Tuskegee Airman Charles McGee: 'Učinite dok možete'





Eugene Jacques Bullard, bivši pješak francuske Legije stranaca, stvorio je presedan kada je 5. svibnja 1917. godine dobio svoju letačku svjedodžbu, jer ga je to kvalificiralo kao prvog crnog zrakoplovca u američkoj povijesti. Znakovito je, međutim, da je dobrovoljac iz Columbusa u državi Georgia svoj status letenja stekao u Francuskoj zračnoj službi, u kojoj je služio kao pilot lovac.Eskadrile N.93iToplice.85od 27. kolovoza do 11. studenog 1917. Bullardove rodne Sjedinjene Države dopustile su crnim zrakoplovcima da se bore za svoju zemlju sve do 1943. godine, kada je prvi kontingent obučen u Tuskegeeju u Alabami formiran kao 99. borbena eskadrila i otpremljen na sjever Afrika. Ta postrojba i 332. borbena skupina koja je uslijedila dokazati će svoju vrijednost u posljednje dvije godine Drugog svjetskog rata.

Osim što su uspostavili izvanredan rekord u uspješnoj obrani američkih bombardera od neprijateljskih lovaca, nekolicina zrakoplova iz Tuskegeea nastavila je uglednu poslijeratnu karijeru u američkom ratnom zrakoplovstvu. Jedan od njih bio je pukovnik Charles Edward McGee, s kojim je dijelio najvažnije dijelove svoje duge karijerePovijest zrakoplovstvaviši urednik Jon Guttman.



Povijest zrakoplovstva:Možete li nam reći nešto o svom djetinjstvu i obrazovanju?

McGee:Rođen sam u Clevelandu, Ohio, 7. prosinca 1919. Moja majka preminula je rođenjem moje sestre, kad sam imala malo više od godinu dana. Proveli smo vrijeme u Clevelandu i kod bake i djeda koji su bili u Morgantownu i Charlestonu u zapadnoj Virginiji. Kad sam išao u treći razred, otac je predavao na koledžu Edward Waters u Jacksonvilleu na Floridi. Tamo smo proveli godinu dana, pa natrag u Cleveland do 1929. godine, kada se preselio u Chicago, Illinois, gdje se bavio socijalnim radom.

AH:Čini se da je vaš otac bio prilično ugledan građanin.



McGee:Da. Uz to, bio je afrički metodistički episkopalni crkveni ministar. Nikad nismo imali puno, ali nikada se ne sjećam da sam bio gladan ili da nisam bio čist. Ne sjećam se konkretnih djela fanatizma, osim da su škole bile odvojene, a kad smo bili na Floridi, živjeli smo u maloj kući koja je bila na kraju grada. Također, zbog nivoa školovanja crnaca na jugu, kad smo se vratili u Cleveland, morao sam ponoviti treći razred. Postao sam izviđač u Illinoisu, a kad ga je služba mog oca odvela u Keokuk, Iowa, sredinom 1930-ih, tamo sam proveo svoju drugu do višu godinu srednje škole. U jesen moje apsolventske godine, vratio se u južni Chicago, a ja sam 1938. godine završio srednju školu Du Sable. Moja obitelj tada nije imala novca da me pošalje na fakultet, tako da sam godinu dana radio u Civilnom konzervatorskom korpusu u sjevernom Illinoisu, gdje sam naučio inženjerstvo i konturu. Tada sam mogao pohađati Sveučilište Illinois 1940. godine. Pohađao sam inženjerstvo, a također sam bio u programu Zbora za obuku pričuvnih časnika (ROTC) i član Pershing Riflesa.

AH:Kakvi su bili vaši osjećaji kada su Japanci na Pearl Harbor - na vaš rođendan - uveli Sjedinjene Države u rat?

McGee:Moj je otac propovijedao u crkvi u Garyju u državi Indiana 1941. godine, a ja sam se zaposlio ljeti u tamošnjoj čeličani. Bila sam i u klubu Glee Coleridge Taylor. Vozili smo se pjevati u crkvi na jugu Chicaga u 4 one nedjelje popodne, kad smo čuli vijest o napadu na Pearl Harbor. Nastavili smo s emisijom, ali znao sam da ćemo na ovaj ili onaj način biti uključeni u rat.

AH:Kada ste se prvi put zainteresirali za letenje?

McGee:Ne sjećam se ni da sam vidio avion kad sam bio mlad. Bilo je to otprilike u vrijeme dok sam studirao, vojska je počela regrutirati neletačko osoblje - komunikacije, inženjering, naoružanje i mehaniku - za crnogorski eksperiment na jednoj eskadrili na polju Chanute. Glas o tome širio se crnačkom zajednicom. Pa, već sam imao skicu, pa sam ispunio prijavu tog pilota. Poslali su me na nekoliko mjesta u Indiani da položim ispit, a kad sam to položio, u travnju 1942., morao sam na fizički. Išao bih i s djevojkom iz Champaigna, Illinois, Frances E. Nelson, i tog ljeta smo se zaručili. U svom očekivanju poziva na oružje, nisam se vratio u školu u rujnu - nastavio sam raditi. Frances i ja vjenčali smo se u subotu, 17. listopada, a pošta u ponedjeljak ujutro imala je to pismo za koje sam znala da će doći. 27. listopada položio sam zakletvu u vojnu rezervu, a nekoliko tjedana kasnije dobio sam poziv da odem u Tuskegee.

