. Kazna se nastavila 3. ožujka, a oko 300 zrakoplovnih snaga američke vojske i bombaša RAAF zakucalo je japanske brodove. Dok je pratio B-17 i sjevernoameričke B-25 do cilja, Bong je vidio sedam 11. mjestaSentaiOscari prolaze ispod njega, čineći bombaše. Spustivši se iza jednog, počeo je pušiti jednim rafalom i gledao je kako se ruši pet kilometara od obale u zaljevu Huon. Do završetka trodnevne bitke kod Bismarckova mora potopljeno je 14 japanskih trgovačkih brodova i osam ratnih brodova, više od 7000 Japanaca ubijeno i gotovo 60 neprijateljskih zrakoplova uništeno.

Japanci su uzvratili udarac 11. ožujka, kada je snaga Mitsubishi G4M1 Bombaši Betty napali su uzletište 9. eskadrile na Horandi. Amerikanci su se izborili, a Bong je poletio neposredno prije nego što su neprijateljske bombe sletjele na traku. Progoneći bombaše, pucao je u jedan bez rezultata i dva puta je morao zaroniti od napada Nula. Kad se izvukao iz drugog zarona, Bong se okrenuo i uhvatio jedan koji mu je još bio na repu. Njegove su runde pogodile dom, ali kad je prošao pored Nule, zaprepastio se vidjevši kako mu slijeti drugi avion. Ispalio je kratki rafal u tog antagonista, da bi na njemu pronašao još sedam dosadnih. Skrenuvši udesno, ispalio je dugi kut za skretanje od 20 stupnjeva u najbližeg napadača. Kasnije je izvijestio da su prve dvije nule gorjele svuda oko kokpita, a treća je vukla dugačak stup dima. Prije nego što je pobjegao od ostatka u ronjenju, jedan Nula je pucao u njegovo lijevo krilo i motor, uzrokujući curenje rashladne tekućine. Pernati lijevi motor i sletio na domaćem terenu, napisao je Bong nakon što se vratio u Horandu, tražeći - i primajući - kredit za dva izvjesna i jedan vjerojatni.

Tijekom patrole nadmorske visine sjeverno od Bune 29. ožujka, 2. poručnik Clay Barnes poveo je Bonga nakon sumnjivog usamljenog zrakoplova koji se okrenuo i jurio prema Novoj Britaniji. Nakon potjere od 20 milja brzinom od 400 km / h, sustigli su svoj kamenolom, dvomotorni izviđački avion Mitsubishi Ki.46, iznad Bismarckova mora. Na svojoj četvrtoj pucnjavi mrtvom prema krmi, Bong je udario u Ki.46 spremnik za gorivo, a avion se raspao u plamenu. Njegova deveta pobjeda povezala ga je s Lynchom kao vodećim američkim asom na Novoj Gvineji. Ubrzo nakon toga, Kenney je unaprijedio Bonga u natporučnika.

U to je vrijeme Bong uspostavio svoje osnove uspjeha. Objasnio je jedan u pismu majci od 10. travnja 1944., koji je sadržavao savjete za njegova mlađeg brata, koji se planirao pridružiti Armijskim zračnim snagama: Ne smije biti prezren ni prema jednom zrakoplovu, ma koliko jednostavan i lagan bio biti letjeti. Nemojte samo ući i letjeti njime, već znajte zbog čega otkucava…. Ako zaboravi, zašto, bilo koji zrakoplov na svijetu može ga ubiti ako nije njegov potpuni gospodar. Bong je zračnu borbu smatrao igrom čiji su rizici život činili zanimljivim, ali nije bio iznad prestanka borbe ako je ocijenio da su šanse za njega preteške. Tvrdio je da je loš hitac, ali su njegovi kolege iz eskadrile izjavili da je pogađao sve što je pucao u 90 posto slučajeva. Bong je rekao da je jedna tajna njegovog uspjeha bila politika približavanja dovoljno da se cijevi pištolja stave u kokpit Japana. Druga je bila njegova sklonost frontalnom angažiranju protivnika, što je P-38, stabilnoj platformi topa s vatrenom moći superiornom u odnosu na Nultu i Oscara, dalo izrazitu prednost. Najmanje 16 njegovih pobjeda postignuto je u frontalnim dvobojima.