AH:Koji su bili vaši prvi dojmovi o Alabami?

McGee:Putovanje dolje bilo je moje prvo pravo iskustvo Juga. Kad je vlak krenuo iz južnog Illinoisa, morali ste promijeniti mjesto u automobilu. Znali smo da postoje određene brijačnice ili restorani u koje treba otići u Chicagu, ali mogli ste osjetiti promjenu atmosfere i približiti se kad ste ulazili na Duboki Jug - znali ste da što god se dogodilo, zakon neće podržati vaš položaj. Kad ste bili crnac sa sjevera, posebno ste morali biti oprezni što ste govorili i činili. Naučili ste biti posebno oprezni pri zaustavljanju kako biste napunili automobil, pa čak i izbjegavati neke benzinske postaje. Crnci s juga bili su zabrinuti zbog načina na koji će sjeverni crnac postupiti, a mnogi su se razgovori bavili onim što ste trebali znati i kamo otići da ne bi bilo problema. Slučajno je jedan od mojih školskih kolega bio iz dobrostojeće obitelji koja je posjedovala drogeriju u Montgomeryju u Alabami i pomogao mi je usmjeriti me u crnačku zajednicu, jer niste baš previše zalazili u centar grada.

AH:Zašto je Vojska odabrala to mjesto?

McGee:U to je vrijeme u zemlji vladao veliki strah da će, kad okupite velike skupine crnaca, biti problema. Bilo je mjesta na sjeveru, poput Colorada, Kalifornije i Illinoisa, koja su bila odbijena zbog tog mjesta. S druge strane, Institut Tuskegee već je imao uspješan program obuke civilnih pilota, pa je, kad je Vojska započela svoj 99. eksperiment s eskadrilom, Tuskegee, s instruktorima leta koji su počeli letjeti 1930-ih, dobio ugovor.

AH:Kakav je bio objekt za trening u Tuskegeeu?

McGee:Kad sam stigao u Tuskegee u jesen 1942. godine, uzletište je bilo završeno, iako su na njemu trenirali čak i dok je bilo u izgradnji. Dok sam stigao tamo, 99. je završio kadar od 33 pilota. U to je vrijeme pukovnik Noel F. Parrish bio bijeli zapovjednik. Prethodni zapovjednik, pukovnik Frederick Von Kimble, nije baš podržavao program, ali odahnuo je i zamijenio ga Parrish, koji je vodio operacije. Vjerovao je u program i ljude.

AH:Kako je prošao vaš trening?

McGee:Ušao sam u predletni trening kao dio klase 43-G, ali bio sam jedan od nekolicine koji su preskočili gornji pretlet, možda zbog studija, i na kraju diplomirali u klasi 43-F. Primarni trening bio je na Moton Fieldu, travnatoj traci neposredno ispred grada Tuskegeea, u Stearman PT-17. Zatim smo otišli na vojno uzletište, gdje su bili naši bijeli instruktori. Odradili smo osnovnu obuku u Vultee BT-13A i naprednu obuku u sjevernoameričkom AT-6. Moja supruga sišla je i radila kao tajnica doktora Kennyja u bolnici Instituta Tuskegee dok sam prolazio obuku, ali obično sam je viđao tek nedjeljom popodne.

AH:Kako ste prošli na treningu?

McGee:Sjećam se da sam imao mučan želudac u prvih nekoliko letova i razgovarao s letačkim kirurgom, koji je samo rekao: ‘Prestanite jesti prženu hranu za doručak.’ Jesam, i nikada nisam imao drugog problema. Moja prva provjera bila je 11. veljače 1943. i poručnik je rekao da nije bila zadovoljavajuća. Imao sam još dva leta s instruktorom, a zatim ponovno pokušao 14. veljače i prošao provjeru. Koristili smo zračno polje Eglin Army na Floridi za obuku oružja. Posljednji let u AT-6 završio sam 25. lipnja, diplomirao 30. lipnja i 6. srpnja imao sam prvu vožnju Curtissom P-40. Također sam letio slijepim letom u AT-6, kako bih poboljšao svoje znanje instrumenta. Kvalificirao sam se kao stručnjak za oružje, ali ni izbliza s pištoljima.

Učenici Tuskegeea poražu se nad jednom školom
Učenici Tuskegeea poražavaju se nad jednim od školskih lovaca Curtiss P-40.

AH:Kamo si otišao iz Tuskegeea?