Admiral Isoroku Yamamoto započeo je 1. travnja operaciju I, masovnu zračnu ofenzivu koja je trebala preokrenuti savezničko napredovanje koje je postupno dobivalo zamah nakon japanskih neuspjeha na Midwayu, Guadalcanalu i Novoj Gvineji. Tijekom japanskog napada na američki brod u zaljevu Milne 14. travnja, Bong je postao dvostruki as kada je oborio G4M1 s rta Frere. Istog je dana Yamamoto, zadovoljan da je operacija I ostvarila svoje ciljeve - zahvaljujući preoptimističnim tvrdnjama njegovih letačkih posada - zaključio zračnu kampanju. 18. poletio je u inspekciju zračne baze na Ballaleu, da bi ga P-38G iz 339. borbene eskadrile presreli, oborili i ubili iznad Bougainvillea.

Nakon još jednog boravka u Australiji, Rong je prošao suhu čaroliju do 12. lipnja, kada je njegov let angažirao osam Ki 433Sentai, na putu iz Wewaka da zakrči novu uzletnu stazu 9. eskadrile u Bena Beni. U seriji dvoboja s okretnim Oscarima, Bong je uspio skrenuti udarac u jedan, postigavši ​​dva 20-milimetrska pogotka sredinom trupa i gledajući kako se okreće prema dolje. Bong se vratio s praznom desnom gumom, a desni bočni nosač izrešetan pogocima od 7,7 mm koji su prekinuli hidrauličke vodove, ali samo se nasmiješio dok je pregledavao štetu.

Deset munja iz 9. eskadrile preletjelo je dolinu Markham Valley 26. srpnja kada su naišli na 10 Ki.43s i 10 novih Kawasaki Ki.61 Tony lovaca odmah iza Laea. Nije uspio postići gol u svom prvom dodavanju na tankom Tonysu, Bong je zaronio svoj P-38G da bi ubrzao, a zatim je frontalno krenuo prema Oscaru i zapalio ga. Sljedeći je put otpuhao dio stražnjeg trupa Tonija i srušio još jedan u zavoju lijevo od stražnjeg dijela. Još jedno frontalno dodavanje uništilo je drugog Oscara. Bongovom četverostrukom uspjehu u toj borbi podudarao se 1. poručnik Jim Duckbutt Watkins, dok je kapetan Gerald R. Johnson zaradio Oscara i Tonyja, vrativši se usprkos sudaru njegovog s Munjom i otrgnuvši sklop donjeg repa.

Dva dana kasnije, 49. borbena grupa ispratila je B-25D iz 3. bombarderske skupine protiv japanskih brodova kod rta Gloucester. Kad je Ki.43 iz Babaula stigao na intervenciju, 9. eskadrila zatražila je njih sedam. Više puta napadnut, Bong je pet puta pogodio 7,7 mm u svoje lijevo krilo. Nakon ronjenja i zaustavljanja, primijetio je dva Oscara kako se okreću za nekim B-25 u odlasku. Završivši plitko ronjenje, Bong je ispalio kut od 45 stupnjeva u krajnji stražnji lovac i vidio ga kako skreće prema sjeveroistoku, vukući dim i prskajući u zaljev Rein. Sada je bio najbolji Amerikanac na Tihom oceanu sa 16, a 24. kolovoza Kenney ga je unaprijedio u kapetana.

Major Bong (lijevo), sada stožerni časnik V borbenog zapovjedništva s roving komisijom, sastaje se s bojnikom Thomasom J. McGuireom iz 475. borbene skupine, koji je postao odlučni suparnik za Bongov status Amerike
Major Bong (lijevo), sada časnik V zapovjedništva boraca s roving komisijom, sastaje se s bojnikom Thomasom J. McGuireom iz 475. borbene skupine, koji je postao odlučni suparnik za Bong-ov status američkog najvećeg asa. (Nacionalni arhiv)

Nakon dvotjednog odmora, Bong se vratio u svoju eskadrilu početkom rujna. Tijekom napada na formaciju Bettys 6. zaslužne su mu dvije vjerojatnosti (podudarne s dvije G4M1 iz 751.Kokutai, ili pomorska zrakoplovna skupina, koja se vratila oštećena), ali njihovi topnici pucali su mu u desni motor. Bong je imao sreću da je stigao do uzletišta Marilinan prije pada kada je sletio njegov P-38H, koji je nakon toga otpisan.