McGee:Tuskegee sam napustio u kolovozu za letenje eskadrila i grupa i aerobatiku u Selfridge Fieldu u Michiganu, gdje su se formirale 100., 301. i 302. eskadrila 332. borbene skupine. Do listopada smo bili potpuno spremni za borbu u P-40L i P-40N - i tada je donesena odluka da će grupa letjeti Bellom P-39Q. Imao je motor straga i imao je manje konjskih snaga od P-40, ali mi mladi piloti samo smo govorili: 'Ako ga zapovjednik posade može pokrenuti, onda ja mogu letjeti njime.' Trenirali smo na P-39 do studenog , a početkom prosinca vlakom smo napustili Selfridge Field prema tajnim narudžbama i stigli u Newport News u državi Virginia. Otišli smo iz Newport Newsa u velikom konvoju koji se cik-cak prebacio preko Atlantika i prešao u Sredozemlje. Moj brod, s 302. eskadrilom, otišao je u Taranto u Italiji, a zatim smo se prevezli kamionom do područja Napulja, gdje smo počeli letjeti iz Montecorvina.

AH:Kada ste započeli borbeno letenje?

McGee:S operacijama smo započeli 14. veljače 1944. godine, patrolirajući lukom Napulj do otoka Capri, a obavili smo i obalnu patrolu. Moja prva patrola bila je 28. veljače. Preselili smo se u Capodichino 4. ožujka i odatle odradili ostatak taktičkog patroliranja. P-39Q bio je prespor i u osnovi zrakoplov male nadmorske visine - letjeli smo na 10.000 do 15.000 stopa, a dok smo dosegli čak i tu visinu da presretne uljeze, oni su se obično vraćali u Njemačku. Bilo je frustrirajuće. U međuvremenu, muškarci 99. letili su svojim P-40 sa 79. lovačkom skupinom i oborili nekoliko zrakoplova iznad Anzija, stekavši pravo da se nazivaju borbenim pilotima.

AH:Kada se ta situacija za vas promijenila?

McGee:U svibnju su odlučili da idemo u Petnaesto zrakoplovstvo. Kako su saveznici napredovali prema sjeveru, bombaši su došli iz Afrike do baza u Italiji, ali repovi su im pucali preko ciljeva poput Ploestija, pa su za pratnju odabrane četiri jednodomne borbene skupine. Tu su bili bombonasti 31., žutorepi 52., 'klan kockasti rep' 325. i crvenorepi 332..

AH:Kako je točno 332. odabrao crvenu?

McGee:Koliko sam shvatio, crvena boja je bila ono što je bilo lako dostupno. Mislim da su na prvih nekoliko zrakoplova upravo obojili kormilo, ali jedan od pilota 332. rekao je: „To nije dovoljno.“ Ispostavilo se da su to topnici na Boeingu B-17 i konsolidiranim B-24 to voljeli. jer su lako mogli zaključiti tko je prijateljski raspoložen na velikoj nadmorskoj visini iznad ciljanog područja.

AH:Primjećujem da 5. svibnja u vašem dnevniku leta ima zvijezdu.

McGee:To je bio dan kad sam prvi put letio Republic P-47D Thunderbolt. Još veći dan bio je 23. svibnja, kada se grupa preselila u Ramatelli na jadranskoj strani i započeli smo daleke eskort letove. Uzeli su polje farmera, postavili sjedište u seoskoj kući, postavili probušene čelične daske, postavili nekoliko eskadrila s jedne strane polja sa svojim šatorima, a jednu s druge. P-47D br. 280 dodijeljen mi je za većinu mojih letova u to vrijeme. Neposredno nakon tog vremena 99. je dodijeljena 332. borbenoj skupini, pa su sve četiri crne eskadrile bile zajedno.

AH:Razumijem da 99. nije bio zadovoljan s tim?

McGee:Pa, vidite, bili su u borbi oko godinu dana, a mi smo bili tamo samo pet mjeseci. Također su smatrali da su postigli određeni stupanj integracije leteći s 33. i 79. skupinom. Iako ih se 33. zapovjednik, pukovnik William Momyer, nije svidio i svi su njegovi izvještaji bili osrednji, 79. pukovnik Earl E. Bates vidio ih je kao još pilote za svoju skupinu i pustio ih da djeluju zajedno s ostatkom njegovih eskadrila. Zapovjednik 332. grupe, pukovnik Benjamin O. Davis, mlađi, zapovijedao je 99. i bilo im je drago što su ponovno služili pod njim, ali među njihovim iskusnijim pilotima bilo je malo ogorčenja zbog činjenice da su ostali zapovjednici eskadrile i već je izabrano osoblje grupe. Ali B.O. [Davis] je bio vrlo snažan, iskren i strog - postavio je zakon i stvari su se pomakle.

AH:Kada ste letjeli prvom pratnjom u Njemačku?