Ubrzo nakon pada Ki-46 iznad rta Hoskins u Novoj Britaniji, 2. listopada, Bong je postao zapovjednik leta. 29. poslao je dvije Nule nad Rabaul. Američke snage sletjele su na Bougainville 1. studenog i na 5. zrakoplov i nosača aviona Petog zrakoplovstva i američke mornariceSaratogaiPrincetonnapao japanske krstareće snage okupljene u luci Rabaul koje su prijetile obali plaže. Zabivši se u stršljenovo gnijezdo Nula, Bong je potražio dva od njih.

U tom je trenutku Kenney poslao Bong Stateside s narudžbama za generala Henryja H. Hapa Arnolda u Washingtonu, D.C. Usput je Bong dobio priliku vidjeti svoju obitelj, uživati ​​u majčinoj kuhinji i družiti se s rodnim prijateljima. Također je upoznao Marjorie Vattendahl, lokalnu ljepoticu koja je nedavno izabrana za kraljicu doma na Državnom učiteljskom fakultetu u Superioru u državi Wis. Bong je odmah postavljen za kralja, a dvoje njih velik dio odmora nisu bili nerazdvojni.

Nakon sudjelovanja u nizu parada, govora i ceremonija dodjele nagrada za jačanje morala fronte u domovini, Bong se napokon vratio na južni Pacifik. Tamo ga je Kenney zadužio za zamjenu zrakoplova za V Fighter Command, zadatak koji mu je omogućio da bira svoje borbene zadatke. Također je nabavio potpuno novi P-38J, jedan od prvih na tom području koji se mogao pohvaliti golim aluminijskim završnim slojem, na čiju je gondolu nanio portret Marjorie, zajedno s legendom Marge. Njegova prva pobjeda uMarginadošao 15. veljače 1944. kada je polagao pravo na Tonyja. Nekoliko tjedana kasnije, Bong je uništio japanski transportni avion u kojem su se nalazili visoki japanski časnici dok je taksirao duž odmorišta. Taj incident nije računao kao zračnu pobjedu.

Više nije povezan ni s jednom eskadrilom, Bong je ponekad koristio svoju roving komisiju za letenje u misijama s bojnikom Tommyem Lynchom, prepuštajući se prijateljskom rivalstvu na račun neprijatelja. Tijekom jednog takvog čišćenja zračne baze Tadji u 18:00 sati, 3. ožujka, Bong je uništio bombu Mitsubishi Ki.21 Sally, a Lynch je oštetio još jednu. U sljedećih 15 minuta, Bong je srušio drugu Sally u moru, dok je Lynch predstavljao Tonyja i još jednog neprijateljskog borca. Vratili su se u bazu čestitkama i vijestima o Lynchovom unapređenju u potpukovnika. Lynch je postigao svoju 20. pobjedu 5. ožujka, ali dok su on i Bong tri dana kasnije u luci Aitape lovili japanske lugere i teglenice, Lynchov desni motor pogodio je vatru iz malokalibarskog oružja. Bong mu je javio da se spasi, ali zapaljena se Munja spustila ispod 200 metara dok je vidio da se nadstrešnica oslobodila i Lynch izvalio, neposredno prije nego što mu je avion eksplodirao. Nakon beznadne pretrage područja džungle u koje je Lynch pao, Bong je morao nanijeti propeler vlastitog oštećenog desnog motora i nažalost odletio natrag u svoju bazu u Nadzabu.

Ubrzo nakon toga Kenney je Bongu dao još jedan R&R, tijekom kojeg se sastao s generalom MacArthurom. As se vratio na Novu Gvineju do 3. travnja, međutim, kada je upisao Oscara 33. godineSentaiu blizini Hollandije, za svoju 25. pobjedu. Tijekom drugog štrajka 12., Bong je ispljunuo Oscara u zaljevu Tanamerah i uništio još dva nad Hollandijom.