McGee:To je bila misija u Münchenu 13. lipnja, a moj je osjećaj bio: „Napokon radimo posao zbog kojeg smo i došli.“ Još uvijek smo letjeli P-47, a za takve dalekometne probojne misije trebali bismo obično neka grupa iznese bombardere, a druga grupa bi ih odvela natrag. P-47 bio je u redu s B-24, ali ne i s B-17, koji bi mogao letjeti više u pokušaju izbjegavanja protuzračne vatre. Uvijek smo voljeli biti nekoliko tisuća metara iznad struje bombardera da bismo izvršili naše S okretanje, ali čak i kad bi mu se punjač usjekao na 19 000 stopa, P-47 bi postao trom pokušavajući se popeti iznad najviših B-17. Sve se to promijenilo 1. srpnja, kad sam prvi put poletio sjevernoameričkim P-51C-10. Letio sam svojom prvom dalekometnom misijom u Mustangu 4. srpnja, prateći bombardere do Rumunjske. Mogli bismo uzeti P-51 do 35.000 stopa i još uvijek bi bio upravljiv.

Na aerodromu Ramitelli u Italiji, McGee stoji ispred P-51C Mustanga kojeg je imenovao
Na aerodromu Ramitelli u Italiji, McGee stoji ispred P-51C Mustanga kojeg je za svoju suprugu nazvao 'Kitten'. Uz njega je Nathaniel Wilson, šef posade Mustanga.

AH:Je li vam dodijeljen određeni avion?

McGee:Moj uobičajeni P-51C bio je 42-103072, koji je, koliko se sjećam, imao 'buzz broj' 78. Krstila sam gaMače, što je bio nadimak moje supruge, a šef moje posade Nathaniel Wilson i dalje je drhtao.

AH:Kakva je šminka bila eskadrila?

McGee:Obično bi svaka eskadrila imala polijetanje 18 zrakoplova - 16 i dva rezervna. Ako sve prođe dobro dok smo se penjali i formirali, vođa grupe rekao bi rezervnim koracima da se vrate u bazu. Ali ako je netko imao problema s motorom, tada bi rezervni dijelovi išli kamo god je trebalo. Zapovjednik 302. bio je kapetan Edward C. Gleed. Nakon što je postao časnik za grupne operacije, eskadrilu je vodio 1. poručnik Melvin T. ‘Crveni’ Jackson, zatim V.V. Haywood. U rujnu 1944. unaprijeđen sam u natporučnika i postao vođa leta.

AH:Tko je vodio misije?

McGee:Ponekad je zapovjednik eskadrile ili operativni časnik vodio formacije, ponekad časnik operativne skupine, a kad bi vođa imao problema, netko sljedeći u redu bio bi određen da preuzme vodstvo.

AH:Stanu li vam neke posebne misije u sjećanju?

McGee:Svi su to bili dugi letovi, obično pet sati, a barem jedan se sjećam to šest sati. Na tim letima otkrijete da kokpit doista postaje malen i možete se znojiti kroz kožnu letačku jaknu koja sjedi tamo gore pod suncem. Bilo nam je drago kad smo sišli s cilja i mogli bismo biti manje kruti u međusobnom održavanju formacije. Čišćenje boraca bilo je izvrsna zabava.

AH:Kada ste se u početku susreli sa zračnim protivljenjem?

McGee:Messerschmitt Me-109 prvi put sam vidio iznad Markersdorfa u Austriji 26. srpnja 1944. U svojim brifinzima B.O. bio vrlo izričit u vezi s našim načinom rada. Ako bi se činilo da neprijateljski zrakoplovi napadaju, zapovjednik leta odredio bi tko će krenuti za njima. Ostali smo ostali s bombarderima, radeći S-manevre, i bilo nam je drago što nismo piloti bombardera, koji su morali držati čvrstu formaciju dok su posljednje trke prelazili preko cilja, kroz neprijateljsku flašu i lovce. Ovom prilikom Nijemci nisu napali formaciju. U drugom viđenju, poručniku Rogeru Romineu rečeno je da ih uhvati i ubijen.

AH:Što je s vašom zračnom pobjedom?

McGee:Bilo je to tijekom bombaške misije u čehoslovačkoj rafineriji nafte u Pardubicama, sjeverno od Beča. Njihova je taktika tom prilikom bila pokušati proletjeti kroz tok bombardera i nastaviti dalje. Bili smo prilično iznad ciljanog područja kad smo ugledali Focke Wulf Fw-190 i dobio sam riječ: ‘Idi po njega.’ Pao sam iza njega, a on je poduzeo sve vrste utaje, zaronio u zemlju. Spustili smo se iznad lokalnog aerodroma - sjećam se da sam krajičkom oka vidio zapaljeni hangar - kad sam ušao iza njega i upao u rafal koji je sigurno pogodio nešto u komandama. Napravio je još nekoliko teških zaokretnih zavoja, a zatim je ušao ravno u zemlju. Ostao sam nisko izlazeći, kako bih se klonio nišana neprijateljske vatre. Za to vrijeme vidio sam vlak kako se uvlači u malu stanicu, pa sam ispustio nos i ispalio vatru prema motoru. Tada, kad sam pomislio da sam se odmaknuo od mjesta za koje sam mislio da je sve u redu, počeo sam se penjati natrag. Romine mi je tom prigodom bio krilo i negdje me u cijelom tom zviždanju izgubio i popeo se da se pridruži formaciji. Ipak je vidio pad Fw-190 i potvrdio mi pobjedu. [McGeeov protivnik bio je izJagdgeschwader300, od kojih su tri Fw-190A sa sjedištem u Pardubicama napala 5. bombarsku diviziju i oštetila dva bombardera prije nego što su odbačena.] 302. 1. poručnik William H. Thomas dobio je još jedan Fw-190 i 1. poručnika John F. Briggs iz 100. eskadrila srušila je Me-109 u toj misiji. Nažalost, Romine je ubijen nakon svoje 97. misije - u nesreći na terenu u svom zrakoplovu - u studenom 1944. godine.

AH:Vaš dnevnik leta također vam je pripisao neprijateljski zrakoplov na zemlji u Ilandzi, Jugoslavija, 8. rujna.

McGee:Da, nekih dana dodijeljen nam je lovacki zamah preko neprijateljskog uzletišta da uđemo i tamo ulovimo sve što možemo. Zaslužio sam samo to što sam uništio jedan, ali oštetili smo velik broj neprijateljskih zrakoplova na zemlji.

AH:Koliko ste misija letjeli?

McGee:Letio sam ukupno 136, od toga 82 taktičke i 54 dalekometne misije na velikoj visini. Posljednju sam misiju preletio Brux, Njemačka, 17. studenog 1944. i bio je dug - oko pet sati i 45 minuta. Zatim, 23. studenog, poslan sam natrag u Tuskegee da zamijenim bijelog instruktora dvomotora. Sad se odvijao trening za 477. bombarsku skupinu. Nekoliko godina kasnije saznao sam da je 1945. 302. raspušten; 332. se vratio u skupinu od tri eskadrile, a njezini su zrakoplovi dodijeljeni ostalim eskadrilama. MojMačeotišao u 301. eskadrilu, preimenovan je u 51 i njime je upravljao poručnik Leon Speers, koji je oboren 24. travnja 1945. i zarobljen.

AH:Kako je bilo podučavati pilote bombe u Tuskegeeu?

McGee:Mislim da je prva dvomotorna poduka već započela u ljeto 1943. Obuka za dvomotorne pilote započela je u Beechu AT-10 Wichita - kakva gromada - a onda smo prešli na sjevernoamerički TB-25J, skinuti B-25J. To je bio čudesan avion, s velikim velikim radijalnim motorima, puno više snage - prekrasna platforma za trening.

AH:Što ste radili kasnije?

McGee:Nakon što se Njemačka predala 8. svibnja 1945., 332. borbena skupina rasformirana je i 477. priprema za Pacifik. U to je vrijeme skupina bila pod bijelim zapovjednikom, koji je rekao crnim pilotima da kao vježbači ne mogu koristiti časnički klub i da im je odredio zasebni klub. Na kraju je uhićen 101 policajac zbog odbijanja potpisivanja papira navodeći da su pročitali i razumjeli njegovu direktivu o upotrebi palica. Istraga koja je uslijedila dovela je do razriješenja zapovjednika i puštanja pukovnika Davisa. Pod vodstvom BO 477. stvorena je u sastavljenu skupinu, s dvije eskadrile B-25J i dvije eskadrile iz 332. grupe, 99. i 100., leteći P-47N. Ubrzo nakon što je Davis preuzeo skupinu, premještena je u zračnu bazu Lockbourne u Ohiju, ali rat na Tihom oceanu završio je 1. rujna 1945., prije raspoređivanja skupine. Kad su američke zračne snage počele zatvarati pogon Tuskegee, pridružio sam se 477. grupi u Lockbourneu kao pomoćnik časnika za operacije u bazama i obuku 1946. Otprilike u vrijeme kad su američke zračne snage postale američkim ratnim zrakoplovstvom 1947., deaktivirali su kompozitnu skupinu i reaktivirao 332. borbenu skupinu.

AH:Koje su bile vaše dužnosti nakon Drugog svjetskog rata?

McGee:Otišao sam u Atlantu u državi Georgia kako bih položio ispit i postao redovni časnik. Ništa nisam čuo od toga, ali uživao sam u letenju, pa sam ostao u zrakoplovstvu kao rezervni časnik. Rekli su nam da ne možemo stalno letjeti, pa sam odabrao školu časnika za održavanje u zrakoplovnoj bazi Chanute [AFB]. Kad sam diplomirao, dobio sam naredbu da odem na svoj prvi integrirani zadatak - Smoky Hill AFB, u Salini, Kansas, kao časnik zadužen za radionice za održavanje baza Boeinga B-29, opremljenog 301. bombarskim krilom SAC-a [Strateško zračno zapovjedništvo] . Svi policajci i tehničari bili su bijelci, ali s njima sam se savršeno dobro slagala. Tih ste dana nosili vrpce na uniformi i znali su da sam borbeni veteran.

AH:Što ste radili kad je izbio Korejski rat?