Sredinom travnja 1944. Bong je imao 27 uništenih neprijateljskih zrakoplova. Zatamnivši ukupan broj asa iz 1. svjetskog rata Eddieja Rickenbackera (26), Bong je dobio osobnu notu od prethodnog asa asova. (Nacionalni arhiv)
Sredinom travnja 1944. Bong je imao 27 uništenih neprijateljskih zrakoplova. Zatamnivši ukupan broj asa iz 1. svjetskog rata Eddieja Rickenbackera (26), Bong je dobio osobnu notu od prethodnog asa asova. (Nacionalni arhiv)

Bongov rezultat sada je premašio 26. Edwarda V. Rickenbackera, vodećeg američkog asa Prvog svjetskog rata. Kenney ga je unaprijedio u majora, a Eddie Rickenbacker poslao mu je poruku: Upravo sam primio dobru vijest da ste vi prvi koji je srušio moj rekord srušivši 27 aviona u borbi. Žurim da iskreno čestitam s nadom da ćete udvostručiti ili utrostručiti ovaj broj.

U svibnju je Kenney poslao Bonga u Sjedinjene Države s pismom Hapu Arnoldu, tražeći da mu se omogući istraživanje najnovijih tehnika i tehnologije za izvođenje obuke naoružanja na Tihom oceanu. Arnold je pristao i također dao Bongu propusnicu za povratak kući, gdje se zaručio za Vattendahla. Po povratku Bonga u Washington, Arnold ga je poslao u turneju s 15 država radi promocije ratnih veza.

Nakon posjeta raznim bazama za obuku, Bong se vratio na Tihi ocean kako bi pronašao Petu i Trinaestu zrakoplovnu silu udružene u Dalekoistočno zrakoplovstvo (FEAF), pod zapovjedništvom generala Kenneya. Dodijeljen za naprednog instruktora naoružanja, Bong je smio ići u misije kako bi vidio kako njegovi učenici prolaze s novim tehnikama, ali trebao se braniti samo ako bude napadnut, a ne tražiti borbu.

10. listopada B-24 iz FEAF-a napali su japanske rafinerije nafte u Balikpapanu na Borneu. Četrnaest P-38J iz 9. borbene eskadrile letjelo je ispred bombardera, a Bong, koji je služio kao vođa elementa, uočio je dvomotorni Nakajima J1N1-S Irving na 5000 metara. Naglo je preletio krilo, pretekao Irvinga, oborio ga i vidio barem jednog člana posade kako se izvlači. Kad se Bong pridružio formaciji, ostali P-38 angažirali su skupinu lovaca, od kojih je jedan Bong spustio u plamenu.

Bongov rezultat sada je iznosio 30, ali kad je Kenney čuo da je sudjelovao u dugoj, opasnoj raciji Balikpapan, zabranio mu je daljnje takve misije. Među pilotima P-38 koji su pratili sljedeći udar Balikpapana 14. listopada bio je i bojnik Thomas J. McGuire, zapovjednik i vodeći as 431. borbene eskadrile, čija je ambicija bila prestići Bong-ov rezultat - i doista je taj dan povisio na 24 , zahtijevajući Oscara, Nultu i Nakajima Ki.44 presretač Tojo.

Dana 20. listopada, američke vojske ušle su na obalu na otok Leyte na Filipinima. Dvije zračne baze vitalne za invaziju bile su pripremljene za prihvat lovaca, a Bong je pratio svoju staru eskadrilu, 9., kad je 27. odletjela iz Morotaija na uzletište Tacloban. Kenney je tamo čekao da osobno pozdravi svakog pilota i našalio se s Bongom o njegovoj ulozi neborbenog treninga. Bong je stidljivo odgovorio da se vjerojatno neće odmah pridružiti operacijama, a zatim je upitao: Mogu li se pridružiti prvoj ophodnji kako bih upoznao mjesto?