McGee:U svibnju 1950. dobio sam zapovijed da odem na Filipine. Temeljen sam na smanjenju pilota, ali položio sam ispit za letačkog časnika i imao sam 'nalog za džep u operacijama', pa sam završio kao bazni operativni časnik na Clark Fieldu. Tada su 25. lipnja Sjevernokorejci napali Južnu Koreju i svatko tko je imao iskustva s P-51 - ili F-51, kako je prenamijenjen - stavljen je u status leta. Dodijeljen sam 67. eskadrili borbenih bombardera [FBS] 18. skupine, koja je s 12. FBS-om grupe poslana u Johnson AFB, Japan, da pokupi F-51D bez prijelaza - jer su F-51 dali filipinsku ratno zrakoplovstvo bilo je u takvom stanju da bi za njihovo dovođenje u sigurno stanje trebalo po 1500 dolara. 29. srpnja 1950. godine izveo sam prvi let Mustangom od studenoga 1944. Letjeli smo do Ashiye, preko tjesnaca Tsushima iz Koreje, i počeli letjeti u bombardiranju i napadima, dok nam je Inženjerski korpus gradio traku izvan Puzana. Odletio sam do trake K-9 kako bih provjerio napredak u gradnji i proveo noć pod krilom svog aviona.

AH:Koje su bile vaše borbene aktivnosti nakon uspostavljanja K-9?

McGee:Poskakivali bismo posvuda, leteći zabranjujući mostove, vlakove i kamione. Potrošio sam puno metaka, napalma i raketa protiv opskrbe, premještanja trupa itd. Sjevernokorejci su pucali na nas koliko i mi na njih, a najjača vatra dopirala je iz kamina s pogledom na doline. Bio sam 67. službenik za održavanje. Tada je, 5. kolovoza 1950. godine, naš CO, bojnik [Louis J.] Sebille, smrtno pogođen protuavionskom vatrom u blizini Hamhung-a i srušio je svoj Mustang u koncentraciju neprijateljskih kopnenih trupa, za što mu je posthumno dodijeljena Medalja Čast. Nakon toga, [bojnik Arnold] ‘Moon’ Mullins postao je CO, a ja sam postao operativni časnik i nastavio leteće misije. Tijekom napada na dolinu Kigye 16. rujna, pogođen sam u krilo. Vratio sam se u Pušan s rupom od 1 inča i oštećenjem lijevog krila - bio je potreban veći popravak.

McGee je tijekom Korejskog rata letio 100 misija, leteći F-51D Mustangom sa 67. eskadrilom borbeno-bombarderskih snaga.
McGee je tijekom Korejskog rata letio 100 misija, leteći F-51D Mustangom sa 67. eskadrilom borbeno-bombarderskih snaga.

AH:Kamo ste pošli nakon što je protuofenziva Ujedinjenih naroda izbila iz Puzana u rujnu 1950.?

McGee:Izletjeli smo iz prednjeg pojasa u Pjongčangu - sve dok vojska nije stigla do rijeke Yalu i dok Kinezi nisu intervenirali krajem studenog. Zatim smo operirali iz naše glavne trake u K-10 u Suwonu, gdje nam se pridružila eskadrila br. 2, Južnoafričko ratno zrakoplovstvo, koja je također letjela Mustangom. Pomogao sam im pružiti prvu kazališnu indoktrinaciju, a zatim su letjeli u vlastitim misijama. Također sam proveo 30 dana služeći kao zračna veza za 19. pješačku pukovniju 24. divizije.

AH:Jeste li imali problema s Južnoafrikancima, s obzirom na njihovu politiku apartheida?

McGee:Ne, zapravo sam stvorio neka dobra prijateljstva među njima. Društvo smo izgradili iz zajedništva letenja i borbe rame uz rame.

AH:Jeste li imali problema s MiG-15 Mikoyan-Gurevich?

McGee:Ne, nismo razmišljali o neprijateljskim avionima - većina mlaznica letjela je na velikoj visini.

AH:Koliko ste bili u Koreji?

McGee:20. veljače 1951. letio sam svojom 100. misijom, a zatim sam se vratio na Filipine radi raspoređivanja u 44. FBS kao operativni časnik. Tamo sam se odjavio u Lockheedu F-80. Obožavao sam avione od prve role - upravo sam pročitao tehnološku narudžbu i bio sam spreman za let nakon 13 slijetanja. Nakon nekoliko mjeseci leta, postao sam CO, a supruga je krenula. Tijekom tog vremena, također smo imali zapadni pokazivač iz Trinaestog zrakoplovstva dodijeljen mojoj eskadrili, 2. poručniku Franku Bormanu. Nosni problem ga je utemeljio, a letački kirurg nije ga želio pustiti. Privezao sam neko vrijeme za njega i natjerao letačkog kirurga da ga vrati u status leta. Borman je dobro radio, a kasnije je postao jedan od ranih astronauta.

AH:Jeste li i dalje letjeli u misijama?

McGee:Letjeli smo misijama protuzračne obrane za Formosu u našim F-80-ima 1951. i 1952. Nekad su nas voljeli letjeti gore-dolje preko krovova glavnog grada Taipeija - to je pokazivalo našu prisutnost. Imali su uzletnu stazu na koju bismo sletjeli za punjenje gorivom. Ostali bismo tri dana, a zatim letjeli natrag na Filipine. Četrdeseti je odradio puno tranzicijskih i kazališnih treninga za opozvane pilote na putu u Koreju. Došao sam kući u svibnju 1953. godine, išao u školu za osoblje i služio u Sjedinjenim Državama, leteći presretačima Northrop F-89 i Lockheedom T-33. 1959. godine konačno su me sustigli ispiti koje sam polagao 1945. godine, kad sam dobio pismo u kojem sam rekao: 'Želite li prihvatiti redovnu komisiju?' Tada sam bio pukovnik u rezervi, ali toliko sam uživao u letenju da sam prihvatio redoviti čin pukovnika USAF-a i otišao u Italiju kako bi pomogao u rasporedu raketa Jupiter. Nakon dvije godine zapovijedanja 7230. eskadrilom za podršku u zračnoj bazi Gioia del Colle u blizini Taranta, vratio sam se kući, u Minot, Sjeverna Dakota. Značajan znak da su se vremena mijenjala bili su zadaci koje sam dobio. Temeljeni su na iskustvu iz prošlosti. Godine 1964. raspoređen sam u sjedište desetog zrakoplovstva u AFB-u Richards-Gebauer blizu Kansas Cityja u državi Missouri, a supruga i ja dobili smo stambene objekte otvorenije nego prvi put. Tada sam 1967. dobio zadatak u Pentagonu, ali te su naredbe promijenjene u Vijetnam. Uključivao je trening za dvije kompletne eskadrile u McDonnell RF-4C. Na kraju sam zapovjedio 16. taktičkom izvidničkom eskadrilom [TRS] u Tan Son Nhut AFB, blizu Saigona. Drugi, 12. TRS, otišao je u tajlandski Udorn.

Poručnik američkog ratnog zrakoplovstva Tom Coney (lijevo) razgovara sa svojim zapovjednikom eskadrile, potpukovnikom McGeeom, nakon njihovog posljednjeg izleta u Vijetnamu. McGee je bio zapovjednik 16. taktičke izvidničke eskadrile u Vijetnamu.
Poručnik američkog ratnog zrakoplovstva Tom Coney (lijevo) razgovara sa svojim zapovjednikom eskadrile, potpukovnikom McGeeom, nakon njihovog posljednjeg izleta u Vijetnamu. McGee je bio zapovjednik 16. taktičke izvidničke eskadrile u Vijetnamu.

AH:Koliko ste dugo letjeli izviđačkim misijama iznad Vijetnama?

McGee:Jedne godine i 173 misije, pretežno nad sjevernim dijelom Južnog Vijetnama. Neki su bili preko Laosa i sjevernog Vijetnama, ali nismo stigli do MiG Alley - ljudi iz Tajlanda su to uspjeli provesti.

AH:Koje su bile najveće opasnosti za nenaoružani izviđački avion?

McGee:Najgore je bilo prijevoju Mu Gia kad je padala kiša i magla, a vi ste se u tim planinama strogo oslanjali na svog radara. U RF-4C, brzina nam je bila jedina zaštita kada su nas Viet Cong ili Sjeverni Vijetnamci bacali na zemlju. Tijekom noćnih letova vidjeli bismo kako se tragači prilaze iza nas. Često bismo i mi došli do ciljanog područja na velikoj nadmorskoj visini, zatim bismo se spustili i letjeli na 360 čvorova na maloj visini, u uzorcima za fotografiranje tog područja. Pojačali bismo tu brzinu na 420 ili 460 čvorova na visoko obranjenom području.

AH:Jeste li ikad bili pogođeni?

McGee:Krajem 1967. letio sam jednodnevnom izvidnicom preko jedne od cesta u Laosu. Bio je to sumnjiv put infiltracije, ali nisam dobio podatke o teškoj obrani. Dok sam iznevjeravao, udario sam visokokalibarski pogodak u lijevo krilo, što je ostavilo veliku rupu. Gubio sam tekućinu, iako nisam mogao znati koje. Morao sam se preusmjeriti do najbliže baze na obali, Da Nanga, i to je bilo jedino vrijeme kad sam morao sletjeti prednjim zarukama, koristeći svoju kuku za rep kako bih bio siguran da nećemo pobjeći s piste. Ispostavilo se da trebamo velike popravke. Izvadio sam film iz aviona i vozio se s generalom koji je slučajno išao u Saigon dvomotornim sjevernoameričkim Rockwellom T-39. Kad sam se vratio, predao sam film i nastavio letjeti sutradan.

AH:Jeste li bili zabrinuti zbog pada aviona?