Bong je očito to mjesto brzo upoznao - istog popodneva 1720. oborio je Oscara s otoka Biliran. Sljedeći dan još je jedan Oscar pao u svoje oružje kraj zapadne obale Leytea, a kada je bomba Ki.43 koju je naišao preko južnog vrha otoka Masbate pokušao zaroniti, vlastito pušteno oružje pogodilo ga je i otrglo repni sklop.

Dok je pratio bombaški napad na konvoj japanskih trupa u blizini uzletišta Ormoc 1. studenog, Bong je uništio Oscara 204. god.Sentai. 11. je naišao na A6M5 Zeroes na južnoj obali zaljeva Ormoc i brzo poslao dvojicu. Treću godišnjicu japanskog napada na Pearl Harbor obilježio je još jednim dvojnikom: Sally u blizini otoka Bohol u 1505 sati i Tojo nad zaljevom Ormoc 1610. godine.

U međuvremenu, general Kenney preporučio je Bongu Medalju časti, zahtjev koji je MacArthur zdušno odobrio. Navod je glasio: Za upadljivu galantnost i neustrašivost u djelovanju iznad i izvan dužnosti u području jugozapadnog Tihog oceana od 10. listopada do 15. studenog 1944. Iako dodijeljen na dužnost instruktora tobdžije i nije ni trebao, niti se očekivalo da izvršava borbenu dužnost, bojnik Bong dobrovoljno i na vlastiti hitni zahtjev, sudjelovao u ponovljenim borbenim misijama, uključujući neobično opasne letove nad Balikpapanom, Borneom i Filipinima. Njegova agresivnost i odvažnost rezultirali su obaranjem osam neprijateljskih zrakoplova tijekom ovog kritičnog razdoblja.

Kongres je odobrio nagradu, koju je MacArthur osobno uručio Bongu. Bacajući svoj pripremljeni govor, nasmiješeni general rekao je, bojnik Richard Ira Bong, koji je vladao zrakom od Nove Gvineje do Filipina, sada vas uvodim u društvo najhrabrijih hrabrih, nositelja Medalje časti Sjedinjene Američke Države.

General Douglas MacArthur uručuje Medalju časti Bongu u prosincu 1944. Nakon što je as 15. i 17. prosinca zabio još dvije pobjede, povećavši ukupni broj na 40, general George C. Kenney posljednji ga put naredio kući. (Nacionalni arhiv)
General Douglas MacArthur uručuje Medalju časti Bongu u prosincu 1944. Nakon što je as 15. i 17. prosinca zabio još dvije pobjede, povećavši ukupni broj na 40, general George C. Kenney posljednji ga put naredio kući. (Nacionalni arhiv)

Kad su dva Ki.43 pokušala napasti američki brod kod Mindora 15. prosinca, Bong je jednog od njih oborio u blizini otoka Panubolon. Dana 17. dodijeljen mu je još jedan Oscar nad San Joséom, Mindoro. To je dovelo do njegovih ukupnih 40, zajedno sa sedam vjerojatnih pobjeda i 11 neprijateljskih zrakoplova oštećenih u dvije godine i 500 borbenih sati. Kad je Kenney saznao za to, zapovjedio je Bongu da parkira svoj P-38L i ode od njega. Sviđalo se to nekome ili ne, američki as asova posljednji je put išao kući.

Bong je stigao u Sjedinjene Države na Badnjak na herojsku dobrodošlicu. Nakon što je bojnika Tommyja McGuirea prizemljio tek toliko da se Bong uživa u slavi svog postignuća (i izdrži još jednu propagandnu turneju, koju je svom kolegi asu opisao kao goru nego da ima Nultu na repu), Kenney mu je dopustio da nastavi svoju potragu za nadmašiti Bongov rezultat, ali McGuire to nikada nije učinio; nakon postignutih 38 pobjeda ubijen je u akciji 7. siječnja 1945. godine.

Dick Bong se 10. veljače 1945. oženio Marge na svečanosti kojoj je prisustvovalo 1.200 gostiju. Medeni mjesec u Kaliforniji. Kad je njegovo odsustvo završilo, raspoređen je u Odsjek za ispitivanje leta u zračnoj bazi Wright-Patterson u Ohiju, radi s mlaznim lovcem Lockheed P-80. Bong je zaintrigiran novim zrakoplovom, a u lipnju se javio u Lockheedov pogon u Burbanku u Kaliforniji.