McGee:Pa, pucanje vam je diglo adrenalin - povećali biste brzinu, što je bilo otprilike sve što ste mogli učiniti. Je li me bilo strah? Naša vojna obuka postavila nas je s idejom da ste osposobljeni za posao. Bili ste prezauzeti da biste se zadržavali na opasnosti dok ste nastupali. Nadam se da biste kući stigli u jednom komadu.

AH:Jeste li bili u Tan Son Nhutu kad je 31. siječnja 1968. izbila komunistička tetska ofenziva?

McGee:Kad je izbila ofanziva Tet, većina pilota eskadrile nalazila se u našem zidu zidanom bazom. U bazi nas je bilo samo šestero, a tri smo dana letjeli svim misijama eskadrile, jer nije bilo dopušteno kretanje izvan baze. Nismo izgubili misiju. Ubrzo su izgrađene kolibe za nas da bismo živjeli u bazi. U jednom je trenutku VC počeo maltretirati mjesto. Imali smo rupe od lisica, ali samo bih stavio kacigu preko glave i ostao u krevetu. Tko je znao gdje će sletjeti krug? Šest ili sedam aviona šesnaestog pogođeno je u mete - neki su izgorjeli, a neki pretrpjeli oštećenja od gelera.

AH:Kada ste napustili Vijetnam?

McGee:Moja turneja bila je u svibnju 1968., a nakon što sam dobio izbor, otišao sam na prekrasnu godišnju turneju u Heidelberg u Njemačkoj, kao zrakoplovni časnik u Stožer sedme armije. Unaprijeđen sam u pukovnika i postao šef održavanja 50. krila taktičkih boraca. Morao sam letjeti F-4C Wild Weaseles, F-4E lovcima protuzračne obrane i F-4D, kojim sam letio na Mach 2. Na kraju, u SAD-u, general-major Paul Stoney, zapovjednik Komunikacijske službe zrakoplovstva, pitao me bih li želio preuzeti zapovjedništvo nad Richards-Gebauer AFB. Oduvijek sam želio ovaj administrativni zadatak, pa sam 24. lipnja 1972. dobio svoju priliku i s njom je došao i ‘ključ grada Beltona.’ Ipak je prerano završio. Zbog obvezne mirovinske politike temeljene na 30 godina, osim ako niste postali generalni časnik, povukao sam se 31. siječnja 1973. godine.

AH:Što ste radili kao civil?

McGee:Proveo sam 8 1/2 godine u poslu i postao potpredsjednik nekretnina za Interstate Securities Company, gdje se moje administrativno obrazovanje u vojsci savršeno uklopilo. Nakon prodaje korporacije, diplomirao sam poslovnu administraciju; tada sam postao direktor zračne luke Kansas City Downtown. Nakon drugog umirovljenja izabran sam za člana zrakoplovnog savjetodavnog povjerenstva. Nakon što mi je supruga umrla 1994. godine, preselio sam se na istok živjeti sa svojom kćeri, koja je televizijska urednica, ovdje u Marylandu.

AH:Pretpostavljam da ste održavali kontakt s kolegama zrakoplovima iz Tuskegeeja?

McGee:Bio sam nacionalni predsjednik udruge od 1983. do 1985. godine i bio sam član upravnog odbora kada je Tuskegee Airmen, Inc., osnovana u Washingtonu, 1972. godine. Od tada sam prisustvovao svim, osim dvije godišnje konvencije. Također radim crkvene poslove i sudjelujem u Udruzi zrakoplovstva. Moj pristup životu bio je, i još uvijek je, ‘Čini dok možeš’.

Ovaj je članak izvorno objavljen u broju od ožujka 1999Povijest zrakoplovstvačasopis. Za još sjajnih članaka pretplatite se na Povijest zrakoplovstva magazin danas!

Popularni Postovi

Razlika između RTF-a i DOC-a

RTF vs DOC Kada je riječ o dokumentima za obradu teksta, format DOC je vjerojatno kralj. Ovaj format koristi Microsoft Word, vrlo popularna obrada teksta

60-godišnji špijun U-2 još uvijek traži neprijatelja

Šezdeset godina nakon uvođenja, Lockheedov špijunski avion U-2 i dalje služi kao američka oka na nebu nad udaljenim bojnim poljima.

Razlika između povezivanja i žarišne točke

Prema American Heritage Dictionary of the English Language, privezak se odnosi na uže, lanac, remen ili kabel za držanje životinje u određenom

Razlika između vjere i religije

Pojmovi vjere i religije strogo su isprepleteni, iako ne uvijek suovisni. Nakon stoljeća rasprava, znanstvenici još nisu postigli zajedničko

Legende: Mali bubnjari

Hrabrost najmlađih vojnika snaga Unije i Konfederacije - dječaka bubnjara - osvojila je srca njihovih sunarodnjaka. Ta djeca nisu jednostavno

Razlika između dobrog i lošeg kolesterola

Dobar protiv lošeg kolesterola U današnje vrijeme sve više ljudi promatra što jede. Iako mnogi od tih ljudi to čine kako bi smršavili i izgledali