Bong je zabilježio 10 letova i akumulirao četiri leta letenja zrakoplovom kad je ušao u P-80 Biro br. 44-85048 i krenuo s Lockheedove piste 15 u 1450 sati 6. kolovoza. Očevici su vidjeli kako ispuh crnog dima izlazi iz ispušne cijevi dok je popeo se na 300 ili 400 stopa, a zatim se avion zakotrljao udesno, nadstrešnica je odletjela i mlaz je nos stavio prvo u zemlju. Dvije minute nakon polijetanja, Bongovo tijelo pronađeno je na oko 100 metara od motora, djelomično umotano u pokrivače njegova padobrana. Očito prije uključivanja nije uključio prekidač za uzlijetanje i rezerviranje tla na svojoj električnoj pumpi za gorivo, a motor je zastao.

Bong je preživio mnoge zračne bitke da bi umro u rutinskoj probnoj letačkoj nesreći. Istog dana na Hirošimu je bačena atomska bomba, naviještajući i kraj rata i zoru nove ere. Vijest o njegovoj smrti provalila je cijeli FEAF. Vidite, objasnio je general Kenny, nismo ga samo voljeli, hvalili smo se njime, bili smo ponosni na njega. Zato je svatko od nas dobio knedlu u grlu kad je pročitao taj brzojav o njegovoj smrti. Richard I. Bong pokopan je u svom rodnom gradu Topoli. Među njegovim počastima bili su Medalja časti, Ugledni križ za službu, Srebrna zvijezda s grozdom hrastovih listova, Ugledni leteći križ sa šest grozdova hrastovog lišća i Zračna medalja s 14 hrastovih listova.

Bong se u svojoj matičnoj državi pamti na razne načine. U njegovoj srednjoj školi postoji Bong memorijalna soba koja uključuje njegovu uniformu, svih 26 njegovih ukrasa, fotografije, isječke iz novina i fragment aviona u kojem je ubijen. Njegova udovica, Marge Bong Drucker, također je pomogla u izgradnji Memorijalnog centra Richarda I. Bonga u Superioru u državi Wis. Centar je bio posvećen 24. rujna 2002. godine, a uključuje obnovljeni P-38L s Margeinom slikom na kojoj je istaknuta slika.


Ovaj je članak napisao direktor istraživanja HistoryNet Jon Guttman, a izvorno je objavljen u izdanju časopisaPovijest zrakoplovstvačasopis. Za još sjajnih članaka pretplatite se na Povijest zrakoplovstva danas!

Želite izraditi vlastitu kopiju Bongovog P-38Margina? Kliknite ovdje.

Popularni Postovi

Razlike između Lhasa Apsoa i Shih Tzua

Lhasa Apso vs Shih Tzu Lhasa Apso je veći od Shih Tzua. Ovo je najočitija fizička razlika između dvije pasmine. Iako veći, Lhasa

Razlika između rocka i repa

Rock vs Rap Rock glazba je žanr glazbe koji je evoluirao iz različitih žanrova, posebno rock and rolla, i dospio u mainstream oko 1960-ih. Općenito

Razlika između zlouporabe supstanci i ovisnosti o supstancama

Jeste li svjesni da postoji razlika između zlouporabe i ovisnosti o drogama? Ako niste, to je u redu. Napokon, mnogi ljudi pogrešno koriste

Stečeni cilj: U centru Nashvillea izdvaja se previdjena povijest građanskog rata

Rano u petak navečer u Nashvilleu stojim u bullseyeu povijesti na uglu 5. avenije i Church Streeta. Dva bloka južno stoji

Razlika između promatranja i zaključivanja

Opažanje nasuprot zaključivanju Promatranje se može nazvati postupkom prikupljanja podataka, a zaključivanje procesom donošenja odluka o

Korejski rat: svježa perspektiva

Četrdeset i pet godina nakon što je otpremljen u Koreju, Harry Summers dobio je novi uvid u to o čemu se zapravo radi u ratu.